Aktualisiert: Gentechnisch veränderter Lachs erhält FDA-Zulassung

Ein schnell wachsender Lachs, der heute von AquaBounty Technologies entwickelt wurde, war das erste gentechnisch veränderte Tier, das den Segen der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) erhielt. Seine Genehmigung, fast 20 Jahre nachdem sich das Biotech-Unternehmen zum ersten Mal an die Agentur gewandt hatte, markiert das Ende eines langen Kampfes um das Recht, den Fisch in Lebensmittelgeschäften zu verkaufen. Aber es ist wahrscheinlich nicht das Ende einer umstrittenen Debatte über seine Sicherheit.

Der AquAdvantage-Lachs, der dank der Überexpression eines Wachstumshormons doppelt so schnell wächst wie nicht gentechnisch veränderter Atlantiklachs, hat seit langem die Zulassung erhalten. Im Jahr 2010 gab die FDA bekannt, dass der Lachs sicher zu essen ist, und ein 2012 veröffentlichter Bewertungsentwurf ergab, dass keine schädlichen Auswirkungen auf die Umwelt zu erwarten sind.

Diese Schlussfolgerungen haben jedoch die Befürchtungen von Umweltgruppen nicht unterdrückt, dass der Fisch bei Freilassung in die Wildnis invasiv werden könnte. Untersuchungen zur Fähigkeit des GV-Lachses, Wildsorten zu überbieten, waren nicht schlüssig, doch die Aufsichtsbehörden entschieden, dass ein Entkommen aus den Anlagen von AquaBounty unwahrscheinlich ist.

Obwohl die Entscheidung ein Meilenstein in der Regulierung der Biotechnologie ist, ist sie auch sehr eng, sagt Martin Smith, Umweltökonom an der Duke University in Durham, North Carolina. Die FDA hat nur die derzeitige Zucht- und Anbaumethode von AquaBounty genehmigt, bei der Fische in einer Anlage auf Prince Edward Island in Kanada gezüchtet werden und sterilisierte weibliche Eier in das Hochland von Panama geflogen werden, um dort auf Marktgröße angebaut zu werden. Wenn das Produkt startet und das Unternehmen Einrichtungen hinzufügen möchte, müssen diese separat genehmigt werden. "Es ist nicht klar, dass es auf jeden Fall ein einfacher Prozess sein würde", sagt Smith.

In Anbetracht der aktuellen regulatorischen Auseinandersetzung muss AquaBounty noch Lebensmittelgeschäfte und Käufer für sich gewinnen, die auf GM-Produkte aufpassen. "Es ist schwierig, die Einstellungen der Verbraucher von ihrem Verständnis der Technologie zu trennen", sagt Smith. "Es gibt eine Menge Politik von [gentechnisch veränderten Organismen], die die Entscheidungsfindung der Menschen beeinflussen und möglicherweise nichts mit der Technologie zu tun haben."

Und weil das neue Produkt als gezüchteter Atlantischer Lachs gekennzeichnet werden kann, ohne die genetische Veränderung zu erwähnen, könnten Verbraucher nicht wissen, dass sie es essen, es sei denn, Einzelhändler lehnen es ausdrücklich ab, es zu kaufen, sagt er. Target, Trader Joe's und Whole Foods haben bereits angekündigt, den AquAdvantage-Lachs nicht zu verkaufen.

* Update, 19. November, 14:30 Uhr: Diese Geschichte wurde um Material aus zusätzlichen Interviews erweitert.