Postdoc-Geheimnisse

"Geheimnisvoll" ist ein Wort, das nicht oft für Postdocs verwendet wird. Im Moment scheint es jedoch angebracht, da drei jüngste Entwicklungen rätselhafte Unsicherheiten über das gegenwärtige und zukünftige Leben von Postdocs aufwerfen. Erstens wird die neue Regelung des US-Arbeitsministeriums (DOL) über die Bezahlung von Überstunden, die am 18. Mai angekündigt wurde, die finanziellen Vorkehrungen in vielen Labors stören. Darüber hinaus enthüllen zwei kürzlich erschienene Artikel offensichtliche Rätsel in Bezug auf die Motivation von Postdocs und zukünftige Karrieren.

Die Überstundenregel sieht vor, dass zum 1. Dezember viele professionelle Mitarbeiter - einschließlich Postdocs -, die weniger als 47.476 US-Dollar pro Jahr verdienen, für jede Stunde, die sie über 40 hinaus arbeiten, eineinhalb Überstundenvergütung erhalten pro Woche. Angesichts der Umständlichkeit bei der Nachverfolgung langer und unregelmäßiger Arbeitszeiten von Postdocs und des Risikos unvorhersehbarer Überstundenkosten werden sich viele Universitäten wahrscheinlich dafür entscheiden, die Postdoc-Gehälter an die Schwelle zu bringen. Ruth L. Kirschstein-Preise des Nationalen Forschungsdienstes, die für viele als Richtwert für die Postdoc-Vergütung gelten, werden die Schwelle überschreiten, erklärte Francis Collins, Direktor des National Institutes of Health (NIH), in einem Artikel, in dem er verfasst mit Arbeitsminister Thomas Perez. (Derzeit liegen die Stipendien für die ersten 3 Jahre nach der Promotion unter der neuen Grenze.)

Collins und Perez haben jedoch nicht erwähnt, woher das neue Geld kommt und wie oder ob sich die Änderung auf die Verfügbarkeit von NIH-Mitteln für andere Zwecke auswirkt, beispielsweise für Forschungsstipendien. Laut Collins und Perez liegen die Postdoc-Gehälter jetzt im Durchschnitt bei 45.000 US-Dollar. Dies bedeutet, dass einige die neue Schwelle bereits überschreiten, viele jedoch nicht. Zahlreiche Principal Investigators (PIs) und ihre Universitäten müssen daher herausfinden, wie sie das Geld zur Deckung von Zuwächsen oder Überstunden aufbringen können.

"Die Löhne [für Postdocs] waren bisher ziemlich niedrig, vor allem angesichts der langen Arbeitszeiten und ihres Ausbildungsniveaus", schreibt die Arbeitskräfteexpertin Paula Stephan aus Georgien State University in Atlanta in einer E-Mail an Science Careers. Die neue Regelung „verteuert sie relativ und wird dazu führen, dass weniger Postdoktoranden eingestellt werden.“

Einige mögen sich fragen, ob Universitäten der Notwendigkeit von Erhöhungen ausweichen könnten, indem sie Postdocs als Studenten einstufen oder durch andere bürokratische Handgriffe, die auch Auswirkungen auf Visa, Gesundheitswesen und andere Nebenleistungen haben würden. Es scheint jedoch unwahrscheinlich, dass eine solche List funktionieren könnte. In den Leitlinien von DOL zu der neuen Regelung heißt es eindeutig, dass es sich bei Postdocs um Mitarbeiter handelt, die nach Abschluss ihrer Promotion an einer Hochschule forschen. Postdoc-Stipendiaten gelten nicht als Studierende, da sie nicht auf einen Abschluss hinarbeiten

Überall im Land werden sich PIs und Administratoren darum bemühen, ihre Finanzen wieder in Schwung zu bringen, und Postdocs werden sich fragen, ob sie eine Gehaltserhöhung oder einen Pink Slip erwarten. Potenzielle Postdocs werden wahrscheinlich lukrativer, aber weniger Angebote finden.

Wie wir bereits unzählige Male berichtet haben, haben zahlreiche Berichte und Studien zur Postdocs-Notlage gefordert, die Löhne auf 50.000 US-Dollar anzuheben und die Zahl der Beschäftigten zu senken (und gleichzeitig mehr Wissenschaftlerstellen zu schaffen). Jetzt, endlich, als versehentliches Ergebnis von DOLs Handlung, ändere diese Richtung, obwohl viele im akademischen Establishment lange dagegen waren und in Stephans Worten „hinterherhinken“. Die empfohlene Bezahlung steht unmittelbar bevor. Es ist viel zu früh, um zu wissen, wie das alles ablaufen wird, aber es verleiht dem Leben in jedem Labor in den kommenden Monaten mit Sicherheit einen Hauch von Unkenntnis.

Das Geheimnis der Motivation

Ein weiteres Rätsel scheint ganz am Anfang der Postdoc-Erfahrung zu stehen. Henry Sauermann vom Georgia Institute of Technology in Atlanta und Michael Roach von der Cornell University beschäftigen sich in „Why track the postdoc path?“, Veröffentlicht am 6. Mai in Science, mit den „komplexen, vielfältigen Begründungen“, die den Doktortitel leiten. Forscher, diese Wahl zu treffen. Die Autoren befragten in den Jahren 2010 und 2013 an 39 US-amerikanischen Universitäten 5928 Doktoranden aus den Bereichen Biologie, Biowissenschaften, Chemie, Physik, Ingenieurwissenschaften und Informatik.

Die Doktoranden haben eine ziemlich gute Vorstellung davon, wie düster die Chance ist, innerhalb von 5 Jahren nach Abschluss ihrer Promotion eine Anstellung auf dem Tenure-Track zu bekommen, die Sauermann und Roach gefunden haben. (In den Biowissenschaften waren es 10, 60% im Jahr 2016, nach Angaben der Autoren der National Science Foundation 14, 30% im Jahr 2012.) Trotzdem machen viele Postdocs, wie die Autoren bemerken, möglicherweise aufgrund von „Überbewusstsein“ ( Zumindest unter einigen Biowissenschaftlern), dass sie die Gewinnchancen übertreffen werden, oder vielleicht, weil der Postdoc allgemein als die „Standardwahl“ angesehen wird. "78% der Befragten in den Biowissenschaften und den Biowissenschaften sowie 42% in anderen Bereichen waren der Ansicht, dass mindestens ein Jahr Postdoc-Ausbildung für eine Forschungs- und Entwicklungsposition auf Doktorgrad-Niveau in der Industrie in ihrem Bereich erforderlich ist." trotz der Tatsache, dass "es kaum empirische Belege dafür gibt, ob der Postdoc Absolventen zugute kommt, die eine nicht-akademische Laufbahn anstreben."

Tatsächlich gibt es einige ziemlich starke anekdotische Beweise dafür, dass dies nicht der Fall ist. Vor einigen Jahren beispielsweise war William Banholzer, damals Chief Technology Officer und Executive Vice President der Dow Chemical Company, einer Firma, die regelmäßig Ph.D. Wissenschaftler - sagte dem Beratergremium des Präsidenten für Wissenschaft und Technologie: "Ich glaube nicht, dass ich Postdocs einstellen muss." Ein hervorragender Professor sei die einzige akademische Qualifikation, die man für die Forschung bei Dow benötige, sagte Banholzer, da das Unternehmen neue Mitarbeiter ausbilde, um ihre Arbeit zu erledigen. Postdocs an den Universitäten seien nichts anderes als "ein Kondensator, um zwischen dem Überangebot an Doktoranden und dem Mangel an verfügbaren Arbeitsplätzen zu puffern", sagte er.

Und erst letztes Jahr stimmten die Nationalen Akademien überein, wie wir damals berichteten. In ihrem Bericht The Postdoctoral Experience Revisited heißt es, dass auf der Suche nach einer Beschäftigung außerhalb der Akademie „ein neuer Ph.D. kann mehr von anderen Arten von Berufserfahrung profitieren “als von einem Postdoc-Termin. Die große Mehrheit der Postdocs wird niemals eine Stelle an der Fakultät erhalten, die Berichtsnotizen und die Ausbildung, die sie erhalten, werden zu dem „sehr hohen Preis“ von geringem Lohn während der Postdoc-Periode und zukünftigen Verdienstausfällen angeboten.

Laut dem jüngsten Artikel von Sauermann und Roach gaben jedoch „nur 62% der Studenten der Biowissenschaften und der Biowissenschaften (56% in anderen Bereichen) an, über ihre Karriere in großem oder großem Umfang nachgedacht zu haben.“ "Planen Sie jedoch seltener einen Postdoc, insbesondere in den Biowissenschaften und den Biowissenschaften", stellten die Autoren fest.

Karriererätsel

Wenn das nicht genug Rätsel waren, gibt ein anderes Papier, das am 6. Mai in PLOS Biology veröffentlicht wurde, ein drittes an: die Art von Jobs, in die Postdocs nach ihrem Abschluss wechseln. Angesichts des Mangels an Informationen zu diesem Thema untersuchte das Autorenteam der University of California in San Francisco (UCSF) die beruflichen Ziele von Postdocs, die die angesehene Institution zwischen 2000 und 2013 verlassen hatten. Diese Stichprobe ist wahrscheinlich nicht repräsentativ Von Postdocs aus einem breiten Spektrum von Universitäten sind die Daten dennoch interessant. 81% der 899 Postdocs, die in den USA arbeiteten, befassten sich mit akademischer, staatlicher oder industrieller Forschung. Weitere 12% entfielen auf wissenschaftsbezogene nichtforschende Positionen, einschließlich Kommunikation, Regulierung und Politik. Etwas mehr als ein Drittel der 899 befanden sich in "fakultäts- oder fakultätsähnlichen Vollzeit-Forschungs- oder Lehrpositionen"

»Fakultätshaft?« Das ist ein weiteres Rätsel. [T] enure-track ist keine genaue Beschreibung vieler wissenschaftlicher Termine in den biomedizinischen Wissenschaften an Forschungsuniversitäten, schreiben die Autoren. [P] -Positionen können institutionell finanziert oder durch Zuschüsse finanziert sein („hartes Geld“ oder „weiches Geld“) und einen unterschiedlichen Grad an Stabilität aufweisen (entweder durch eine Amtszeitzusage oder andere Fördervereinbarung), aber viele Postdocs erkennen nicht an, dass der Begriff Tenure-Track überstrapaziert und umgangssprachlich verwendet wird, anstatt eine bestimmte Berufung der Fakultät genau zu beschreiben, fahren sie fort. Und die meisten Universitäten machen diese Unterscheidungen nicht in "öffentlich ausgerichteten Profilen" deutlich, wie die Autoren beobachten, die die "optimistische Tendenz" der Postdocs, diesen Begriff anzunehmen, noch verstärken professor meint immer eine traditionelle tenure-track-position, bei der es sich oft um einen job mit viel weniger sicherheit handelt. "Kandidaten für akademische Fakultäten verhandeln immer differenziertere und komplexere Verträge, die möglicherweise keine Amtszeit beinhalten und möglicherweise keine wesentliche institutionelle Verpflichtung zum Gehalt beinhalten", schreiben die Autoren und stellen fest, dass 79% der ehemaligen Postdocs der UCSF, die jetzt die Fakultät innehaben Die Positionen sind keine natürlichen Gleise. Der akademische Arbeitsmarkt ist sogar für die Postdoc-Alumni einer extrem elitären Universität noch schlimmer als viele glauben.

Postdocs brauchen und verdienen eindeutig mehr Transparenz [über] Karriereergebnisse und die Art der verfügbaren Stellen [einschließlich] einer genaueren Anwendung des Begriffs „Verlauf“, schreiben die Autoren . Sie glauben, dass die Universitäten dafür verantwortlich sind, diese Informationen zu sammeln und weiterzugeben. Dies wäre ein wichtiger Schritt, um zumindest einige der Rätsel zu lösen, die derzeit Postdocs beschäftigen.

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