Warum große Hunde schnell leben und jung sterben

NEW ORLEANS, LOUISIANA Bei den meisten Säugetieren spielt die Größe eine Rolle : Große wie Elefanten und Wale leben viel länger als kleine wie Nagetiere. Bei Hunden ist diese Regel jedoch umgekehrt. Winzige Chihuahua zum Beispiel können bis zu 15 bis 8 Jahre länger leben als ihre viel größeren Cousins, die Großen Dänen. Nun könnte ein Team von Studenten näher dran sein, herauszufinden, warum. Der wahrscheinlichste Schuldige? Schädlichere freie Sauerstoffradikale bei schnell wachsenden, brennenden Welpen.

Wenn ein Organismus wächst, zerlegen seine Zellen Nahrung, um den molekularen Treibstoff zu erzeugen, den sie benötigen. Die Erzeugung dieser Energie kann aber auch einen unerwünschten Besucher erzeugen: abtrünnige Moleküle, die als freie Sauerstoffradikale bezeichnet werden. Diesen Molekülen fehlen Elektronen, und wenn sie versuchen, sie von anderen Zellen im Körper abzuwerben, können sie schnell die Zellmembranen schädigen und schließlich zu Krebs und anderen Krankheiten beitragen. Moleküle, die als Antioxidantien bekannt sind, neutralisieren diese freien Radikale. Aber letztendlich, je mehr Energie ein Körper produziert, desto mehr freie Radikale produziert er und desto mehr Antioxidantien benötigt er folglich. Einige Wissenschaftler glauben, dass entweichende freie Radikale zum Altern beitragen, obwohl dies kontrovers diskutiert wird.

Um herauszufinden, ob dies bei Hunden der Fall sein könnte, fragten die Studenten Josh Winward und Alex Ionescu von der Colgate University in Hamilton, New York, Tierärzte nach den Ohrclips, Tautropfen und abgeschnittenen Schwänzen von Welpen und den Ohrclips von alten Hunden war kürzlich gestorben. Insgesamt sammelten sie rund 80 Proben von großen und kleinen Rassen. In Zusammenarbeit mit der Colgate-Tierphysiologin Ana Jimenez isolierten die Studenten Zellen aus diesen Geweben, züchteten die Zellen einige Wochen in einer Laborschale und analysierten sie dann.

In den erwachsenen Hundezellen war die Produktion von Energie und freien Radikalen in beiden Rassengrößen ungefähr gleich. Aber in den Welpenzellen war das Gleichgewicht gestört. Erwachsene große und kleine Hunde hatten ungefähr die gleichen Mengen an Antioxidantien, aber die Zellen von Welpen großer Rassen hatten zu viele freie Radikale, um gegen die Antioxidantien zu kämpfen. Das liegt wahrscheinlich daran, dass Welpen großer Rassen einen schnellen Stoffwechsel haben, schneller wachsen und mehr Energie benötigen als kleinere Rassen, sagt Winward. Zellschäden können bereits in jungen Jahren lang anhaltende Auswirkungen haben.

Die Ergebnisse sind vorläufig, und es gibt andere Vorstellungen darüber, warum Hunde so altern, wie sie es tun. Aber wenn die Ergebnisse stimmen, könnte es möglich sein, das Leben großer Hunde mit Antioxidantien für Welpen zu verlängern, schlägt Winward vor. Diese Antioxidantien könnten dabei helfen, die zusätzlichen freien Radikale dieser jungen Hunde loszuwerden, bevor sie Schaden anrichten.

Adam Brasher, ein Student, der die Auswirkungen von freien Sauerstoffradikalen an der Auburn University in Alabama untersucht, ist vorsichtig. Übermäßige Mengen dieser Moleküle können sich nachteilig auswirken, räumt er ein, „aber mäßige Konzentrationen sind von Vorteil.“ Um herauszufinden, welche Antioxidantienkonzentrationen hilfreich sind und ob ihre Erkenntnisse allgemeiner auf andere Rassen zutreffen, planen Jimenez und ihre Schüler die aktuelle Studie im nächsten Sommer zu erweitern. »Bleib dran!«, Sagt sie.