Wissenschaftliche Verlage bieten Lösung für das Public Access-Mandat des Weißen Hauses an

Offen. In dem Memo von OSTP-Direktor John Holdren wird der Zugang der Öffentlichkeit zu staatlich finanzierten Forschungsarbeiten gefordert.

M. Hicks / Wissenschaft

Eine Gruppe wissenschaftlicher Verlage hat heute einen Plan angekündigt, der es der Öffentlichkeit ermöglicht, steuerfinanzierte Forschungsarbeiten kostenlos zu lesen, indem sie auf die Websites der Zeitschriften verlinken. Nach Angaben der Verlage müssen die Bundesbehörden die Papiere nicht mehr selbst archivieren, um einer neuen Regierungsrichtlinie zu entsprechen. Details sind jedoch lückenhaft und es ist noch nicht klar, ob der Plan alles erreichen wird, was die Regierung von den Behörden erwartet.

Der Plan ist eine Antwort auf ein Memo des Direktors des Amtes für Wissenschafts- und Technologiepolitik (OSTP) des Weißen Hauses, John Holdren, in dem die Wissenschaftsbehörden des Bundes aufgefordert werden, bis zum 22. August einen Plan für die Veröffentlichung von begutachteten Beiträgen vorzulegen, die sie innerhalb des Amtes kostenlos zur Verfügung stellen 12 Monate. Das Memo würde im Wesentlichen eine Richtlinie der National Institutes of Health (NIH) erweitern, nach der die Stipendiaten Kopien ihrer Beiträge nach einer Verzögerung von bis zu einem Jahr an das Volltextarchiv von PubMed Central (PMC) des NIH senden müssen, um Zeitschriftenabonnements zu schützen. Viele Verlage lehnen PMC jedoch ab, weil sie behaupten, dass es sich um ein Duplikat handelt, das das Urheberrecht verletzt und die Leser von ihren eigenen Zeitschriften-Websites ablenkt. Sie haben daher eine Alternative vorgeschlagen, mit der die Öffentlichkeit Volltextartikel sehen kann, ohne weitere PubMed-Zentralen zu erstellen.

Die Gruppe, die zum Teil von der Association of American Publishers (AAP) organisiert wurde, die viele kommerzielle und gemeinnützige Zeitschriften vertritt, nennt ihr Projekt das Clearinghouse für die offene Forschung der Vereinigten Staaten (CHORUS). In einem Informationsblatt, das AAP den Reportern überreichte, beschreiben die Verlage CHORUS als "Rahmen", der "den Agenturen eine umfassende Lösung für die Einhaltung des OSTP-Memos" bieten würde.

Als Ausgangspunkt haben die Verlage begonnen, Artikel nach den Bundeszuschussnummern zu indexieren, die die Arbeit unterstützen. Dieser Index mit dem Namen FundRef wurde letzte Woche als Beta-Version veröffentlicht. Sie können nach Agentur suchen und eine Liste der Veröffentlichungen abrufen, die über DOIs (Digital Object Identifiers), häufig verwendete ID-Codes für einzelne Veröffentlichungen, mit den Websites der Zeitschrift verknüpft sind. An dem Pilotprojekt waren nur wenige Agenturen und Verlage beteiligt, aber in Kürze werden viele weitere bei FundRef einsteigen, sagt Fred Dylla, Executive Director des American Institute of Physics. (AAAS, das Science Insider veröffentlicht, ist unter ihnen und hat sich auch bei CHORUS angemeldet.)

Der nächste Schritt besteht darin, die Volltexte frei verfügbar zu machen, nachdem die Agenturen die Embargodaten festgelegt haben, sagt Dylla. (Das OSTP-Memo schlägt 12 Monate vor, besagt jedoch, dass dies möglicherweise für einige Felder und Zeitschriften angepasst werden muss.) Schließlich ermöglicht das vollständige CHORUS-Projekt auch die Suche nach Volltextartikeln. "Wir werden das Korpus für jedermanns Suchwerkzeug verfügbar machen", sagt Dylla und fügt hinzu, dass die Suchvereinbarungen denen ähneln, die Publisher bereits mit Google Scholar und Microsoft Academic Search geschlossen haben.

Warum all diese Mühen auf sich nehmen, anstatt die Agenturen ihre eigenen Aufbewahrungsorte für Zeitungen einrichten zu lassen? Zum einen spart CHORUS Geld, weil es auf einer vorhandenen Datenbank für die Verknüpfung von Referenzen mit dem Namen CrossRef aufbaut, an der laut Dylla inzwischen mehr als 4300 wissenschaftliche Verlage beteiligt sind. "Wir sind bestrebt, dass die Agenturen ihre wertvollen Forschungsgelder nicht für die OSTP-Richtlinie ausgeben. Wir geben diese Gelder lieber für die Forschung aus", sagt er. PMC kostet NIH etwa 3, 5 Millionen USD pro Jahr, während FundRef etwa 1 Million USD kosten wird, die von Verlagen bezahlt werden und alle Agenturen abdecken, sagt er. Er sagt, es sei auch sinnvoll, Verlage die Indexierung durchführen zu lassen, weil: "Wer spricht mit Autoren? Es sind die Verlage." Am NIH ignorieren einige Stipendiaten die Richtlinien für den Zugang der Öffentlichkeit, und nur etwa 75% der förderfähigen Beiträge werden bei PMC eingereicht, stellt er fest.

Dylla, der mitteilt, dass seine Gruppe den Vorschlag einer Arbeitsgruppe der OSTP für den öffentlichen Zugang vorgelegt hat, räumt ein, dass es Probleme gibt, wie der langfristige Zugang zu den Zeitschriftenarchiven sichergestellt werden kann. In den meisten Fällen, in denen ein Journal den Besitzer wechselt oder sich faltet, bleiben die Papiere und ihre DOI-Links jedoch online (z. B. über einen Archivierungsdienst eines Drittanbieters).

Ein Führer der Open-Access-Bewegung behält sich das Urteil über den CHORUS-Plan vor. Heather Joseph, Exekutivdirektorin der Scholarly Publishing and Academic Resources Coalition, sagt, dass sie zunächst einen detaillierteren Vorschlag sehen möchte. (Die Herausgeber sagen, dass sie bis Ende August einen "Proof of Concept" haben werden.) Sie ist nicht davon überzeugt, dass CHORUS die OSTP-Anforderungen erfüllen wird, die die Öffentlichkeit erfüllen muss, um Volltextartikel herunterladen, analysieren und wiederverwenden zu können. "Deshalb bin ich auch sehr daran interessiert, dass Bundesdatenbanken bei jeder Lösung eine Rolle spielen", schreibt Joseph in einer E-Mail.