Drei Schlüssel zum Starten Ihres eigenen Labors

Drei Schlüssel zum Starten Ihres eigenen Labors

Von Leah H. Somerville, William A. Cunningham, June Gruber, Jay J. Van Bavel und Neil A. Lewis, Jr. Aug. 14, 2019, 13:20 Uhr

Der Start Ihres eigenen Labors markiert den Beginn einer neuen und aufregenden Phase Ihrer Karriere. Es kann aber auch überwältigend sein. Nur wenige von uns verfügen über die erforderlichen Managementfähigkeiten, um ein effektives Labor aufzubauen und zu betreiben. Hier bieten wir drei wichtige Tipps, die Sie berücksichtigen sollten.

Spielen Sie nach Ihren Wünschen

Wenn Sie anfangen, ist eines der wichtigsten Dinge, die Sie berücksichtigen sollten, wie Sie das Beste aus dem herausholen können, was Ihnen zur Verfügung steht. Jede Person, die ein Labor startet, tut dies unter sehr unterschiedlichen Umständen. Forschung kann billig oder teuer sein, erfordert ausgefallene Ausrüstung oder einen einfachen Stift und Papier und kann von Studenten oder hochqualifizierten Postdoc-Stipendiaten durchgeführt werden. Ebenso unterscheiden sich die Universitätsabteilungen in Bezug auf das, was sie neuen Laborleitern bieten. Einige neue Fakultätsmitglieder erhalten ein großzügiges Start-up-Finanzierungspaket in Höhe von Hunderttausenden von Dollar, um ihre Forschungsprogramme auf Vordermann zu bringen. andere erhalten nur wenig oder gar keine Mittel. Einige Abteilungen stellen gemeinsam genutzte Ressourcen, Geräte oder Mitarbeiter zur Verfügung. andere nicht. Kritisch gesehen kann Ihre neue Umgebung ganz anders sein als die, die Sie an der Graduiertenschule oder als Postdoc erlebt haben. Manchmal gibt es weniger Ressourcen. manchmal gibt es mehr; und meistens ist es einfach anders .

Überlegen Sie genau, welche Vergünstigungen Ihnen in Ihrer neuen Umgebung zur Verfügung stehen. Wenn Sie sich etwas Zeit nehmen, um die neue Lage des Landes herauszufinden, können Sie Ihre Optionen bestimmen und herausfinden, wie sich Ihre neue Welt von Ihrer vorherigen unterscheidet. Wenn Sie herausfinden, welche Elemente immer schwieriger werden, können Sie mit Bedacht entscheiden, wie Sie die Umgebung, in die Sie eintreten, optimal nutzen können. Beispielsweise kann es einige Zeit dauern, bis Sie Doktoranden und Postdoc-Stipendiaten einstellen können. Möglicherweise finden Sie jedoch eine fertige Gruppe talentierter Studenten, die begeistert sind, mit Ihnen zusammenzuarbeiten.

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Wenn Sie auf unerwartete Störungen stoßen, kann es hilfreich sein, nach Lösungen zu suchen. Als Wil ein neuer Assistenzprofessor war (und Jay sein neuer Doktorand), gab es große Verzögerungen beim Bau seines neuen Labors und der Freigabe von Startkapital. Es gab weder Platz noch Geld, um ein neues Labor zu eröffnen, noch Zugang zu bestimmten Forschungsgeräten. Anstatt Forschungsprojekte zu verzögern, liehen sich Wil und Jay Platz aus und bauten aus mehreren kaputten Computern einen einzigen Testcomputer (Scooter). Jay brachte seine persönliche Digitalkamera mit. Sie reisten mehrere Stunden entfernt zu einer Universität, um einen Teil ihrer Neuroimaging-Forschung durchzuführen. Mit herumliegenden Geräten gelang es ihnen, Daten zu sammeln, die sich als wesentlicher Bestandteil von Jays Dissertation herausstellten. Sie lernten auch neue Techniken, fanden heraus, wo sie Ausrüstung ausleihen konnten, und bauten wertvolle neue Kooperationen auf.

Der Schlüssel ist in Bewegung mit den Ressourcen, die Ihnen sofort zur Verfügung stehen. Möglicherweise verfügen Sie nicht über dieselben Tools wie das gut geölte Labor, das Sie verlassen haben. Schauen Sie sich jedoch um und bewerten Sie die potenziellen Möglichkeiten für Ihre Arbeit und stellen Sie sicher, dass Ihre Schüler in der Lage sind, ihre eigenen Projekte voranzutreiben. (Denken Sie daran, sie sind auch auf einer Uhr!)

Wenn Sie nicht sicher sind, wo Sie anfangen sollen, wenden Sie sich an Ihre Freunde vor Ort und an neue Kollegen, um Rat und Unterstützung zu erhalten. (Mentoring-Programme für Fakultäten können dazu beitragen, den Zugang zu diesen Ratschlägen und Unterstützungsleistungen auszugleichen.) Das Erreichen dieser Ziele kann auch eine hilfreiche Methode sein, um neue Beziehungen aufzubauen und eine Reihe von Mentoren zu fördern, die Sie bei der Bewältigung der Herausforderungen unterstützen, denen neue Fakultätsmitglieder gegenüberstehen. Denken Sie daran, Ihre Kollegen möchten in der Regel, dass Sie Erfolg haben.

Etwas tun

Ein erschütternder Aspekt beim Starten eines Labors ist die schiere Anzahl der Entscheidungen, die getroffen werden müssen. Von ersten Projekten über erste Labormitglieder bis hin zu ersten größeren Einkäufen werden neue Fakultätsmitglieder zum ersten Mal in das oft ungewohnte Gefühl versetzt, „verantwortlich“ zu sein. Es ist typisch, sich auf dieser Ebene der Eigenverantwortung völlig unvorbereitet zu fühlen. Wie soll man denn wissen, wen man mieten muss, wie viele Verbrauchsmaterialien gekauft werden müssen oder welche Art von Ausrüstung für noch unbekannte Forschungsprojekte am besten geeignet ist? Diese Reihe wichtiger Entscheidungen kann lähmend sein, insbesondere wenn sie mit perfektionistischen Tendenzen kombiniert werden, die unter Akademikern so verbreitet sind.

Um nicht in einer Entscheidungslähmung hängen zu bleiben, kann es hilfreich sein, einfach etwas zu tun . Das erste Projekt eines Labors ist oft mit Umwegen und Unebenheiten auf der Straße gefüllt. Dinge, die einfach zu sein scheinen, stellen sich als sehr schwer heraus! Diese Unebenheiten und Umwege treten häufig auf unerwartete Weise auf. Etwas zu tun ist wirklich die einzige Möglichkeit für Sie und Ihre Auszubildenden, sich in Bewegung zu setzen.

Wenn Sie etwas tun (und die damit verbundenen Unebenheiten und Umwege erleben), können Sie auch realistischere Erwartungen darüber aufstellen, was in diesem ersten Semester, Jahr oder zwei Jahren möglich ist. Es kommt sehr häufig vor, dass die Forschungsergebnisse beim Start eines neuen Labors verzögert werden, obwohl die Leute häufig glauben, dass ihnen dies nicht passieren wird. Wenn Sie dies lesen, vertrauen Sie uns: Es wird Ihnen passieren. Und das ist in Ordnung! Etwas zu tun, stärkt auch das Vertrauen in Ihre Fähigkeit, Dinge zu führen und zu erledigen, selbst wenn Sie langsamer als üblich vorankommen. Behalten Sie Ihre Erwartungen jedoch im Auge und denken Sie an das Hofstädter-Gesetz: „Es dauert immer länger als erwartet, auch wenn Sie das Hofstädter-Gesetz berücksichtigen.“

Stellen Sie Ihre Laborkultur bewusst ein

Die wahre Leistung eines jeden Labors sind die klugen Köpfe, die es bevölkern. Aus diesem Grund ist es noch wichtiger als das Aushandeln von Bestellungen, wichtigen Anfragen und behördlichen Genehmigungen, darüber nachzudenken, wie Ihr neues Labor zu einer Umgebung wird, die positive Trainingserfahrungen und Produktivität schafft. Ohne klare Führung werden Laborkulturen organisch entstehen - aber das birgt Risiken. Versehentlich vernachlässigte Laborkulturen können sauer werden, weil sie von anderen beeinflusst werden, die Ihre Werte möglicherweise nicht teilen.

Nach unserer Erfahrung sind produktive Labors Orte, an denen die Labormitglieder das Gefühl haben, zu ihnen zu gehören, dass ihre Arbeit geschätzt wird, dass sie ein Gefühl der Autonomie haben und dass sie wissen, wie sie erfolgreich sein können. Dies geschieht nicht von alleine - Sie müssen sich die Zeit und Mühe nehmen, um das Ökosystem aufzubauen, in dem Ihre Labormitglieder wachsen und gedeihen werden.

Einige wichtige Elemente der Laborkultur betreffen die Arbeit selbst und reichen vom Alltag bis zum großen Ganze. Ist dies ein Labor, in dem die Zusammenarbeit belohnt wird? Was sind die gemeinsamen akademischen Werte des Labors? Ist der Laborkopf mehr in der Hand oder mehr in der Hand? Was ist der primäre Kommunikationsmodus: Locker? E-Mails? Treffen? Was sind die Erwartungen an Arbeitsstile? Arbeiten Labormitglieder zu jeder Zeit und an jedem Ort, den sie möchten, oder wird erwartet, dass Menschen strukturiert physisch anwesend sind? Wie sollen Labormitglieder Feedback zu ihrer Leistung erhalten? Diese Fragen müssen Sie sorgfältig prüfen und mit den Mitgliedern Ihres Labors kommunizieren.

June und ihre Kollegen haben kürzlich darüber geschrieben, wie wichtig es ist, klare Laborerwartungen zu formulieren. Dafür gibt es viele Möglichkeiten. Einige Fakultätsmitglieder schreiben ein Laborhandbuch, das sowohl hohe Werte als auch tägliche Erwartungen enthält. Andere Fakultätsmitglieder haben ein regelmäßiges Labortreffen, bei dem die gesamte Gruppe die Kultur des Labors bespricht. Es ist wichtig, offen für Rückmeldungen zu sein und der Laborkultur die Möglichkeit zu geben, sich im Laufe der Zeit anzupassen. Laborleiter können auf vielfältige Weise Feedback einholen, von anonymen Einsendungen bis hin zu Gruppendiskussionen. Integrieren Sie die Beiträge Ihrer Labormitglieder, um sicherzustellen, dass Sie eine Umgebung schaffen, in der sie gedeihen können.

Andere wichtige Elemente der Laborkultur betreffen die immateriellen Aspekte von Labors, einschließlich der zwischenmenschlichen Dynamik und der institutionellen Werte. Es ist wichtig zu erkennen, dass es jetzt Machtunterschiede zwischen Ihnen und den Menschen gibt, die nur wenige Tage zuvor Ihre Altersgenossen gewesen sein könnten. Und da diese Leistungsunterschiede mit der Zeit größer werden, ist es wichtig, Ihre eigene sich entwickelnde Identität zu berücksichtigen, wenn Sie sich in der Kultur des Labors positionieren. Welche Art von Geselligkeit ist innerhalb des Labors und unter Labormitgliedern außerhalb der Arbeitszeit typisch? Gibt es klare Vorgehensweisen für den Fall eines wissenschaftlichen oder sonstigen Konflikts innerhalb der Arbeitsgruppe? Ist dies ein Labor, das ein Gefühl der Inklusion und Zugehörigkeit unter seinen Mitgliedern fördert, und wie manifestiert sich dies in täglichen Handlungen? Welche Grenzen sollten Labormitglieder einhalten?

Setzen Sie bewusst Akzente. Zeichnen Sie anhand Ihrer eigenen Erfahrungen, Werte und Vorbilder, welche Laborkultur Sie anstreben. Machen Sie Ihren Labormitgliedern Ihre Wünsche klar und bringen Sie sie in Ihre täglichen Handlungen ein. Seien Sie sich gleichzeitig bewusst, dass Sie in Ihrem Mentoring-Stil wahrscheinlich stolpern oder blinde Flecken haben werden. Wenn Sie mehr Daten darüber sammeln, was funktioniert und was nicht, können Sie Ihr Laborhandbuch überarbeiten und erneut einreichen und Ihre Kultur so anpassen, wie Sie es mit einem Manuskript tun würden.

Auch wenn der Start eines Labors selbst unter den besten Umständen eine Herausforderung darstellt, hoffen wir, dass Sie eine gesunde Dosis Stolz und Freude bewahren können. Das Führen eines Wissenschaftlerteams ist eine enorme Herausforderung und auch eine Ehre. Halten Sie inne und schätzen Sie Ihre Chance, verstehen Sie aber auch die Verantwortung, die Sie für die Schaffung eines gesunden und produktiven Umfelds für die nächste Generation von Wissenschaftlern tragen.

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