Report fordert Trump, Clinton auf, Platz für die Wissenschaft im Weißen Haus zu schaffen

Ein neuer Bericht darüber, wie der nächste US-Präsident das Wissenschaftsportfolio des Landes verwalten soll, ist mit einem unsichtbaren Aufkleber auf dem Cover versehen: Öffnen und sofort lesen, wenn Donald Trump gewählt wird.

Der 20-seitige Bericht des ehemaligen Wissenschaftsberaters von Clinton, Neal Lane, und seiner Kollegen an der Rice University in Houston, Texas, richtet sich an den Wahlsieger im November. Ihre ausdrückliche Botschaft ist einfach: Das Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik (OSTP) des Weißen Hauses und die Position des Wissenschaftsberaters des Präsidenten sollten beibehalten werden. Unausgesprochen bleibt die Befürchtung, dass die republikanische Fahnenträgerin Trump im Gegensatz zur Demokratin Hillary Clinton beschließen könnte, die gegenwärtige Struktur, die seit Jahrzehnten sowohl unter demokratischen als auch unter republikanischen Präsidenten besteht, abzubauen.

"Der Status Quo ist nicht immer eine schlechte Sache", sagte Lane heute während eines Briefings über den Bericht im National Press Club in Washington, DC, "Es gibt viele Dinge über OSTP und den Wissenschaftsberater" Es hat sich gezeigt, dass dieser Job über die Jahre ziemlich gut funktioniert. Und nichts deutet darauf hin, dass es Probleme gibt, wie die Obama-Regierung ihren wissenschaftlichen Berater John Holdren und sein Büro eingesetzt hat.

Warum hat Lane, ein Physiker, der fünf Jahre lang die National Science Foundation leitete, bevor er 1998 in das Weiße Haus wechselte, einen Bericht über ein System verfasst, das nicht kaputt ist und nur eine Feinabstimmung benötigt? Laut Lane ist es wichtig, dass der nächste Präsident vom ersten Tag an Zugang zu den besten wissenschaftlichen und technischen Ratschlägen für alles von der Cybersicherheit bis zur globalen Gesundheit hat. Das heißt, über den richtigen Mechanismus nachzudenken, noch bevor die Stimmen gezählt werden. »Und wenn wir sagen, dass wir früh handeln, meinen wir das jetzt«, betonte Lane.

In dem Bericht werden Praktiken befürwortet, die für Außenstehende geheimnisvoll erscheinen, die aber von Politikern der Wissenschaft als heilig eingestuft werden. Einer davon ist, dass der Wissenschaftsberater sowohl als Assistent des Präsidenten als auch als OSTP-Direktor fungiert. Der erste Titel bedeutet, dass die Person am Tag der Amtseinführung beginnen kann. Für den zweiten Prozess ist eine Bestätigung durch den Senat erforderlich. Dieser Prozess kann Monate dauern (oder wird nie abgeschlossen).

Dieser frühe Start ist entscheidend, um eine weitere Empfehlung des Berichts zu erfüllen, nämlich, dass der neue Präsident innerhalb der ersten 100 Tage nach seinem Amtsantritt Prioritäten für Wissenschaft und Innovation festlegt. Der Wissenschaftsberater sollte ein solches Projekt leiten, heißt es in dem Bericht, in Zusammenarbeit mit anderen Beamten des Weißen Hauses, Kabinettssekretären, Leitern der Wissenschaftsagentur und dem Beirat des Präsidenten für Wissenschaft und Technologie. Die Übung würde sowohl Ziele festlegen als auch „messbare Ziele“ festlegen, wie diese erreicht werden sollen. Beispielsweise schlägt der Bericht der Rice University vor, ein Ziel für Bundesinvestitionen in die Forschung als Prozentsatz der Volkswirtschaft festzulegen, was kein Präsident getan hat.

Laut Lane wäre die Prioritätensetzung auch eine Möglichkeit, den National Science and Technology Council, ein internes Gremium von Abteilungsleitern, das Obama nie als Ganzes einberufen hat, zu stärken. Es wird auch betont, dass die Wissenschaft jede Regierungsbehörde betrifft, auch diejenigen, die die Forschung nicht direkt unterstützen.

Lane räumt ein, dass er sich mit dem Unkraut befasst, und gibt zu, dass seine größte Sorge der Mangel an institutionellem Gedächtnis bei OSTP ist, sowohl innerhalb einer einzigen Verwaltung als auch während der Übergänge. Nur ein Viertel der 120 Mitarbeiter seien ständige oder politische Vertreter. Die Hälfte wurde von einer anderen Bundesbehörde angegeben, und ein Sechstel erhielt von Nichtregierungsorganisationen bezahlte Kurzstipendien. OSTP hat die Anzahl seiner Zeitarbeitskräfte bewusst erhöht, um einer wachsenden Arbeitsbelastung gerecht zu werden, sagt Lane, die die Ergebnisse dieser Bemühungen mag. Aber er sagt, dass es auch Nachteile gibt, so viele vorübergehende Angestellte zu haben, und er wünscht sich eine bessere Balance.

In dem Bericht wird bewusst darauf verzichtet, den nächsten Präsidenten in spezifischen Fragen zu beraten. "Es ist einfach zu schwer", sagt Lane. Zur gleichen Zeit beschreiben die Autoren verschiedene Themen - Klimawandel, naturwissenschaftliche Bildung, globale Gesundheit, Ernährungssicherheit, Energie und Weltraumforschung -, die auf jeden Fall auf dem Teller des nächsten Präsidenten stehen werden, um daran zu erinnern, dass die Wissenschaft die Politikgestaltung des Bundes durchdringt.