Einige wissenschaftliche Erkenntnisse aus den gestrigen US-Wahlen

Langeweile / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Einige wissenschaftliche Erkenntnisse aus den gestrigen US-Wahlen

Von Jeffrey MervisNov. 7, 2018, 10:15 Uhr

Für Wissenschaftler ist die neue demokratische Mehrheit im US-Repräsentantenhaus nicht das einzige wichtige Ergebnis der Zwischenwahlen in der vergangenen Nacht. Obwohl einige Rennen noch zu kurz bevorstehen und andere auf die Auszählung von Vorabstimmungen und Briefwahl warten, sind hier einige weitere Highlights:

Vier in wissenschaftlichen Fragen tätige Amtsinhaber des Repräsentantenhauses wurden besiegt, ein fünfter folgt.

  • Der Vertreter John Culberson (R TX), Vorsitzender eines Ausgabengremiums, das die NASA und die National Science Foundation finanziert, verlor gegen die Demokratin Lizzie Fletcher. Culberson war ein wichtiger Befürworter der NASA-Mission Europa Clipper für einen jüdischen Mond. Seine Niederlage könnte bedeuten, dass das Projekt auf Hindernisse stößt.
  • Die Repräsentantin Barbara Comstock (R VA), die den Forschungsausschuss des Wissenschaftskomitees des Repräsentantenhauses leitet, verlor gegen die Demokraten Jennifer Wexton. Comstock galt als einer der am stärksten gefährdeten republikanischen Amtsinhaber in der Wahlnacht.
  • Die Vertreterin Randy Hultgren (R IL), ebenfalls Mitglied des Wissenschaftskomitees, wurde von der Demokratin Lauren Underwood, einer Analystin für Krankenpflege und Gesundheitspolitik, verdrängt.
  • Die Vertreterin Dana Rohrabacher (R (CA), die seit drei Jahrzehnten im Wissenschaftsgremium tätig ist, liegt mit 2700 Stimmen hinter der Demokraten Harley Rouda.
  • Der Repräsentant Carlos Curbelo (R FL), ein Co-Leader des parteiübergreifenden House Climate Solutions Caucus, verlor sein Rennen gegen Debbie Mucarsel-Powell (D). Seine Niederlage, verbunden mit Verlusten anderer Republikaner, die Mitglieder des Caucus sind, hat seine Zukunft in Zweifel gezogen.

Sieben der 19 Kandidaten des Repräsentantenhauses mit wissenschaftlichen, technischen und medizinischen Qualifikationen (einschließlich Underwood) haben Sitze im nächsten Kongress gewonnen (siehe die Liste der Gewinner unten). Alle Gewinner sind Demokraten, und vier der sieben Wissenschaftlerinnen, die an der Abstimmung teilgenommen haben, waren siegreich.

Vertreter Eddie Bernice Johnson (D – TX) ist der mutmaßliche neue Vorsitzende des Wissenschaftskomitees des Repräsentantenhauses und tritt die Nachfolge des pensionierten Vertreters Lamar Smith (R) an. In einer Erklärung, die gestern Abend veröffentlicht wurde, sagte Johnson, dass sie drei Prioritäten haben würde: "Wenn ich das Glück habe, zum Vorsitzenden gewählt zu werden." Eine davon besteht darin, sicherzustellen, dass die Vereinigten Staaten weiterhin der weltweite Innovationsführer sind, der ein breites Spektrum an Aufmerksamkeit erfordern wird Aktivitäten, einschließlich der Unterstützung eines soliden, von der Bundesregierung finanzierten FuE-Unternehmens und der Verteidigung des wissenschaftlichen Unternehmens gegen politische und ideologische Angriffe. Eine zweite befasst sich mit der Herausforderung des Klimawandels, beginnend mit der Erkenntnis, dass er real ist. Die dritte ist die Wiederherstellung "Die Glaubwürdigkeit des Wissenschaftskomitees als Ort, an dem Wissenschaft respektiert und als entscheidender Beitrag zu einer guten Politik anerkannt wird." Es ist noch nicht klar, ob die neue demokratische Führung des Hauses dem Vorsitzenden des Wissenschaftspanels die Möglichkeit geben wird, einseitig die Macht zu behalten Ermittlungsvorladungen herausgeben, mit denen der scheidende Vorsitzende Smith Informationen von Klimaforschern und anderen forderte. In diesem Fall erwarten die Beobachter, dass das Gremium diese Befugnisse nutzt, um eine Reihe von Maßnahmen zu untersuchen, die von Präsident Donald Trumps Regierung im Bereich Klima-, Energie- und Umweltpolitik ergriffen wurden.

Die Ausgabengremien des Repräsentantenhauses, die die Wissenschaftsagenturen beaufsichtigen, werden ebenfalls neue Führungskräfte erhalten. Im Allgemeinen wurden die Forschungsausgaben jedoch überparteilich unterstützt, sodass die Änderungen eher im Stil und in der Betonung als in der Substanz liegen könnten.

Im Senat liegt der Demokrat Bill Nelson aus Florida, ein starker Befürworter der NASA, der einst mit dem Space Shuttle die Erde umkreiste, mit seinem Wiederwahlgesuch im Rückstand.

Staatliche Wahlinitiativen in Bezug auf Klima- und Energiefragen schnitten am Wahltag im Allgemeinen schlecht ab. In Washington lehnten die Wähler eine Besteuerung der CO2-Emissionen ab. In Colorado schlug ein Versuch, den Einsatz von Fracking (Fracking) stark einzuschränken, fehl. In Arizona ist eine Maßnahme zur Steigerung der Nutzung erneuerbarer Energien durch den Staat gescheitert, obwohl Nevada anscheinend den ersten Schritt in Richtung einer ähnlichen Politik getan hat. (Diese Maßnahme muss sich jedoch noch bei einer zweiten Abstimmung im Jahr 2020 durchsetzen.) In Florida unterstützten die Wähler eine Maßnahme zum Verbot von Offshore-Bohrungen in staatlichen Gewässern. (Dieselbe Maßnahme verbietet auch das Dampfen in Innenräumen.)

Hier sind die sieben Wissenschaftskandidaten, die ScienceInsider aufgespürt hat, wer ihre Rennen gewonnen hat:

  • Joe Cunningham (D) - Zuerst Bezirk, South Carolina
  • Elaine Luria (D) - Zweiter Bezirk, Virginia
  • Chrissy Houlahan (D) - 6. Bezirk, Pennsylvania
  • Jeff van Drew (D) - Zweiter Bezirk, New Jersey
  • Lauren Underwood (D) - 14. Bezirk, Illinois
  • Sean Casten (D) - Sixth District, Illinois
  • Kim Schrier (D) - Achter Bezirk, Washington

Mit der Berichterstattung von David Malakoff.