Pionieringenieure strömen ins ländliche Deutschland

Jean-François Lévesque von der kanadischen Universität Sherbrooke erhielt ein Stipendium aus dem Programm des DAAD International Quality Network. Er besucht nun den zukunftsorientierten M.Sc. Kurs für Mechatronik an der Fachhochschule Ravensburg-Weingarten. L vesque teilt seine Eindrücke mit den Lesern von Next Wave.

Die Bodenseeregion im Dreiländereck von Deutschland, der Schweiz und Österreich ist vor allem wegen ihrer Lage in der Nähe der Alpen und des schönen Rheinsees als Urlaubsregion bekannt. Ein genauerer Blick zeigt, dass viele erfolgreiche Industrieunternehmen, die den Weltmarkt bedienen, in dieser ländlichen Gegend ansässig sind: der Getriebehersteller ZF, der Motorenhersteller MTU und der Satellitendesigner Dornier / Astrium Space, um nur einige zu nennen. Dementsprechend hat das Gebiet viele hochqualifizierte Ingenieure angezogen.

Vor diesem vielversprechenden Hintergrund hat die kleine Fachhochschule in der Nähe des Sees, die FH Ravensburg-Weingarten, beschlossen, die internationale Zusammenarbeit in Bildung und Forschung zu einem ihrer besonderen Markenzeichen zu machen. Vor zwei Jahren startete es seinen innovativen M.Sc. Programm in der zukunftsorientierten Disziplin Mechatronik (Mechanik + Elektronik) mit großem Erfolg. Die lokale Industrie unterstützte diesen neuen Ansatz von Anfang an mit Stipendien für ausländische Studenten, Angeboten für eine integrierte industrielle Ausbildung und Auszeichnungen für Studenten mit den besten Ergebnissen.

Heute ist der M.Sc. in Mechatronik ist mit Abstand das beliebteste Ingenieurstudium an der FH Ravensburg-Weingarten: Über 140 Studierende aus aller Welt bewerben sich um einen von 15 Studienplätzen pro Jahr. Alle Kurse werden komplett in Englisch mit einem begleitenden Intensivkurs in Deutsch unterrichtet. In drei Semestern erwerben die Studierenden technische Kenntnisse in Mechatronik und lernen die deutsche Sprache und Kultur kennen.

Ein Großteil der großen Wirkung des Konzepts ist auf die engen Beziehungen zurückzuführen, die zu ähnlich ausgerichteten Partneruniversitäten und Forschungseinrichtungen aufgebaut wurden. Die FH Ravensburg-Weingarten ist ein hervorragendes Beispiel dafür, wie internationale Netzwerke auf der Basis von Datenverbindungen und Hochschulpartnerschaften hervorragende neue Möglichkeiten für aktive Hochschulen eröffnen - auch fernab von Großstädten wie München oder Berlin. Diese Ansicht wird vom Deutschen Akademischen Austauschdienst (DAAD) nachdrücklich unterstützt, dessen Präsident Theodor Berchem eine solche Zusammenarbeit mit ausländischen Spitzenuniversitäten für unerlässlich erklärte, um deutsche Universitäten in der ersten Liga der internationalen Wissenschaft zu etablieren.

Der DAAD hat kürzlich mit seinem Programm International Quality Network Kompetenzzentren für internationale Hochschulkooperation ausgezeichnet. Die Universität in Ravensburg-Weingarten gehörte zu den Gewinnern. Es mag mit nur 1400 Studenten klein sein, aber es überzeugte die Jury aufgrund der Fortschritte, die es bereits bei der Entwicklung des Internationalisierungskonzepts durch seinen englischsprachigen Mechatronikkurs und integrierte Tele-Education-Komponenten mit internationalen Hochschulpartnern gemacht hat.

Mit dem Preisgeld von 1 Million DM können die FH Ravensburg-Weingarten und ihre internationalen Partner aus den USA nach Bangkok und Finnland ein internationales Netzwerk im interdisziplinären Bereich der Mechatronik aufbauen, das für internationale Studierende sehr attraktiv sein wird.

Dieses internationale Netzwerk ist genau die Art, wie ich über Ravensburg erfahren habe. An meiner Heimatuniversität arbeitete ich an einer fortgeschrittenen Testumgebung für das Höhenkontrollsystem von Satelliten und erfuhr von dieser Partnerschaft zwischen meiner Universität und der FH Ravensburg-Weingarten im Rahmen des EU / Kanada-Hochschulkooperationsprojekts "TEAM". Mit dem Projekt "Tele-Education in Aerospace Control and Mechatronics" können Studierende beider Universitäten Geräte für interessante Laborexperimente in den Bereichen Mechatronik und Luft- und Raumfahrt über den Atlantik via Internet nutzen.

Weitere Partner, die Experimente zu diesem virtuellen Labor beitragen, das über das Internet verfügbar ist, jedoch in Kanada und Europa physisch verbreitet ist, sind die Universität Victoria, die Universität Toronto, die Universität Bologna und die Universität Aalborg. Nachdem ich die Universität Weingarten im Cyberspace besucht hatte, wollte ich im Forschungslabor von Klaus Schilling aus erster Hand mit den fortschrittlichen mobilen Robotern für Industrie- und Weltraumanwendungen arbeiten. Das prominenteste Fahrzeug, an dem diese Gruppe arbeitet, ist MIDD, ein Marsrover, der in Weingarten in einem internationalen Konsortium im Auftrag der Europäischen Weltraumorganisation entwickelt wurde.

Erst kürzlich wurden meine kanadischen Kommilitonen in Weingarten (Dave, Simon und Nicolas) und ich zusammen mit Prof. Schilling eingeladen, unsere Forschungsergebnisse anlässlich der Feierlichkeiten zum 5. Jahrestag der Zusammenarbeit zwischen der EU und Kanada im Bereich Forschung und Ausbildung in Brüssel vorzustellen Programm. In der Residenz des kanadischen Botschafters und vor dem Botschafter, mehreren Mitgliedern des Europäischen Parlaments und Viviane Redding, EU-Jugendkommissarin, haben wir den Marsrover MIDD vorgeführt. In Kanada wurde es über Internet-Robotermanipulatoren zur Montage von Bauteilen bedient, und in Weingarten wurden Fahrzeuge auf einem labyrinthartigen Hindernisparcours gefahren. Mit diesen Experimenten haben wir das große wirtschaftliche Potenzial aufgezeigt, das fortschrittliche Telematikmethoden für die Ferndiagnose und Fernwartung von Industrieanlagen haben werden.

Weitere Informationen zum Mechatronik-Programm finden Sie auf der Website der FH Weingarten.