ScienceShot: Die Zukunft ist ein Hindernis für Seeelefanten

Wie werden sich Meerestiere anpassen, wenn die Weltmeere wärmer, lauter und saurer werden? Forscher haben einen neuartigen Vertreter für diese Belastungen gefunden: Sie haben bleigefüllte Holzwürfel auf den Rücken von 12 jungen Seeelefanten geklebt, die hier nach ihrer Freilassung in der Hopkins Marine Station in Monterey Bay im kalifornischen Pacific Grove zu sehen sind. Die Blöcke fügten Luftwiderstand hinzu, der die Tiere zwang, mehr Energie zum Schwimmen auszuüben. In einer Studie, die heute im Journal of Experimental Biology veröffentlicht wurde, berichtet das Team, dass die Robben ihren Flossenrhythmus oder ihre Tauchgewohnheiten nicht geändert haben, um die Effizienz zu steigern, und dass sie länger zum Tauchen und zum Auftauchen brauchten. Datenlogger und Wasserproben ergaben, dass die Tiere 1, 6-mal härter arbeiteten als unbehandelte Robben und 46% länger an der Oberfläche ruhten, ein ungewöhnliches Verhalten für Tiere, die normalerweise kurz auftauchten, um Raubtieren wie Haien und Orcas auszuweichen. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass der ansonsten robuste Seeelefant möglicherweise sein Verhalten in Reaktion auf einen höheren Energiebedarf nicht leicht ändern kann. Gleiches könnte für andere Raubtiere und für empfindlichere Arten wie die Nordpelzrobbe gelten. Eine weniger effiziente Nahrungssuche könnte die Gesundheit der Tiere beeinträchtigen und sich möglicherweise negativ auf ihre Fortpflanzungsfähigkeit auswirken.

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