Sollten Sie die DNA Ihres Haustieres testen lassen? Wissenschaftler raten zur Vorsicht

Eine Hundespeichelprobe enthält genügend DNA für einen Gentest.

GIL COHEN MAGEN / REUTERS / Newscom

Sollten Sie die DNA Ihres Haustieres testen lassen? Wissenschaftler raten zur Vorsicht

Von Frankie SchembriJul. 25, 2018, 13:00 Uhr

Sie haben wahrscheinlich eine Anzeige für ein Unternehmen gesehen, das Sie über Ihr Genom informieren möchte. Spucken Sie einfach in ein Röhrchen, senden Sie es ein, und Sie können Ihr Krankheitsrisiko ermitteln.

Jetzt können Sie dasselbe für Ihre Haustiere tun, zumindest für fast ein Dutzend - und wachsende - Unternehmen auf dem Markt. Aber wie genau sind diese Tests - und warum unterliegen diese Unternehmen nicht denselben Vorschriften wie diejenigen, die die menschliche DNA analysieren?

Die Wissenschaft unterhielt sich mit Lisa Moses, einer Tierärztin der Harvard Medical School in Boston, und Elinor Karlsson, Direktorin für Wirbeltiergenomik am Broad Institute in Cambridge, Massachusetts. Beide sind Autoren eines heute in Nature veröffentlichten Meinungsbeitrags zu diesen und anderen potenziellen Problemen der boomenden Haustiergenomik-Branche. Dieses Interview wurde aus Gründen der Klarheit und Länge bearbeitet.

F: Welche Art von Haustieren werden getestet?

Lisa Moses: Es sind überwiegend Hunde. Es gibt einige Tests für Katzen, aber im Moment sind es ungefähr 90% Hunde.

F: Warum sollte ein Besitzer die DNA seines Haustieres testen lassen wollen?

Elinor Karlsson: Viele Hundebesitzer sind daran interessiert, welche Rassen in ihrem Hund vorkommen oder was für witzige Fakten es gibt, wie groß ihr Hund werden könnte. Es gibt aber auch Tests auf zwischen 100 und 200 verschiedene genetische Varianten, die mit Krankheiten in Verbindung gebracht wurden.

F: Unterscheidet sich das Testen der DNA eines Hundes vom Testen eines Menschen?

Tierärztin und Forscherin Lisa Moses

Lisa Moses

EK: Hunde und Menschen sind sich sehr ähnlich, so dass Sie mit der gleichen Technologie die DNA von Hunden oder Menschen untersuchen können. Bei diesen Tests für Hunde oder Menschen, die direkt an den Verbraucher gerichtet sind, wird häufig nicht jeder einzelne Teil des Genoms betrachtet. Sie suchen nur nach Veränderungen oder Mutationen, die mit einer Krankheit oder einem Zustand zusammenhängen.

F: Wie genau sind die Tests für Hunde, die derzeit auf dem Markt sind?

EK: Bei Gentests für Menschen hat es so viele Studien gegeben, die untersuchen, ob eine bestimmte Mutation in Ihren Genen tatsächlich dazu führt, dass Sie eine bestimmte Krankheit entwickeln. Es gibt einfach nicht so viele Arbeiten zum Hundegenom. So viele dieser Tests sagen Besitzern, dass ihr Hund eine bestimmte Krankheit bekommen könnte, ohne dass größere Studien darüber durchgeführt worden wären, wie wahrscheinlich dies ist. Die Wissenschaft muss aufholen.

F: Was sind die Gefahren von möglicherweise ungenauen Testergebnissen?

LM: In meiner Tierarztpraxis habe ich immer mehr Menschen mit Ergebnissen gesehen, die zeigten, dass ihr Hund möglicherweise an Epilepsie, Herzerkrankungen und degenerativen Muskelerkrankungen leidet. Sie möchten die richtigen Behandlungsentscheidungen treffen Weg. Sie sind bereit, weitere Tests oder medizinische Eingriffe zu bezahlen, die der Hund möglicherweise nicht benötigt, die recht teuer und für den Hund möglicherweise invasiv sein können. In einigen Fällen beenden Menschen vorbeugend das Leben ihres Hundes, wenn sie glauben, dass ihr Hund für eine degenerative Krankheit prädisponiert ist, weil sie nicht möchten, dass ihr Haustier leidet.

F: Gentest-Kits für Menschen sind reguliert. Warum werden keine Haustiertests durchgeführt?

Die Evolutionsbiologin Elinor Karlsson

Michael J. Butts

LM: Mit jeder neuen Technologie hinkt die Regulierung oft hinterher, und für den Menschen blieb mehr Zeit für Gespräche, und es wurden Regeln festgelegt, die regeln, wie die Tests überprüft werden. In der Veterinärmedizin hat es keine formelle und systematische Diskussion über die Ethik im Zusammenhang mit diesen neuen Technologien gegeben. Wir müssen anfangen darüber zu reden, denn im Moment sind viele Leute im Dunkeln.

F: Was kann passieren, wenn diese Branche weiterhin unreguliert bleibt?

LM: Ich mache mir Sorgen, wenn sich die Tests nicht verbessern, werden die Leute feststellen, dass ihre Hunde tatsächlich nicht die Krankheiten bekommen, für die sie ein Risiko haben. Ich möchte nicht, dass die Menschen die Vorstellung verlieren, dass Gentests einen enormen Wert haben, wenn wir es richtig machen. Wir haben wirklich das Potenzial, herauszufinden, dass unsere Patienten Krankheiten bekommen, lange bevor sie bleibende Schäden anrichten, wenn wir in der Lage sind, dies zu erreichen.

F: Wie können wir Gentests für Haustiere verbessern?

LM: Wir müssen mit einem Gespräch beginnen, das die internationale Veterinärgemeinschaft, die Testindustrie und die Wissenschaftler umfasst. Wir müssen uns einvernehmliche Wege einfallen lassen, um diese Ergebnisse zu melden und herauszufinden, wie sie validiert werden können. Wir müssen Transparenz darüber haben, wie die Tests durchgeführt werden, wie die Wissenschaft durchgeführt wird und ernsthaft über den Datenaustausch sprechen. Es gibt ein Konsortium, die Internationale Partnerschaft für Hunde, und sie bemühen sich um Standardisierung und Datenaustausch. Aber es ist brandneu und ich weiß noch nicht, wie erfolgreich sie sein werden.

F: Welche Art von Dingen könnten wir von der Haustiergenetik lernen, wenn wir es richtig machen?

EK: Hunde haben viele der gleichen Krankheiten wie Menschen. Durch das Studium von Hunden konnten wir viel über die Ursachen von Dingen wie Krebs oder Diabetes lernen und diese Informationen nutzen, um neue Behandlungen für den Menschen zu entwickeln.