Diese 11.000 Jahre alte Statue, die in Sibirien ausgegraben wurde, zeigt möglicherweise alte Ansichten von Tabus und Dämonen

Geschnitzte Markierungen bedecken sowohl die Vorder- als auch die Rückseite des Shigir Idol, der ursprünglich 5 Meter hoch war.

(Von oben nach unten) TOLMACHEV VY / WIKIMEDIA COMMONS; REGIONALMUSEUM SVERDLOVSK

Diese 11.000 Jahre alte Statue, die in Sibirien ausgegraben wurde, zeigt möglicherweise alte Ansichten von Tabus und Dämonen

Von Andrew CurryApr. 25, 2018, 7:00 Uhr

Im Jahr 1894 entdeckten Goldsucher, die in der Nähe der russischen Stadt Jekaterinburg ein Torfmoor ausgruben, etwas Seltsames: ein geschnitztes hölzernes Idol von 5 Metern Länge. Das Stück wurde sorgfältig zu einem Brett geglättet und auf Vorder- und Rückseite mit erkennbaren menschlichen Gesichtern und Händen sowie Zickzacklinien und anderen mysteriösen Details bedeckt. Es hatte auch einen erkennbar menschlichen Kopf mit offenem Mund in einem o. Seit mehr als einem Jahrhundert wurde die Statue als Kuriosität in einem Jekaterinburger Museum ausgestellt, von dem man annimmt, dass es höchstens einige tausend Jahre alt ist .

In einer in der Zeitschrift Antiquity veröffentlichten Zeitung heißt es in dieser Woche, dass die Statue vor 11.600 Jahren aus einem einzigen Lärchenholzblock gefertigt wurde und damit eines der ältesten Beispiele monumentaler Kunst der Welt darstellt. Das so genannte Shigir-Idol ähnelt in Alter und Aussehen, obwohl nicht materiell, den Steinskulpturen von G ofbekli Tepe in der Türkei, die oft als erste monumentale Ritualstrukturen angeführt werden. Beide Denkmäler sind ein Sprung über die naturalistischen Bilder der Eiszeit hinaus.

Das Idol zeigt auch, dass großangelegte, komplexe Kunst an mehr als einem Ort entstanden ist - und dass es das Handwerk von Jägern und Sammlern und nicht, wie früher angenommen, von späteren Bauerngesellschaften war. Wir müssen zu dem Schluss kommen, dass Jäger und Sammler komplexe Rituale und Ausdrucksformen von Ideen hatten. Das Ritual beginnt nicht mit der Landwirtschaft, sondern mit Jägern und Sammlern “, sagt Thomas Terberger, Archäologe an der Universität Göttingen und Mitautor der Zeitung.

Die erste Radiokarbondatierung des Idols in den 1990er Jahren ergab ein erstaunlich frühes Datum: 9800 Jahre alt. Aber viele Wissenschaftler lehnten das Ergebnis als unplausibel alt ab. Sie argumentierten, dass Jäger und Sammler eine so große Skulptur nicht hätten herstellen können und auch nicht die komplexe symbolische Vorstellungskraft gehabt hätten, um sie zu schmücken.

2014 wurden neue Proben genommen. Auf einer Pressekonferenz 2015 in Jekaterinburg gaben die Teammitglieder bekannt (bevor die Ergebnisse einer Peer Review unterzogen wurden), dass diese Proben noch ältere Daten enthüllten, was das Alter der Skulptur um 1500 Jahre in eine Zeit zurückverlegte, in der die Die Welt wandelte sich immer noch aus der letzten Eiszeit.

Die neuen Daten stammen aus Proben aus dem Kern des Stammes, die nicht durch frühere Bemühungen zur Erhaltung des Holzes verunreinigt wurden. "Je weiter Sie hineingehen, desto älter wird das Datum", sagt Olaf Jéris, ein Archäologe von das Monrepos Archäologische Forschungszentrum und Museum für menschliche Verhaltensentwicklung in Neuwied, Deutschland, das nicht an der Studie beteiligt war. Eine Geweihschnitzerei, die im 19. Jahrhundert in der Nähe der ursprünglichen Fundstelle entdeckt wurde, lieferte ähnliche Daten und verleiht dem Ergebnis Glaubwürdigkeit.

Das Datum platziert die Statue zu einer Zeit, als sich die Wälder über ein wärmeres, postglaziales Eurasien ausbreiteten. Als sich die Landschaft veränderte, tat dies auch die Kunst, um den Menschen zu helfen, sich mit den ungewohnten Waldumgebungen, in denen sie sich befanden, vertraut zu machen, sagt Peter Vang Petersen, ein Archäologe des Dänischen Nationalmuseums in Kopenhagen, der sich nicht mit dem befasste Studie. „Figurative Kunst in der Altsteinzeit und naturalistische Tiere, die in Höhlen gemalt und in Felsen gehauen wurden, hören alle am Ende der Eiszeit auf. Von da an haben Sie sehr stilisierte Muster, die schwer zu interpretieren sind “, sagt Petersen. "Sie sind immer noch Jäger, aber sie hatten eine andere Sicht auf die Welt."

Auf einer Konferenz in Jekaterinburg im vergangenen Jahr diskutierten Experten die Bedeutung der Shigir-Symbole und verglichen sie mit anderen Kunstwerken aus dieser Zeit und neueren ethnografischen Beispielen. Die ähnlichsten Funde aus dieser Zeit stammen aus dem über 2500 Kilometer entfernten Göbekli, wo sich Jäger und Sammler zu Ritualen versammelten und auf über 5 Meter hohen Steinsäulen ähnlich stilisierte Tiere schnitzten.

Terberger sieht eine neuere Parallele: die Totempfähle des pazifischen Nordwestens, die Götter ehren oder Ahnen verehren sollen. Der Mitautor und Archäologe Mikhail Zhilin von der Russischen Akademie der Wissenschaften in Moskau sagt, das Idol könnte lokale Waldgeister oder Dämonen darstellen. Petersen schlägt vor, dass die Zick-Zack-Schnitzereien eine Art Schild mit der Aufschrift „Draußen bleiben!“ Sein könnten, mit dem ein gefährlicher oder tabuisierter Bereich gekennzeichnet werden soll.

Die Gesellschaft, die das Idol geschaffen hat, taucht aus den Schatten auf. Ausgestattet mit Pumpen und Spezialausrüstung ist Zhilin nach Shigir und zu einem weiteren etwa 50 Kilometer entfernten Moorgebiet zurückgekehrt, um Fundstücke auszugraben, die mehrere Meter tief im feuchten Boden vergraben sind. Er und sein Team haben Hunderte von kleinen Knochenpunkten und Dolchen aus derselben Zeit gefunden, zusammen mit Elchgeweihen mit Tiergesichtern.

Sie haben auch reichlich Beweise für prähistorische Schreinerarbeiten gefunden: Steinadsen, andere Holzbearbeitungswerkzeuge und sogar Teile eines mit Adsen geglätteten Kiefernstamms. "Sie wussten, wie man Holz perfekt bearbeitet", sagt Zhilin. Das Idol erinnert daran, dass Stein in der Vergangenheit nicht die einzigen materiellen Menschen waren, die Kunst und Denkmäler bauten - nur die, die am wahrscheinlichsten überlebten und möglicherweise unser Verständnis der Vorgeschichte verzerrten. "Holz hält normalerweise nicht", sagt Terberger. "Ich gehe davon aus, dass es noch viel mehr davon gibt, und sie sind nicht erhalten."