Die Universitäten müssen mehr tun, um die Eltern von Doktoranden zu unterstützen

Robert Neubecker

Die Universitäten müssen mehr tun, um die Eltern von Doktoranden zu unterstützen

Von Riley GaltonSep. 12, 2019, 14:00 Uhr

"Haben Sie Babys in der Grundschule", rieten mir mehrere Professorinnen im ersten Jahr meiner Promotion bei einem Abteilungsempfang. "Wenn Sie ins Hintertreffen geraten, spielt das keine Rolle, wenn Sie ein Postdoc oder ein neuer Professor sind." Ich glaube, ich habe über diesen Vorschlag gelacht. Die Vorstellung, ein Baby zu bekommen, schien zu dieser Zeit absurd. Aber als ich darüber nachdachte, begann ihr Rat sinnvoll zu werden. Ich möchte eine akademische Karriere verfolgen. Absolventen haben viel mehr Flexibilität in ihrer akademischen Zeitplanung und sie sind im Allgemeinen jung und sehen sich seltener Fruchtbarkeitsproblemen gegenüber. Vorspulen 2 Jahre und ich war schwanger. "Es wird gut", sagte ich mir. "Immerhin ist dies die beste Zeit, um es zu tun."

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Die große Herausforderung schienen die Finanzen zu sein - vor allem, weil sich die Immobilienpreise in der Region seit Beginn meiner Promotion fast verdoppelt hatten, mein Stipendium jedoch nicht. Meine gut ausgestattete Privatuniversität verfügte jedoch über eine Tagesbetreuung auf dem Campus und subventionierte Studentenwohnheime. Sicher würden sie den gelegentlichen Studenten mit einer Familie unterbringen, richtig?

Ich lag falsch. Die wenigen für Familien reservierten Studentenwohneinheiten waren voll. Bei der Tagesbetreuung hatten die Fakultätsmitglieder Vorrang. Für den Rest von uns gab es eine Warteliste, deren Aufstieg uns Jahre gekostet hat. Mein Mann und ich haben uns mit Kindermädchen befasst und festgestellt, dass sie in unserer Gegend in der Regel mehr als nur Studenten sind.

Das Baby kam trotzdem. Nach meinen mageren 8 Wochen bezahlten Mutterschaftsurlaubs waren wir immer noch nicht in der Lage, eine erschwingliche Kinderbetreuung zu sichern. Mein Mann war wieder auf der Arbeit und hatte nicht viel Flexibilität. Meine Berater erlaubten mir, von zu Hause aus zu arbeiten, wenn es mir möglich war, und sie ließen mich sogar ein Kinderbett und einen Wickeltisch in einen alten Mikroskopraum stellen, damit ich das Baby mit ins Labor nehmen konnte. Das hat eine Weile gut funktioniert, hat aber meine Produktivität erheblich gemindert. Aber bald war mein Baby zu groß und zu aktiv, um den ganzen Tag im Gepäck zu bleiben.

Mein Mann und ich wurden verzweifelt. Wir haben uns mit einem Freund zusammengetan, um ein Kindermädchen zu finden, das wir teilen konnten, aber niemand wollte auf zwei Babys aufpassen, und das zu einem Preis, den wir uns überhaupt vorstellen konnten. Wir bezahlten, um einer örtlichen Babysitter-Agentur beizutreten, und versuchten, so viele Tage wie möglich mit Babysittern zu verbringen, aber der Preis war hoch und die Zuverlässigkeit gering. Ich habe mich ständig bemüht, die Kinderbetreuung für den nächsten Tag herauszufinden, und meine Experimente, die oft Wochen in Anspruch nehmen, um sie zu planen und abzuschließen, haben gelitten. Ich wusste, dass wir uns bald der Realität stellen mussten: Eine Familie würde uns die Karriere meines Mannes oder meines Mannes kosten.

Dann, vor ein paar Monaten, bekamen wir einen Aufschub: einen Platz in der Kindertagesstätte auf dem Campus. Es verschlingt den größten Teil meines Gehalts, bringt aber auch meine Ziele wieder in Reichweite. Ein gewaltiges Gewicht wurde angehoben, und ich habe begonnen, Fortschritte bei meiner Promotion zu machen. nochmal.

Eine Familie zu haben würde uns die Karriere meines Mannes oder meine kosten.

Ich bin einer der Glücklichen. Viele meiner Elternfreunde kämpfen entweder immer noch um Stabilität oder haben die Karriere eines Elternteils auf Eis gelegt - normalerweise die der Mutter. Wir drängen also auf meine Universität - und auf alle Universitäten -, um junge Wissenschaftler mit Familien besser unterzubringen. Wir brauchen eine bessere Urlaubspolitik für neue Eltern und erschwingliche Wohnungs- und Kinderbetreuungsmöglichkeiten, insbesondere in Einrichtungen in Gebieten mit hohen Kosten. Kürzlich haben wir an meiner Universität einige Fortschritte erzielt: eine Erhöhung des bezahlten Mutterschaftsurlaubs um einen Monat und die Einführung eines bezahlten Vaterschaftsurlaubs.

Trotz aller Herausforderungen, mit denen ich konfrontiert war, würde ich nicht sagen, dass es eine schlechte Entscheidung war, ein Baby in der Graduiertenschule zu haben. Da die Probleme, auf die ich gestoßen bin, struktureller und systematischer Natur sind, glaube ich, dass es nicht viel gibt, was ich anders hätte tun können, als überhaupt keine Familie zu haben. Hätte ich bis später in meiner Karriere gewartet, hätte ich mich einfach anderen Herausforderungen gestellt. Postdocs verdienen nur unwesentlich mehr als Doktoranden, und ihre Karrieremöglichkeiten beschleunigen sich. Professoren sind auf einem engen Zeitplan, um ihre Amtszeit zu sichern, und für Frauen nimmt ihre Fruchtbarkeit stetig ab.

Natürlich haben viele Frauen in all diesen Karrierestufen Kinder und sorgen dafür, dass es funktioniert. Es gibt jedoch keine besonders guten Optionen. Wenn akademische Einrichtungen Vielfalt fördern und Forscher aus allen Lebensbereichen beschäftigen möchten, müssen sie diese Herausforderungen erkennen und unsere Unterstützung für diejenigen von uns verstärken, die sowohl eine Familie als auch eine Karriere anstreben, für die wir eine Leidenschaft haben.

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