US EPA soll alle Säugetiertests bis 2035 beseitigen

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US EPA soll alle Säugetiertests bis 2035 beseitigen

Von David GrimmSep. 10, 2019, 18:00 Uhr

Die US-Umweltschutzbehörde EPA in Washington, DC, gab heute bekannt, dass sie die Durchführung oder Finanzierung von Studien über Säugetiere bis 2035 einstellen wird. Der Schritt, der bereits starke Reaktionen von Gruppen hervorruft, die Tierversuche unterstützen oder ablehnen, macht EPA zur ersten Bundesbehörde, eine harte Frist für die Einstellung der Tierforschung zu setzen.

Die Entscheidung der EPA „ist ein entscheidender Gewinn für Steuerzahler, Tiere und die Umwelt“, sagt Justin Goodman, Vizepräsident für Interessenvertretung und öffentliche Ordnung beim White Coat Waste Project, einer in Washington, DC, ansässigen Tierschützergruppe, die Forschungen wie zerschlagen hat eine Verschwendung von Steuergeldern. "Tierversuche sind unzuverlässig und irreführend", behauptet er.

Aber Jennifer Sass, eine hochrangige Wissenschaftlerin beim Natural Resources Defense Council, einer in Washington, DC, ansässigen Umweltgruppe, kritisiert die Entscheidung der EPA. »Es ist sehr enttäuschend und sehr frustrierend«, sagt Sass. Nach Beendigung von Tierversuchen, so argumentiert sie, könnten potenziell gefährliche Chemikalien in die Umwelt und in Verbraucherprodukte gelangen

Die EPA stützt sich auf Tierversuche, um die Sicherheit von Chemikalien zu messen, unabhängig davon, ob es sich um ein neues Pestizid oder einen potenziellen Schadstoff in der Umwelt handelt. Aber Chemieunternehmen haben sich lange darüber beklagt, dass die Tests, für die sie zahlen, teuer und zeitaufwändig sind. Und Tierschützerorganisationen haben die Agentur aufgefordert, sich nicht-tierischen Modellen zuzuwenden, wie Computerprogrammen und der "Organ-on-a-Chip" -Technologie, einer Sammlung von Zellen, die ganze Organe nachahmen sollen. Die Gesetzgebung, einschließlich einer Änderung des Gesetzes zur Kontrolle giftiger Substanzen aus dem Jahr 2016, forderte von der EPA, von Tierversuchen Abstand zu nehmen.

Im Juni sandte der EPA-Administrator Andrew Wheeler ein internes Memo mit dem Plan, die Tierversuche der Agentur, die erstmals von The Intercept gemeldet wurden, auslaufen zu lassen. In dem heute offiziell gewordenen Memo schreibt Wheeler, dass „Tierversuche teuer und zeitaufwändig sind“ und dass wissenschaftliche Fortschritte, die keine Tiere betreffen, es Forschern ermöglichen, Chemikalien schneller und genauer zu bewerten. und zu geringeren Kosten. Die Agentur, schreibt er, wird ihre Ressourcen in Richtung dieser "New Approach Methods" und weg von Tierversuchen umleiten. Die EPA wird ihre Anträge auf und die Finanzierung von Säugetierstudien bis 2025 um 30 Prozent reduzieren und alle Anträge auf und die Finanzierung von Säugetierstudien bis 2035 streichen. Nach diesem Datum müssen alle Studien vom Administrator genehmigt werden.

Auf einer Pressekonferenz in Washington, DC, gab Wheeler heute Morgen außerdem eine Finanzierung von 4, 25 Mio. USD für fünf Institute bekannt, um nicht-tierische Alternativen zu aktuellen Tests zu entwickeln: Johns Hopkins University in Baltimore, Maryland; Vanderbilt University und Vanderbilt University Medical Center, beide in Nashville; Oregon State University in Corvallis; und der University of California, Riverside.

Es ist nicht klar, wie viele Tiere oder Forschungsprojekte von den Änderungen betroffen sein werden. Nach Angaben der EPA liegt die Gesamtzahl der in der Agentur jährlich eingereichten Toxikologiestudien verwendeten Tiere zwischen 20.000 und mehr als 100.000. Goodman schätzt, dass sich in den EPA-Labors etwa 20.000 Tiere befinden, darunter Kaninchen, Mäuse und Ratten, von denen die meisten zur Messung der Sicherheit von Umweltschadstoffen wie Smog und Ozon verwendet werden. Andere Tiere, einschließlich Kaninchen, Meerschweinchen und Hunde, werden von Chemieunternehmen getestet (oder die Tests werden an Auftragsforschungsunternehmen vergeben), um die EPA-Anforderungen für die Sicherheit neuer Produkte zu erfüllen. Goodman sagt, dass die neue WPA-Politik beide Bereiche betreffen wird. Unternehmen müssen nicht mehr so ​​viele oder gar keine Tiere mehr verwenden, um die EPA-Standards zu erfüllen, und die Agentur selbst wird keine Säugetiertests mehr durchführen. (Goodman sagt, dass einige Toxikologietests an Fischen durchgeführt werden, und er erwartet, dass dies fortgesetzt wird.)

"Dies ist der umfassendste und aggressivste Plan in der Geschichte der USA, um staatliche Tierversuche zu unterbinden", sagt Goodman. »Ich denke, das wird der Goldstandard für andere Agenturen.«

Sass ist besorgt darüber, dass die von der EPA vorgeschlagenen Änderungen der chemischen Industrie, die ihre eigenen nicht-tierischen Alternativen entwickeln muss, zu viel Kontrolle über diese Technologien verschaffen werden. "Viele nicht-tierische Tests werden von Auftragnehmern durchgeführt, daher sind sie urheberrechtlich geschützt", sagt sie. „Experten können nicht beurteilen, wie diese Chemikalien getestet werden. Sie werden eine Black Box haben, die von der Industrie finanziert wird. «

Auf der Pressekonferenz bestritt Wheeler, dass die Politik von Chemieunternehmen beeinflusst wurde. Stattdessen sagte er, dass er von seiner Mutter, die ein Tierliebhaber ist, und seiner Zoologin und seinen Veterinärschwestern motiviert wurde. EPA hat sich kürzlich auch mit der Tierrechtsgruppe Menschen für die ethische Behandlung von Tieren (PETA) zusammengetan, und Vertreter von PETA, dem White Coat Waste Project und der Humane Society of the United States nahmen an der heutigen Presse teil Konferenz.

Sass sagt, obwohl Wissenschaftler große Fortschritte bei der Erstellung von Nicht-Tier-Modellen gemacht haben, sind sie der Realität oft immer noch nicht gewachsen. Um festzustellen, ob eine Chemikalie eine Krankheit wie Lupus verursacht, müssen die Forscher die Auswirkungen auf das gesamte Immunsystem und nicht nur auf einige Zellen in einer Schale oder auf einem Computer untersuchen. Und die durch Bleivergiftung verursachten Lernstörungen wären ohne Tierversuche nicht aufgefangen worden, sagt sie. "Sie können nicht testen, ob eine Zelle an ADHS [Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung] leidet."

Ann Bartuska, Vizepräsidentin für Land, Wasser und Natur bei Resources for the Future, einer gemeinnützigen Organisation in Washington, DC, die unabhängige Forschungen zu Umwelt- und Energiefragen durchführt, gibt Anlass zu berechtigten Bedenken. "Der Prozess muss transparent sein, damit andere beurteilen können, wie effektiv diese neuen Ansätze sind."

Bartuska, eine frühere stellvertretende Unterstaatssekretärin beim US-Landwirtschaftsministerium (das zahlreiche Tierversuche durchführt und finanziert), stellt jedoch fest, dass die EPA einen wissenschaftlichen Beirat hat, der den Plan überwacht, und sie sagt, die Agentur habe sich genügend Zeit gelassen, um dies sicherzustellen Nichttier-Alternativen funktionieren, bevor die Säugetierforschung vollständig eingestellt wird. "Es ist ein sehr wichtiger Schritt, von dem ich denke, dass er Auswirkungen auf andere Bundesbehörden haben wird", sagt sie. »Vorsicht ist angebracht, aber etwas muss sich ändern.«