Anerkennung und Ermutigung

" Um die Karriere [in der Wissenschaft] voranzutreiben, muss man auch die erfolgreiche Karriere anerkennen", versichert Daniela Corda, Vorsitzende des Career Development Committee der European Life Science Organization (ELSO). Corda erläuterte den Zweck des ELSO Early Career Award beim zweiten Treffen von ELSO, das letzte Woche in Nizza stattfand. Kurz nach der Verleihung des diesjährigen Preises wies sie auf die Scharen junger Postdocs und Doktoranden hin, die sich hier herumtreiben. "Wenn sie sehen, dass man in jungen Jahren eine anerkannte Karriere machen kann", fuhr sie fort, "denken sie vielleicht nicht mehr, dass eine Karriere in der Wissenschaft eine so schwere Sache ist."

Und der diesjährige Preisträger ist sicherlich ein gutes Beispiel für den wissenschaftlichen Nachwuchs. Maria Blasco verfolgt ihre Karriere in ihrer spanischen Heimat. Sie entschied sich für Naturwissenschaften an der High School, weil sie sah, dass die Molekularbiologie "bereits ein sehr aufregendes Gebiet" war und die Möglichkeit bot, gesundheitsrelevante Probleme "mit sehr sauberen Werkzeugen" anzugehen. Während ihrer Promotion am Zentrum für Molekularbiologie in Madrid untersuchte Blasco ein Bakteriophagengenom, aber zu dieser Zeit wurde die Telomerbiologie "zu einem heißen Thema". Für ihren Postdoc sprang sie sowohl zu Eukaryoten als auch in die USA, um mit Carol Greider, einer der Pioniere des Fachs, am Cold Spring Harbor Laboratory (CHSL) zu arbeiten.

Blasco verbrachte vier Jahre in den USA und kehrte 1997 nach Spanien zurück, um eine feste Position beim Nationalen Zentrum für Biotechnologie des spanischen Rates für wissenschaftliche Forschung einzunehmen. Eine Arbeit zu Hause zu finden, war "sehr einfach", sagt sie. Festanstellungen an staatlichen Forschungsinstituten werden ausschließlich auf der Grundlage Ihrer Veröffentlichungsunterlagen vergeben, und ihre Zeit in Cold Spring Harbor war sehr produktiv. Tatsächlich beschreibt sie die Entscheidung, in die USA zu gehen, als "absolut kritisch" für ihre Karriere. Dort entdeckte sie eine "völlig andere Sichtweise auf die Wissenschaft" und beschrieb die Atmosphäre am CSHL als "sehr schnell, sehr dynamisch".

Jetzt versucht sie, ihr Labor "auf amerikanische Weise" zu betreiben. Es ist wichtig, sagt sie, dass die Schüler, die mit ihr zusammenarbeiten, "wissen, dass sie alles können" und dass "das, was sie tun, wichtig ist" und einen Einfluss auf die Wissenschaft hat. Sie beschreibt die Abteilung, in der sie arbeitet, als "sehr amerikanisch", da sie mit jungen Leuten gefüllt ist und keine "großen Chefs" oder starren Machtstrukturen hat. Die Finanzierungssituation in Spanien macht jedoch sicherlich einen Unterschied. "Mein Labor besteht hauptsächlich aus Doktoranden", erklärt sie, während amerikanische Labors mehr Postdocs haben, die oft über beträchtliche Erfahrung verfügen.

Umso mehr verdankt Blasco, dass sie weiterhin großartige Forschungen in Europa durchgeführt hat. Laut Corda ist es für die Beurteilung der Nominierten von entscheidender Bedeutung, dass ihr gesamter Lebenslauf wichtig ist. Es ist jedoch entscheidend, wie viel Zeit in Europa für gute Arbeit - und für gute Arbeit als unabhängiger Forscher - aufgewendet wird. Auf dieser Grundlage war Blasco der eindeutige Gewinner des Preises, für den 31 Wissenschaftler aus 15 Ländern von ELSO-Mitgliedern nominiert wurden, obwohl die Auswahl der Liste der neun äußerst schwierig war, so Nancy Lane vom Career Development Committee.

Der Early Career Award, wert? 1000, wird einem herausragenden Forscher überreicht, der innerhalb von 10 Jahren nach seiner Promotion promoviert hat. Die Auszeichnung wird bei jeder ELSO-Sitzung verliehen, was bedeutet, dass die Auszeichnung jährlich vergeben wird. Elisa Izaurralde vom European Molecular Biology Laboratory (EMBL) in Heidelberg gewann den ersten Early Career Award. Izaurralde, der sich mit dem Transport von mRNA zwischen dem Zellkern und dem Zytoplasma und dessen Umsatz im Zytoplasma befasst, ist der Ansicht, dass die Auswirkung der Auszeichnung "schwer zu bewerten" sei. Sie ist jedoch der Meinung, dass die internationalen Kollegen, die sie am EMBL trifft, von der Tatsache beeindruckt sind, dass sie diesen Preis erhalten hat. Sie ist auch zuversichtlich, dass die Anhebung ihres Lebenslaufs von Vorteil sein wird, wenn sie in ein paar Jahren eine Festanstellung sucht (die Dauer der Stellen am EMBL beträgt maximal 9 Jahre). Vor allem aber freute sie sich, dass "ihre Forschung auf europäischer Ebene irgendwie anerkannt ist".

Diese einfache Erkenntnis, "um zu sehen, dass es Menschen gibt, die Ihre Veröffentlichungen zu schätzen wissen", ist auch für Blasco wichtig. "Es ist das Beste für einen Wissenschaftler", betont sie. Und Blasco freute sich nicht nur für sich und die Menschen in ihrem Labor, sondern auch für das Gebiet der Telomerase-Forschung, in dem sie arbeitet. "Es ist in Europa immer noch sehr klein im Vergleich zu den USA", erklärt sie.

Für die Zukunft hofft Blasco, "weiterzuarbeiten wie bisher, einen Beitrag zum Feld zu leisten" und "gute Arbeit zu leisten". Es klingt nach bescheidenem Ehrgeiz, aber laut Izaurralde ist diese Beharrlichkeit der Schlüssel zu einer erfolgreichen wissenschaftlichen Karriere. "Es ist wahr [dass eine Karriere in der Wissenschaft] keine einfache Wahl ist, insbesondere für Frauen, weil Sie viel Mobilität benötigen" und das Engagement, viel Zeit im Labor zu verbringen, gibt sie zu. Sie fügt jedoch hinzu: "Ich war immer davon überzeugt, dass ich das tun möchte." Die schwierigsten Momente sind früh in Ihrer Karriere, vielleicht, wenn die Ergebnisse nicht eintreffen. Wenn Sie wissen, dass die Forschung für Sie ist, dann machen Sie weiter, rät sie: "Sie sollten beim ersten Problem oder der Schwierigkeit nicht aufgeben."