Laut Umfragen sind seit 1970 drei Milliarden nordamerikanische Vögel verschwunden

Watvögel wie Sanderlings können aufgrund von Habitatverlust schwinden.

TIM GRAHAM / GETTY IMAGES

Laut Umfragen sind seit 1970 drei Milliarden nordamerikanische Vögel verschwunden

Von Elizabeth PennisiSep. 19, 2019, 14:00 Uhr

Nordamerikas Vögel verschwinden mit einer Geschwindigkeit, die selbst Ornithologen schockiert. Seit den 1970er Jahren hat der Kontinent 3 Milliarden Vögel verloren, fast 30% der Gesamtzahl, und sogar die Anzahl der verbreiteten Vögel wie Spatzen und Amseln ist rückläufig. Dies berichten US-amerikanische und kanadische Forscher diese Woche online in Science . "Es ist atemberaubend", sagt der Erstautor Ken Rosenberg, ein Naturschutzwissenschaftler am Cornell University Laboratory of Ornithology. Die Ergebnisse lassen die Befürchtung aufkommen, dass einige bekannte Arten den Weg der Passagiertaube gehen könnten, eine Art, die früher so häufig vorkam, dass ihr Aussterben im frühen 20. Jahrhundert undenkbar erschien.

Die Ergebnisse der umfassendsten Bestandsaufnahme nordamerikanischer Vögel deuten darauf hin, dass die Ökosysteme aufgrund des Verlusts des Lebensraums und anderer Faktoren, die noch nicht festgelegt wurden, in Unordnung sind. Dennoch sieht der Ökologe Paul Ehrlich von der Stanford Universität in Palo Alto, Kalifornien, der seit Jahrzehnten davor warnt, dass die Pflanzen - und Tierpopulationen schrumpfen, einige Hoffnung in diesem neuen Aufruhr der schlechten Nachrichten: "Es könnte angesichts des öffentlichen Interesses an ... Handlungsbedarf aufkommen unsere gefiederten Freunde. "

In den vergangenen Jahrzehnten haben Ehrlich und andere den Rückgang bestimmter Vogelgruppen, einschließlich Zugvögel, dokumentiert. Aber vor 5 Jahren, Rosenberg; Peter Marra, ein Naturschutzbiologe an der Georgetown University in Washington, DC; und ihre Kollegen beschlossen, einen genaueren Blick auf die Ereignisse in Nordamerika zu werfen. Sie wandten sich zunächst der North American Breeding Bird Survey zu, einer jährlichen Frühjahrszählung, die von Freiwilligen in Kanada und den USA durchgeführt wurde und die jahrzehntelange Daten über 420 Vogelarten gesammelt hat. Das Team bezog sich auch auf den Audubon Christmas Bird Count, um Daten zu etwa 55 Arten in borealen Wäldern und in der arktischen Tundra zu erhalten, und auf die International Shorebird Survey, um Trends bei Watvögeln wie Sandpipern und Regenpfeifern zu ermitteln. Luftaufnahmen von Gewässern, Sümpfen und Sümpfen vervollständigten das Bild für Wasservögel. Insgesamt untersuchten sie 529 Vogelarten, etwa drei Viertel aller Arten in Nordamerika, die mehr als 90% der gesamten Vogelpopulation ausmachen.

"Ich dachte ehrlich gesagt, es wird eine Art Wäsche", sagt Rosenberg. Er erwartete, dass seltenere Arten verschwinden würden, aber häufige Arten auf dem Vormarsch sein würden, um die Verluste auszugleichen, da sie tendenziell Generalisten und widerstandsfähiger wären. Tatsächlich gedeihen Wasservögel und Raubvögel dank der Wiederherstellung des Lebensraums und anderer Schutzmaßnahmen. Aber der Rückgang bei vielen anderen Arten, insbesondere an Küsten und im Grasland, hat diese Zuwächse bei weitem übertroffen, berichten Rosenberg und seine Kollegen. Grünlandvögel sind seit 1970 um 53% zurückgegangen - ein Verlust von 700 Millionen Erwachsenen in den 31 untersuchten Arten, einschließlich Wiesenlerchen und Nordbobwhites. Watvögel wie Sanderlinge und Regenpfeifer seien um etwa ein Drittel geschrumpft, so das Team. Der Verlust des Lebensraums kann daran schuld sein.

Die bekannten Vögel, die sich zu Tausenden in Vororten tummeln, waren nicht ausgenommen. "Es gibt eine Erosion der Anzahl der gemeinen Vögel", sagt Rosenberg. Sein Team stellte fest, dass 19 verbreitete Arten seit 1970 jeweils mehr als 50 Millionen Vögel verloren haben. Zwölf Gruppen, darunter Spatzen, Trällerer, Finken und Amseln, waren besonders stark betroffen. Sogar eingeführte Arten, die in Nordamerika gedeihen, wie Stare und Haussperlinge, verlieren an Boden.

Verluste abrechnen

Jährliche Umfragen zeigen, dass nordamerikanische Vögel seit 1970 in allen Lebensräumen außer in Feuchtgebieten geschrumpft sind (oben). Während die meisten Gruppen zurückgegangen sind (unten), sind Enten und Gänse sowie Raubvögel seit dem Verbot von DDT von 1972 auf dem Vormarsch.

Feuchtgebiete Amerikanische Spatzen Waldsänger Amseln Spatzen der Alten Welt Lerchen Finken Schwalben, Nachtschwärme, Schnepfen Tyrannen Fliegenfänger Stare Drosseln Truthähne und Auerhähne Greifvögel Mückenfänger Enten und Gänse Vireos Küsten Trockene Gebiete Östlicher Wald Wald Generalist Lebensraum Generalist Arktische Tundra Westlicher Wald Borealer Wald Grasland (% ) Rückgang der Vögel nach Lebensraum (%) –50 30 10 40 20 0 10 50 0 50 200
K. ROSENBERG ET AL., WISSENSCHAFT, ANGEPASST VON N. DESAI / WISSENSCHAFT

"Wenn Sie eine gemeinsame Art verlieren, sind die Auswirkungen auf das Ökosystem und die Ökosystemleistungen viel größer", sagt Gerardo Ceballos, Ökologe und Naturschutzbiologe an der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko in Mexiko-Stadt. "Es zeigt das Ausmaß des Problems."

Einige der Ursachen können subtil sein. In der vergangenen Woche haben Toxikologen beschrieben, wie niedrige Dosen von Neonicotinoiden - ein weit verbreitetes Pestizid - bei wandernden Spatzen Gewicht verlieren und ihre Wanderung verzögern, was ihre Überlebenschancen und ihre Fortpflanzung beeinträchtigt. Der Klimawandel, der Verlust von Lebensräumen, Veränderungen in den Nahrungsnetzen und sogar Katzen können das Problem noch verstärken, nicht nur für Vögel. "Hier könnte es zu einem allgemeinen Zusammenbruch des Ökosystems kommen", sagt Marra.

Wetterradardaten zeigten ähnlich steile Rückgänge. Radar erkennt nicht nur Regen, sondern auch Insektenschwärme und Vogelschwärme, die nachts auffallen, wenn Vögel normalerweise einwandern. "Wir sehen keine einzelnen Vögel, es ist eher ein großer Klumpen, der sich durch den Luftraum bewegt", erklärt Cornells Migrationsökologe Adriaan Dokter. Er wandelte "Blobs" von 143 Radarstationen in Biomasse um. Zwischen 2007 und 2017 ging diese Biomasse laut Science Paper um 13% zurück. Der größte Rückgang war bei Vögeln zu verzeichnen, die in den Osten der Vereinigten Staaten einwanderten. "Es ist ein unabhängiger Datensatz, der die andere Arbeit bestätigt", sagt Nicole Michel, eine Bevölkerungsbiologin der Conservation Science Division der National Audubon Society in Portland, Oregon.

"Wir wollen, dass dies der eigentliche Weckruf ist", sagt Rosenberg. Die Bergung von Adlern und anderen Greifvögeln nach dem Verbot des Insektizids DDT durch die USA im Jahr 1972 zeigt, dass "die Vögel wie Gangbuster zurückkommen", wenn die Ursache eines Rückgangs beseitigt ist. Diesmal könnte die Umkehrung des Lebensraumverlusts - beispielsweise durch die Umstellung von Grasland auf Biokraftstoffkulturen oder die Entwicklung der Küste - zur Stabilisierung der Bevölkerung beitragen.

Gleichzeitig mit dem Papier hat eine Koalition von Naturschutzgruppen politische Empfehlungen und einen Aktionsplan für die Bürger ausgearbeitet. Einfache Schritte, wie das Halten von Katzen im Haus oder das Pflanzen einheimischer Pflanzen, können helfen, sagt Rosenberg. "Ich sage nicht, dass wir den Niedergang jeder Vogelart stoppen können, aber ich bin seltsam hoffnungsvoll."