In der Wissenschaft unterrepräsentierte Minderheiten: CASEA - Wissenschaft für Ureinwohner

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In dem Bewusstsein, dass die steigende Nachfrage nach Wissensarbeitern in Kanada einzigartige Karrieremöglichkeiten für traditionell unterentwickelte und wenig genutzte Gemeinschaften bietet, gründeten Aborigines aus dem ganzen Land 1993 die gemeinnützige kanadische Vereinigung für Wissenschaft und Technik der Aborigines (CASEA) auf potenzielle wissenschaftliche und technische Karrieren, bevor sie das postsekundäre Niveau erreichen. In der Hoffnung, ein Katalysator für die Förderung der Ureinwohner in der New Economy zu sein, richtet sich CASEA bereits an Kinder in der Grundschule, indem es Wissenschafts- und Mathecamps, Lehrerausbildungen und Mentorenprogramme anbietet, um den Bildungshintergrund der Ureinwohner in Mathematik und Naturwissenschaften zu stärken sie auf den akademischen Druck des postsekundären Schullebens vorzubereiten. "

Die 1, 2 Millionen Einwohner zählende Gemeinschaft der Aborigines wächst nach Angaben von Indian and Northern Affairs Canada fast doppelt so schnell wie die Gesamtbevölkerung. Während die Aborigines in die Arbeitswelt einziehen, sehen sie sich einem harten Wettbewerb um Arbeitsplätze in Wissenschaft und Technologie gegenüber. Die Entwicklung von Fähigkeiten ist ein entscheidender Erfolgsfaktor und hat in der Vergangenheit jede Weiterentwicklung der Ureinwohner in diesen Bereichen behindert. Eine von der kanadischen Regierung durchgeführte Studie der 22.000 Mitglieder zählenden wissenschaftlichen und technischen Gemeinschaft des öffentlichen Dienstes [ Sichtbare Minderheiten in den wissenschaftlichen und technischen Berufen (1998)] ergab, dass die Ureinwohner stark unterrepräsentiert waren und sich in ausgewählten Berufsgruppen wie der Krankenpflege zusammengeschlossen hatten und allgemeine Techniker. Insgesamt machen die Ureinwohner in den meisten naturwissenschaftlichen und technischen Berufen weniger als 1% der Beschäftigten im öffentlichen Sektor aus.

Die Jugend der Aborigines reagiert auf die Herausforderungen der New Economy, indem sie in größerer Zahl eine postsekundäre Bildung anstrebt. Die Zahl der an kanadischen Colleges und Universitäten eingeschriebenen Ureinwohner stieg von 200 Mitte der 1960er Jahre auf 27.000 im Jahr 1999 (siehe "Postsekundäre Bildung für Statusindianer und Inuit"). Der dramatische Wandel wurde teilweise den Ureinwohnern der First Nations zugeschrieben (a Begriff, der in den 1970er Jahren das Wort "Indianer" ersetzte), 1973 die örtliche Kontrolle über die Bildung erlangte und das Schulsystem in der Reserve von einem traditionelleren zu einem mit Geschichte, Kultur und Werten der First Nations gemischten Bildungssystem umwandelte.

Aber große Hürden behindern immer noch Ureinwohner, die eine Karriere in Wissenschaft und Technik suchen. Familien- und soziale Probleme, mangelnde Unterstützung in der Gemeinde, schlechter Zugang zu qualitativ hochwertiger Bildung, Umsiedlung aus der Gemeinde und ein Mangel an Vorbildern in Wissenschaft und Technologie sind nur einige der Probleme, mit denen sich Jugendliche aus Reservaten auseinandersetzen müssen, sagt Mervin Dewasha. Gründer, Präsident und Schatzmeister von CASEA. "Aborigines haben mit viermal höherer Wahrscheinlichkeit eine erfolgreiche Ausbildung außerhalb der Reserve", erklärt er. "Kinder, die in Reservaten aufwachsen, sind nur einer begrenzten Anzahl von Berufen ausgesetzt, beispielsweise medizinischem Personal, Lehrern und Sozialarbeitern." Das Problem wird durch geografische Einschränkungen verschärft. "Es ist teuer und schwierig, ausgebildete Fachkräfte davon zu überzeugen, entfernte Gemeinden zu besuchen", sagt er.

CASEA nimmt eine aktive Rolle bei der Kontaktaufnahme mit Jugendlichen der Ureinwohner ein, sowohl innerhalb als auch außerhalb der Reservate. Dewasha ist der Überzeugung, dass mehr Gewicht auf die Ausbildung und Einweisung junger Aborigines in stark nachgefragte Gebiete gelegt werden sollte und dass die Erhöhung der Zahl der Aborigines in Wissenschaft und Technologie ein wichtiger Schritt auf dem Weg der Gemeinschaft von der sozialen Abhängigkeit zum Beitrag zur Wirtschaft ist . CASEA soll die relativ junge Ureinwohnerbevölkerung ermutigen, die Möglichkeiten einer modernen wissensbasierten Wirtschaft zu nutzen, von denen die Ureinwohner in der Vergangenheit nicht profitieren konnten.

In den letzten 8 Jahren hat CASEA mit dem National Research Council of Canada, dem privaten Sektor und den Aborigines-Organisationen zusammengearbeitet, um eine alle zwei Jahre stattfindende Veranstaltung, das National Aboriginal Career Symposium (NACS), auszurichten. Das zweitägige Symposium soll jungen Aborigines dabei helfen, die Welt der Wissenschaft und Technologie zu entdecken und ihr Interesse an Karrieren in Ingenieurwissenschaften und Naturwissenschaften zu wecken. Die Karrieremesse zieht landesweit mehr als 1000 Schüler der 6. Klasse bis zur Sekundarstufe an, von denen viele durch die Spendenaktionen ihrer Gemeinden unterstützt werden. Die Hauptmerkmale von NACS sind karriereorientierte Workshops, kulturelle Präsentationen und Ausstellungen von Regierungsstellen, privaten Unternehmen, Universitäten und Hochschulen, die darauf abzielen, den Studenten Informationen zur Verfügung zu stellen, die ihnen bei der Wahl ihres Karriereweges helfen. Die Botschaft an die Schüler ist klar: Bleiben Sie in der Schule, konzentrieren Sie Ihre Bildungsentscheidungen auf stark nachgefragte Berufe und verstehen Sie, dass eine Karriere in Wissenschaft und Technologie nicht unbedingt bedeutet, Ihr kulturelles Erbe aufzugeben.

Lynnea Duncan, Co-Vorsitzende des NACS 1997 und 1999, sagt, dass das NACS maßgeblich dazu beigetragen habe, den Ureinwohnern die unzähligen Karrieremöglichkeiten in Wissenschaft und Technologie näher zu bringen. "Die praktischen Workshops versuchten, die Wissenschaft in einem unterhaltsamen und aufregenden Licht zu zeigen. Den Jugendlichen wurde auch die Gelegenheit geboten, mit Vorbildern der Aborigines in den Bereichen Wissenschaft, Technologie, Architektur und sogar mit dem einzigen Astronauten der Aborigines zu interagieren", sagt sie . "Ihre Geschichten und persönlichen Äußerungen waren wichtig und ermutigend. Sie haben den Jugendlichen vermittelt, dass das Streben und Erreichen von Bildung und Karriere in W & T für sie möglich ist." Duncan fügte hinzu, dass das NACS auch Workshops für Lehrer anbot, in denen einzigartige und interessante Wege für den Mathematik- und Naturwissenschaftsunterricht für Jugendliche aufgezeigt wurden, und dass die Anwesenheit von Ältesten dazu beitrug, dass das NACS eine starke Verbindung zwischen Traditionellem und Wissenschaftlich-Technischem demonstrierte.

CASEA hilft bei der Organisation eines weiteren Symposiums in diesem Jahr. Dewasha sagt, dass mehr Organisationen bereit sind, sich mit Geldern und Unterstützung an Bord zu machen, wenn die Popularität und Größe der Karrieremesse zunimmt und das Potenzial zur Verbesserung der Öffentlichkeitsarbeit und Rekrutierung erkannt wird. Er ist weiterhin optimistisch, dass die Bemühungen von CASEA, die Vertretung der Ureinwohner in Wissenschaft und Technologie zu verbessern, in Zukunft erfolgreich sein werden.

ERREICHEN

Auf dem National Aboriginal Career Symposium 1999 fand ein von der Scotiabank gesponserter Aufsatzwettbewerb statt. Der Aufsatzwettbewerb war offen für Schüler der Klassen 6 bis 13, und die Teilnehmer wurden gebeten, einen Aufsatz mit 300 Wörtern oder mehr zu einem der folgenden Themen einzureichen:

  • Welche Rolle spielen meine Eltern, Lehrer und Ältesten in meiner Ausbildung?

  • Welche Beiträge leisten die Ureinwohner für Wissenschaft und Technologie?

  • Welche Bedeutung haben Vorbilder der Aborigines?

Die Siegeraufsätze können auf der NACS '99-Website nachgelesen werden.