Die USA werden das Antarktis-Programm aussetzen, größere Bauprojekte, wenn Lingers heruntergefahren wird

In Bestätigung früherer Presseberichte erklärte die National Science Foundation (NSF) heute, dass sie ihre Forschungsprogramme in der Antarktis einstellen muss, wenn die US-Regierung nach dem 14. Oktober stillgelegt wird. "Alle Feld- und Forschungstätigkeiten, die für die Sicherheit des Menschen und die Erhaltung des Eigentums nicht wesentlich sind, werden ausgesetzt", heißt es in einer Erklärung der Agentur. [F] unds für [das Programm] werden am oder um den 14. Oktober 2013 aufgebraucht.

In einer separaten Entwicklung hat NSF Forschern mitgeteilt, dass die Arbeit an mehreren großen Bauprojekten ausgesetzt werden muss, wenn die Stilllegung über den 31. Oktober hinaus andauert. Auf dieser Liste stehen ein Sonnenteleskop, ein Gravitationswellenobservatorium sowie Netze zur Beobachtung der Umwelt und des Ozeans.

In der Antarktis unterstützt NSF drei Stationen und zahlreiche wissenschaftliche Einrichtungen an diesen Standorten. Es koordiniert auch Schiffe und Flugzeuge, die Menschen und Vorräte bewegen, und hilft US-Forschern, kurzfristige Feldstationen einzurichten. Der geschäftigste Teil der Antarktis-Forschungssaison beginnt in diesem Monat und dauert bis Februar. Für das Geschäftsjahr 2014, das am 1. Oktober begann, hatte NSF 465 Mio. USD zur Unterstützung seiner Polarprogramme, einschließlich der Arbeit in der Antarktis, beantragt.

Der Kongress konnte sich jedoch nicht auf eine Finanzierung für 2014 einigen, was zu dem teilweisen Stillstand in der zweiten Woche führte. Während die meisten NSF-Aktivitäten sofort eingestellt wurden und fast alle Mitarbeiter beunruhigt waren, hatten die Polar- und Bauprogramme einen gewissen Spielraum, um mit den bereits bereitgestellten, aber noch nicht ausgegebenen Mitteln aus dem Jahr 2013 weiterzuarbeiten. Aber die Uhr läuft jetzt, sagt NSF.

Hier ist die Erklärung der Agentur zu ihrem Antarktis-Programm:

Planung und Umsetzung des Caretaker Status für das US Antarctic Program

8. Oktober 2013

Die National Science Foundation (NSF) ist für die Verwaltung und Koordinierung des US-amerikanischen Antarktisprogramms (USAP) im Namen der Nation verantwortlich. Dies umfasst die Bereitstellung von Supportpersonal und -einrichtungen sowie die Koordinierung von Transport und anderer Logistik für die wissenschaftliche Forschung. Aufgrund des Verfalls der Mittel werden die Mittel für diese Unterstützung am oder um den 14. Oktober 2013 aufgebraucht.

Ohne zusätzliche Mittel hat NSF seinen Antarktis-Vertragspartner angewiesen, mit der Planung und Umsetzung des Status eines Hausmeisters für Forschungsstationen, Schiffe und andere Vermögenswerte zu beginnen.

Unter dem Status eines Hausmeisters wird die USAP auf einem minimalen Niveau mit Personal ausgestattet sein, um die Sicherheit des Menschen zu gewährleisten und das Eigentum der Regierung zu erhalten, einschließlich der drei Primärforschungsstationen, Schiffe und zugehörigen Forschungseinrichtungen. Alle Feld- und Forschungstätigkeiten, die für die Sicherheit des Menschen und die Erhaltung des Eigentums nicht wesentlich sind, werden ausgesetzt.

Wenn NSF den Status eines Hausmeisters erlangt, wird es auch die Informationen entwickeln, die erforderlich sind, um das australische Sommerforschungsprogramm 2013-14 so weit wie möglich wiederherzustellen, sobald eine Aneignung vorliegt. Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass einige Aktivitäten nicht neu gestartet werden können, wenn die saisonabhängigen Zeitfenster für Forschung und Betrieb abgelaufen sind, die saisonabhängige Belegschaft entlassen wurde, die wissenschaftlichen Aktivitäten eingeschränkt wurden und der Betrieb eingeschränkt wurde.

NSF bleibt dem Schutz der Sicherheit und Gesundheit des eingesetzten Personals und der Einhaltung der US-amerikanischen Datenschutzbestimmungen unter diesen schwierigen Umständen verpflichtet.

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