Übergänge Teil 1: Von Predoc zu Postdoc

S tijn studierte Physik in Utrecht, bevor er an die Nijmegen University wechselte, wo er 1998 in Kognitionswissenschaften promovierte. Er promovierte mehr als ein Jahr in den USA an der University of Pennsylvania und der Ohio State University. Anschließend suchte er eine Forschungsstelle in einem akademischen oder industriellen Umfeld auf beiden Seiten des Atlantiks. Heute lebt Stijn im niederländischen Amsterdam und hat eine überraschende Lösung für sein Verlangen nach akademischer Freiheit gefunden.

In unserer Serie "Transitions" erzählt Stijn, was er über sich selbst gelernt hat und wie sie ihm geholfen haben, Entscheidungen für seine zukünftige Karriere zu treffen. Heute teilt Stijn seine Erfahrungen als niederländischer Doktorand in den USA

Einige Jahre nach meiner Promotion an der Universität von Nijmegen nahm einer meiner Berater eine Stelle in den Vereinigten Staaten an. Diese Wende hätte meinem Projekt möglicherweise schaden können, aber es stellte sich als goldene Chance heraus. Von den 5 Jahren Forschung für meine Promotion verbrachte ich mehr als 1 Jahr in den USA, einige Monate an der University of Pennsylvania und den Rest an der Ohio State University in Columbus. Meine Forschung befasst sich mit dem menschlichen Sehen, und so konnte ich für meine Experimente einen wirklich internationalen Beobachtungspool erschließen.

Andere Leute in den Abteilungen, in denen mein Berater sein Labor hatte, waren etwas verwirrt über meinen Status. Ich konnte nicht als Doktorand bezeichnet werden, weil ich in keinem ihrer Programme eingeschrieben war. Außerdem war ich in meinem Heimatland technisch gesehen noch nicht einmal ein Doktorand. In den Niederlanden bereiten Sie sich auf eine Promotion als Nachwuchsforscher vor; Es ist ein Job mit einem Gehalt, Leistungen und bezahlten Ferien. Ich konnte offensichtlich nicht als Postdoc eingestuft werden, da ich noch nicht promoviert hatte. Also habe ich mich als Predoc bezeichnet .

Es war eine aufregende und bereichernde Erfahrung. An der Tatsache, dass die Vereinigten Staaten in der heutigen Zeit das wissenschaftliche Zentrum der Welt sind, führt kein Weg vorbei. Nicht, dass dort unbedingt die beste Wissenschaft geleistet werden muss, aber die Voraussetzungen für eine erfolgreiche Wissenschaftskultur sind in Hülle und Fülle vorhanden: viel Geld und eine gute Kommunikationsinfrastruktur. Kein Wunder, dass die besten Köpfe in die USA strömen, was die wissenschaftliche Atmosphäre noch lebendiger und globaler macht.

Für mich war einer der Nervenkitzel die intensive Interaktion zwischen Wissenschaftlern. Fast jeder war beteiligt und engagiert. Ich sah wenig von der Selbstzufriedenheit, die ich bei erfahrenen Wissenschaftlern zu Hause gesehen hatte, als sie eine bequeme Position erreicht hatten. Meetings in den USA sind informeller und interaktiver als ich es in meinem Land gewohnt war. Obwohl die Entfernungen in den USA viel größer sind als in den Niederlanden, scheinen sich Wissenschaftler ständig zu besuchen, um Vorträge zu halten und ihre Arbeit zu diskutieren. Es war alles sehr inspirierend!

Die relative Fülle des Geldes für die Wissenschaft hat mich nicht direkt betroffen. Meine Besuche finanzierte ich teilweise mit Reisestipendien der NWO (dem niederländischen Äquivalent der US National Science Foundation) und Beiträgen meines Instituts an der Universität Nijmegen. Ich bezahlte den Rest aus meiner eigenen Tasche und gelegentlich kümmerte sich mein Berater um die restlichen Rechnungen. In den Monaten, in denen ich im Ausland war, wurde mein Gehalt weiter ausgezahlt. Obwohl es keinen Vergleich mit multinationalen Unternehmen gibt, die sogar eine Gehaltserhöhung gewähren, wenn sie bereit sind, in einem anderen Land zu arbeiten, konnte ich alles finanziell klären.

Zu Beginn meines fünften Jahres war es Zeit, über den nächsten Schritt nachzudenken. Nachdem ich einen Vorgeschmack auf das wissenschaftliche Leben in den USA hatte, wollte ich sicherlich mehr. Nach vielen Diskussionen mit Kollegen kontaktierte ich drei sorgfältig ausgewählte Untersuchungsleiter, die Labore leiteten, bei denen ich gerne mitmachen würde. Einer von ihnen antwortete nie, obwohl er meinem Berater später mitteilte, dass er meinen Brief erhalten hatte - anscheinend war eine einfache E-Mail-Antwort zu viel, um ihn zu fragen. Aber die beiden anderen antworteten und beide boten mir einen Postdoc an. Zusammen mit einem Angebot aus einem Industrielabor in Japan hatte ich jetzt drei Stellenangebote in der Hand! Aber keine Promotion.

Es war Zeit, einen höheren Gang einzulegen und die verbleibende Arbeit zu erledigen. Im letzten Jahr spielte ich noch einmal die Rolle eines Predoc und verbrachte das Herbstviertel an der Ohio State University. Nachdem ich alle meine Experimente beendet hatte, kehrte ich in die Niederlande zurück und begann in Vollzeit an meiner Dissertation zu arbeiten. Früher schrieb ich morgens zu Hause, ging gegen Mittag ins Labor, tippte die neuen Teile ein, aß mit einigen Kollegen zu Abend, arbeitete spät, ging nach Hause und schlief ein bisschen. Wiederholen Sie dies 120 Mal und Sie bekommen eine Vorstellung von den letzten Monaten. Anfang Mai 1998 wurde meine Doktorarbeit abgeschlossen. Ich räumte mein Büro und meine Wohnung auf und war bereit für den Übergang zum Postdoc am Massachusetts Institute of Technology.