Postdocs: Streben nach Erfolg in einer harten Wirtschaft

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Postdocs: Streben nach Erfolg in einer harten Wirtschaft

Von Laura BonettaAug. 26. 2011, 4:00 Uhr

Dieses Werbefeature wurde vom Science / AAAS Custom Publishing Office in Auftrag gegeben, bearbeitet und produziert

Trotz knapperer Budgets haben sich die Attribute, die zu einem erfolgreichen Postdoc-Erlebnis beitragen, nicht geändert, so die Postdoc-Betreuer, die die diesjährige Umfrage für Science Careers abgeschlossen haben.

Eine Sache, die heutzutage in aller Munde ist - Wissenschaftler eingeschlossen -, ist die schlimme wirtschaftliche Situation. Trotz knapperer Budgets haben sich die Attribute für ein erfolgreiches Postdoc-Erlebnis wie Kommunikation und Mentoring nicht geändert, so die Postdoc-Betreuer, die an der diesjährigen Umfrage für die Wissenschaft teilgenommen haben . Vorgesetzte sagen jedoch, dass es für Postdocs umso wichtiger ist, ihre Karriereschritte sorgfältig im Voraus zu planen und sicherzustellen, dass sie während ihrer Postdoc-Jahre alle erforderlichen Schulungen erhalten.

Seit die Wissenschaft vor sieben Jahren mit der Durchführung jährlicher Umfragen begonnen hat, bei denen zwischen befragten Postdocs und Postdoc-Beratern gewechselt wurde, haben sich die Attribute, die die Befragten als die wichtigsten für einen erfolgreichen Postdoc auswählten, nicht wesentlich verändert.

Die Aufsichtsbehörden bewerten Faktoren, die zu einer erfolgreichen Postdoc-Erfahrung beitragen, sowie Rankings im Vergleich zur Postdoc-Umfrage 2010.

Die Rekordzahl von 798 Postdoc-Betreuern, die in diesem Jahr an der Umfrage teilnahmen, bewertete die Wichtigkeit von 12 Attributen für ein erfolgreiches Postdoc-Erlebnis. Die am höchsten bewerteten Attribute-Supervisors und diejenigen, die von den 2010 abgefragten Postdocs ausgewählt wurden, sind in der Grafik rechts aufgeführt.

Nur 37 Prozent der Vorgesetzten hielten es für wichtig oder sehr wichtig, den Ehepartnern und Partnern von Postdocs zu helfen, eine Stelle zu finden, um ein erfolgreiches Postdoc-Erlebnis zu erzielen. Im Vergleich dazu empfanden 86 Prozent der Postdocs dies (siehe "Die Postdoc-Erfahrung: Eine langfristige Sichtweise", Science, 2010, doi: 10.1126 / science.opms.r1000093). Die Kategorie "Ehepartner und Partner" nimmt unter den Postdocs in ihren Umfragen einen immer höheren Stellenwert ein. Beispielsweise gaben in der Umfrage von 2006 nur 16 Prozent der befragten Postdocs an, dass Ehepartner oder Partner bei der Suche nach einem Arbeitsplatz eine wichtige Rolle spielen. Diese Erhöhung kann eine Änderung des Wertes widerspiegeln, den Postdocs, aber nicht deren Vorgesetzte, im Verhältnis zu ihrer Arbeit für ihr persönliches Leben haben.

Das war bei Simona Casarosa der Fall , die derzeit Assistenzprofessorin an der Universität von Trient in Italien ist. Nach Abschluss ihrer Promotion In Italien nahm sie eine Stelle als Postdoc in Straßburg, Frankreich, an. Ihre Wahl wurde durch die Tatsache diktiert, dass ihr Ehemann, ebenfalls Wissenschaftler, seinen Doktortitel abgeschlossen hatte. Monate zuvor und hatte bereits einen Posten in Frankreich gelandet. Laut Casarosa hängt die Wahl eines Postdoc-Labors davon ab, was für jemanden wichtig ist. "Sie müssen sich fragen, was Sie von Ihrem Leben wollen. Wenn Sie eine herausragende Karriere machen und berühmt sein wollen, sollten Sie sich auf dieser Grundlage entscheiden", sagt sie. "Aber wenn dir dein persönliches Leben wichtig ist, dann musst du das berücksichtigen."

Traditionell haben Postdocs Positionen in den wissenschaftlichen Zentren der USA, Großbritanniens und Deutschlands gesucht. Postdocs, die nach etwas anderem suchen und die Möglichkeit haben, weit entfernte Orte zu erkunden, sollten nicht-traditionelle Entscheidungen wie Australien oder Singapur in Betracht ziehen.

Nach Gerüchten in Australien, wonach das Budget des National Health and Medical Research Council um 400 Millionen US-Dollar gekürzt werden soll, starteten die Forscher eine energische Protestkampagne, mit der die laufenden Ausgaben für die großen Forschungsagenturen aufrechterhalten werden konnten. "Derzeit liegen die Erfolgsquoten für Finanzhilfeanträge bei 23 Prozent, was im internationalen Kontext nicht schlecht ist", sagt Joan Heath, Zebrafisch-Forscherin am Ludwig Institute for Cancer Research in Melbourne, Australien, in Parkville. "Wir sind gerade einer schwierigen Situation entkommen." (Im Vergleich dazu betrug die Erfolgsquote für NIH-Zuschüsse im Jahr 2010 20, 6 Prozent; siehe: http://report.nih.gov/award/success/Success_ByIC.cfm).

Teil der für die Betreuung von Postdocs aufgewendeten Berufszeit.

Die meisten Postdocs in Australien werden für Principal Investigator (PI) -Stipendien ernannt, normalerweise zu dem Zeitpunkt, an dem die Stipendien bis zu ihrem Ende in drei Jahren beginnen, erklärt Heath. Alle ihre Postdocs haben Gehälter von mindestens 70.000 Aus $ (74.500 US $) pro Jahr, was über den typischen Postdoc-Gehältern in den USA liegt. "Ich weiß nicht, warum unsere Türen nicht niedergeschlagen werden." Dennoch ist Australien unter amerikanischen Postdocs kein beliebtes Reiseziel.

Ein weiterer guter Ort für Postdocs könnte Singapur sein. "Es ist sehr schön für Postdocs, die einen anderen Teil der Welt erkunden wollen", sagt Philipp Kaldis, PI am Institut für Molekular- und Zellbiologie (IMCB). "Die öffentlichen Verkehrsmittel sind sehr gut organisiert, das Wetter ist immer schön, es liegt in der Nähe vieler exotischer Urlaubsorte, die Forschung wird von der Regierung gut unterstützt und die Gehälter für Postdocs sind höher als in den USA." Der Nachteil ist, dass Wohnungen sehr teuer sind und es eine lange Reise sein kann, nach Hause oder zu einer Konferenz zu gehen.

Der Wert von Mentoren

Jahr für Jahr wählen die meisten Supervisor-Befragten in der Science- Umfrage Mentoring als eines der Schlüsselattribute für ein erfolgreiches Postdoc-Erlebnis. In der diesjährigen Umfrage gaben zwei Drittel (65 Prozent) der Postdoc-Betreuer an, dass sie höchstens 20 Prozent ihrer Berufszeit für Aufsichtsaufgaben aufgewendet haben (siehe Tabelle oben). Das restliche Drittel (34 Prozent) verbrachte mehr als 20 Prozent seiner Zeit mit der Betreuung von Postdocs. Die meisten Vorgesetzten (80 Prozent) waren der Ansicht, dass die Zeit, die sie mit der Beratung von Postdocs verbrachten, angemessen war.

"Mentoring ist mir sehr wichtig", sagt Gail Bishop, Professorin für Mikrobiologie und Innere Medizin an der University of Iowa. "Ich gehöre zur Untergruppe der PIs, die viel in das Mentoring stecken." Bishop, der in der Umfrage angab, dass sie mehr als 20 Prozent ihrer Zeit mit dem Mentoring von Auszubildenden verbringt, räumt ein, dass Mentoring eines der Dinge ist, die ein PI normalerweise am Arbeitsplatz lernt. "Wir sind alle ausgewählt nach unserer Produktivität, kreativen Fähigkeiten auf der Bank und unserer Fähigkeit, wissenschaftlich zu kommunizieren", erklärt sie. "Dann werden Sie sofort Manager und haben oft keine Erfahrung damit." Ein Schlüssel, um zu lernen, wie man mit Menschen umgeht, liegt darin, schrittweise mit nur wenigen Personen im Labor zu beginnen. "Eine Falle für viele Anfänger ist der zu schnelle Aufbau eines Labors", fügt sie hinzu.

Die Anzahl der Postdocs, die ein PI nach Ansicht der Umfrageteilnehmer je nach Erfahrungsstufe effektiv verwalten kann. Bei der Frage nach der maximalen Anzahl von Postdocs, die verwaltet werden können, waren nur wenige (3 Prozent) der Ansicht, dass sie nur für einen Postdoc verantwortlich sein sollten, während die meisten (63 Prozent) der Ansicht waren, dass sie zwei oder drei Postdocs überwachen könnten. 17 Prozent meinten, sie könnten vier oder mehr Postdocs betreuen. Die restlichen 17 Prozent waren sich nicht sicher, wie viele Postdocs sie maximal überwachen sollten. Im Allgemeinen stieg mit zunehmendem Alter eines Vorgesetzten auch die maximale Anzahl der Postdocs, für die der Vorgesetzte seiner Meinung nach verantwortlich sein sollte.

Interessanterweise ergab die Umfrage von 2011, dass weibliche Vorgesetzte im Durchschnitt mehr Zeit mit der Betreuung von Postdocs verbringen als männliche Vorgesetzte. Mentoring könnte für die weibliche Fakultät einfacher sein, sagt Heath, die seit 1995 als Koordinatorin für Doktoranden an ihrem Institut tätig ist. Sie glaubt nicht, dass viele ihrer männlichen Kollegen so viel Zeit für die Betreuung der Doktoranden anderer Leute aufwenden würden. "Wir haben 20 bis 25 Studenten an unserem Institut, und ich interessiere mich persönlich für jeden von ihnen. Ich setze mich mit ihnen zusammen und betreue ihre Fortschritte und Karrieren", erklärt sie.

Das heißt jedoch nicht, dass Männer keine Mentoren sind. "Ich mag Mentoring", sagt Michael Stumpf, ein Systembiologe am Imperial College London in Großbritannien, der in der Umfrage auch angab, dass er über 20 Prozent seiner Zeit mit dem Mentoring von Postdocs verbringt. Stumpf sagt, er versuche, alle seine Postdocs dazu zu bringen, die Promotion zu betreuen. oder Masterstudenten "damit sie sehen, ob sie es mögen", sagt er. "Es wird eine wichtige Komponente dessen sein, was sie als PIs tun." Er stellt auch sicher, dass sie ihre Forschungsergebnisse auf wissenschaftlichen Konferenzen präsentieren. Da Stumpf in Zusammenarbeit mit einer Gruppe in Japan ein gemeinsames Stipendium hat, schickt er auch alle seine Doktoranden und Postdocs in das Labor seines Mitarbeiters nach Japan. "Es ist wichtig, sich einer anderen Art der Wissenschaft auszusetzen", sagt Stumpf.

Erfolg sichern

Bei der wissenschaftlichen Umfrage werden die Teilnehmer jedes Jahr gebeten, die Faktoren wie das Erlernen neuer Fähigkeiten oder das Veröffentlichen von Artikeln zu bewerten, die zu einer erfolgreichen wissenschaftlichen Karriere beitragen. Die bestbewerteten Faktoren sind über die Jahre hinweg unabhängig von den wirtschaftlichen Bedingungen gleich geblieben.

Die Umfrageteilnehmer in diesem Jahr waren der Ansicht, dass die Durchführung qualitativ hochwertiger Forschung für einen erfolgreichen Postdoc am wichtigsten ist (79 Prozent), gefolgt vom Erlernen des selbständigen Arbeitens (65 Prozent) und der Verlagstätigkeit (60 Prozent). Deutlich weniger Aufsichtsbehörden waren der Meinung, dass sie lernen, wie man Zuschüsse schreibt und Finanzmittel erhält (36 Prozent), neue Forschungskompetenzen entwickelt (35 Prozent), tiefgreifende Kenntnisse in einem bestimmten Forschungsbereich erwerben (32 Prozent) und lernen, andere zu managen oder zu beaufsichtigen ( 23%) gehörten zu den wichtigsten Attributen für ein erfolgreiches Postdoc-Erlebnis. Für ein erfolgreiches Postdoc-Erlebnis war es Postdoc-Betreuern (65 Prozent) wichtiger, selbständig arbeiten zu lernen als Postdocs (44 Prozent laut Postdoc-Studie 2010).

Zusätzlich zu diesen "traditionellen akademischen Leistungen", so Hank Seifert, Professor an der Feinberg School of Medicine der Northwestern University in Chicago, müssen Postdocs lernen, "effektiv schriftlich, in Vorträgen und in zwischenmenschlichen Diskussionen zu kommunizieren Die Gesamtperspektive ihres gewählten Berufs ist entscheidend für gute Karriereentscheidungen. " Diese zusätzlichen Fähigkeiten erhöhen die Wahrscheinlichkeit, dass ein Postdoc in einem harten Wettbewerb einen Lehrauftrag erhält.

Kevin Gardner

Obwohl sich das, was es braucht, um in der Wissenschaft erfolgreich zu sein, im Laufe der Jahre nicht viel geändert hat, ist es in diesen schwierigen wirtschaftlichen Zeiten für Doktoranden wichtiger denn je, mindestens ein Jahr vor Abschluss ihres Studiums eine Postdoc-Stelle zu suchen. "Ich bin immer wieder erstaunt über die Zahl unserer Doktoranden, die sich für mein Labor bewerben, und über die Leute, die einen Postdoc mit einer Vorlaufzeit von drei bis sechs Monaten suchen", sagt Kevin Gardner, Professor für Biochemie am Southwestern Medical Center der Universität von Texas. Manchmal verzögern Doktoranden ihre Suche nach Postdoc-Positionen, weil sie darauf warten, eine Zeitung in der Presse zu haben, aber diese Strategie wirkt sich nicht immer zu ihrem Vorteil aus, weil "wenn das Labor bereits voll ist und die Finanzen begrenzt sind, sie den Job nicht bekommen, auch wenn sie gute publikationen haben ", warnt gardner. In Zeiten guter Finanzierung, so Gardner, hätten die PIs mehr Flexibilität, kurzfristig Positionen zu besetzen.

Das richtige Labor zu finden ist eine Einbahnstraße. Die Umfrage ergab, dass die häufigsten Attribute, nach denen PIs suchen, wenn sie einen Postdoc für ihr Labor auswählen, starke Forschungserfahrung sind (77 Prozent). Weitere gefragte Faktoren sind: Interesse an der Arbeit in neuen Bereichen (56 Prozent), ein renommierter Hochschulberater (43 Prozent) und eine gute Forschungseinrichtung (43 Prozent).

Neben diesen beruflichen Überlegungen ist es wichtig, dass Postdoc und PI auf persönlicher Ebene miteinander auskommen, sagt Kaldis von IMCB. Aus diesem Grund stellt er Postdoc-Kandidaten im Verlauf eines zwei- bis dreistündigen Interviews viele Fragen, um Einblicke in ihre Persönlichkeit zu erhalten. "Vieles ist Bauchgefühl. Es ist ein sehr individueller Prozess, aber im Allgemeinen suche ich Leute, die offen für Zusammenarbeit sind und die miteinander und mit mir reden wollen", sagt er.

Nach dem Postdoc

81 Prozent der Befragten gaben an, dass die durchschnittliche Dauer eines Postdocs in ihren Labors höchstens drei Jahre betrug. 16 Prozent gaben jedoch an, dass es vier Jahre oder länger dauern würde. In der Umfrage von 2009 gaben 76 Prozent der Postdoc-Betreuer an, dass die durchschnittliche Dauer ihrer Postdocs ein bis drei Jahre betrug, und 19 Prozent gaben an, über vier Jahre zu verfügen. Dieser Unterschied könnte kürzere Laufzeiten widerspiegeln, die durch eine engere Finanzierung bedingt sind.

Ob es jemandem gelingt, einen Job nach einem Postdoc zu finden, hängt von vielen Faktoren ab, darunter "realistisch und proaktiv zu sein, zu verstehen, was benötigt wird und was erwartet wird, und was Einstellungskomitees in einem Lebenslauf suchen", sagt Bishop. "Unabhängig vom Job müssen Postdocs frühzeitig die Initiative ergreifen und sich darauf einstellen, was die Arbeitgeber wollen. Der größte Fehler, den ich sehe, ist, wenn die Leute nicht vorher über Joboptionen nachdenken oder nicht realistisch darüber nachdenken."

Es ist nicht nur wichtig, proaktiv zu sein, sondern auch flexibel zu sein. "Ich habe das Gefühl, dass viele Postdocs mit unrealistischen Erwartungen verbunden sind", sagt Martin Dove, Professor für Geowissenschaften an der Universität von Cambridge, Großbritannien. "Sie müssen eine Vorstellung davon haben, wohin Ihre Karriere führen könnte. Sie müssen einen Plan A haben, aber auch einen Plan B, damit Sie sich nicht an etwas festhalten, das nicht tragfähig ist." Er fügt hinzu, dass es auch wichtig ist, eine Zeitachse festzulegen. "Sagen Sie zum Beispiel [zu sich selbst]:" Wenn ich in fünf bis sechs Jahren keine akademische Anstellung mehr bekomme, werde ich zu Plan B wechseln. "

Um Postdocs bei der Erreichung ihrer Ziele zu unterstützen, führen viele Mentoren alle 2 bis 12 Monate Treffen zur Berufsberatung durch, wobei sie manchmal Karriereentwicklungspläne verwenden oder einfach die Ziele skizzieren, die Postdocs erreichen möchten. "Ich betrachte einen Karriereplan als Werkzeug oder Hammer, um etwas Konstruktives zu tun oder sich selbst auf den Kopf zu schlagen", sagt Marder. Marder trifft sich jährlich mit seinen Postdocs, um die Ziele aufzulisten, die sie im Laufe des Jahres erreichen müssen. Beim nächsten Treffen überprüfen sie diese Ziele, um festzustellen, ob sie erreicht wurden, und legen neue fest.

Trotz der besten Planung und guten Absichten kann es schwierig sein, Jobs zu finden. Postdocs müssen daher darauf vorbereitet sein, hartnäckig zu sein und sich nicht entmutigen zu lassen. "Mein Rat ist, dass gut ausgebildete Forscher immer gute Forschungsmöglichkeiten haben, wenn Sie wirklich Spaß an der Forschung in einem akademischen Umfeld haben und gut darin sind", sagt Seifert.

Umfragemethodik

Die diesjährige Umfrage wurde am 15. März 2011 mit Einladungen per E-Mail an rund 40.000 aktuelle und ehemalige Postdoc-Berater weltweit gestartet. Von den 798 ausgefüllten Umfragen kamen 71 Prozent aus Europa (39 Prozent) und Nordamerika (32 Prozent). Die restlichen Befragten befanden sich in Asien / Australien / Pazifik (20 Prozent) oder anderen Regionen der Welt (9 Prozent). Die meisten waren Männer (72 Prozent) im Alter von 40 Jahren und älter (76 Prozent) und arbeiteten in akademischen Einrichtungen (70 Prozent) und Regierungsorganisationen (13 Prozent). Das Hauptgeschäftsfeld waren die Biowissenschaften (57 Prozent).

Ausgewählte Teilnehmer

  • Imperial College London
  • Institut für Molekular- und Zellbiologie
  • Ludwig Institut für Krebsforschung
  • Northwestern University Feinberg School of Medicine
  • Die Universität von Iowa
  • Universität von Cambridge
  • Southwestern Medical Center der Universität von Texas
  • Universität von Trento