Update: US Pathogen Inventory Request beinhaltet keine Forschungspause

Nach mehreren hochrangigen Sicherheitsvorfällen im Labor mit Pocken, Milzbrand und gefährlichen Grippestämmen wird die US-Regierung von staatlich finanzierten Laboratorien verlangen, dass sie Krankheitserreger inventarisieren und die Sicherheitspraktiken überprüfen. Die Behörden werden die Labors jedoch nicht auffordern, die Forschung für einen bestimmten Zeitraum auszusetzen oder sich nur auf Studien mit "hochwirksamen" Krankheitserregern zu konzentrieren, so eine mit der Angelegenheit vertraute Quelle gegenüber Science Insider.

In einem heute veröffentlichten Memo von Gruppen, die Forschungsuniversitäten vertreten, wurde berichtet, dass Beamte des Weißen Hauses eine 24-Stunden-Pause in der von der Regierung finanzierten Forschung mit den gefährlichsten Erregern fordern würden. Das Memo beruhte auf Gesprächen zwischen Vertretern der Universitätsgruppen und Vertretern der Obama-Administration.

Aber einige der Memos sind falsch, heißt es in der Quelle. In der Anfrage, die vom Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik und vom Nationalen Sicherheitsrat des Weißen Hauses eingereicht wird, wird das Wort „suspend“ nicht verwendet, heißt es in der Quelle. Darüber hinaus werden Studien mit Erregern aller Art behandelt, nicht nur mit den gefährlichsten Erregern. Es wird um eine Bestandsaufnahme und Überprüfung der Sicherheitspraktiken gebeten. Der Quelle zufolge besteht die Idee darin, Flexibilität zu bieten und anzuerkennen, dass Forscher am besten wissen, wie sie Probleme mit der biologischen Sicherheit in ihren Labors angehen können.

In einer ähnlichen Ankündigung gaben die National Institutes of Health (NIH) heute bekannt, dass der September der "National Biosafety Stewardship Month" sein wird, und forderten ihre Laboratorien und Einrichtungen auf, die jüngsten Sicherheitsvorfälle zu berücksichtigen Die Einbeziehung von Bundeslaboratorien hat uns daran erinnert, wie wichtig es ist, bei der Umsetzung der Biosicherheitsstandards ständig wachsam zu sein “, heißt es in der Mitteilung.

Beide Schritte finden in einer heftigen Debatte über die Risiken und Vorteile der Forschung mit potenziell gefährlichen Krankheitserregern und die Sicherheitspraktiken der Labors statt, in denen die Arbeiten durchgeführt werden. Einige Kritiker solcher Forschungen forderten eine stärkere Regulierung der Labors und strengere Kontrollen, welche Art von Forschung die Regierung finanziert. Viele Forscher sind jedoch der Ansicht, dass das Gebiet bereits streng reglementiert ist und weitere Einschränkungen die potenziell nützliche Wissenschaft gefährden würden.