Was ist in einem Namen?

Wenn angehende Doktoranden wie Brad Anderson, Keisha Thomas, Raj Singh, Mei Chen und Juanita Martinez einen Professor an einer prominenten Universität anschrieben und um einen kurzen Termin baten, um mögliche Forschungsmöglichkeiten mit dem Professor zu besprechen, würden sie alle das Gleiche bekommen Antwort? Laut einer Studie von 6500 Professoren in 89 Disziplinen an 259 Institutionen lautet die Antwort nein. Die Professoren erhielten alle denselben Brief mit der Bitte um eine solche Ernennung, anscheinend von einem potenziellen Bewerber, aber tatsächlich vom Forschungsteam von Katherine L. Milkman, Assistenzprofessorin an der Business School der University of Pennsylvania; Modupe Akinola, Assistant Professor an der Business School der Columbia University; und Dolly Chugh, Assistant Professor an der Business School der New York University. Die Forscher unterschrieben die Briefe mit verschiedenen Namen - männlich und weiblich -, was anscheinend darauf hindeutete, dass es sich bei den Doktoranden um Weiße, Afroamerikaner, Hispanoamerikaner oder Asiaten handelte.

Brad Anderson, wahrscheinlich ein weißer Mann, würde mehr Antworten erhalten als Mei Chen, anscheinend eine Chinesin, wie die Ergebnisse zeigten. Trotz des Rufs, weniger gastfreundlich für Frauen als für Männer zu sein, waren Wissenschaftsprofessoren nicht die schlimmsten Diskriminatoren. Diese zweifelhafte Auszeichnung ging an Wirtschaftsprofessoren, die mit 25 Prozentpunkten weniger wahrscheinlich auf eine Frau oder ein Mitglied einer Minderheit reagierten als auf einen anscheinend weißen Mann. Professoren für Ingenieurwissenschaften und Informatik hatten eine um 13 Prozentpunkte geringere Wahrscheinlichkeit, Biowissenschaftler eine um 11 Prozentpunkte geringere Wahrscheinlichkeit und Naturwissenschaftler eine um 9 Prozentpunkte geringere Wahrscheinlichkeit, darauf zu reagieren. Geisteswissenschaftler reagierten auf Minderheiten und Frauen nur 5 Prozentpunkte seltener als auf scheinbar weiße Korrespondenten. In einer interessanten Umkehrung reagierten Kunstprofessoren 11 Prozentpunkte häufiger auf scheinbare Frauen und Minderheiten als auf scheinbare weiße Männer.

Trotz des Rufs, weniger gastfreundlich für Frauen als für Männer zu sein, waren Wissenschaftsprofessoren nicht die schlimmsten Diskriminatoren.

Vor allem Namen, die weißen Männern zu gehören schienen, lösten die beste Reaktion aus, und offensichtliche asiatische Namen lösten das Schlimmste aus. Die Rücklaufquoten waren in privaten Einrichtungen weniger gleich als in öffentlichen Einrichtungen. "An privaten Hochschulen und Universitäten gab es eine Lücke von 29 Prozentpunkten bei der Rücklaufquote von weißen Männern und chinesischen Frauen", so Inside Higher Eds Scott Jaschik berichtet. "Die nächstgrößere Lücke war eine Lücke von 21 Prozentpunkten bei den Antworten auf Personen mit einem indischen männlichen Namen, gefolgt von einer Lücke von 19 Prozentpunkten bei Personen mit einem indischen weiblichen Namen."

Die Ergebnisse "beunruhigen mich ungemein", sagte Milkman, zitiert von Jaschik. Sie äußerte sich auch sehr überrascht über die Diskriminierung offenkundiger Asiaten, "eine ernste Angelegenheit, die zuvor auf keinem Radar stand".