Obama will Riffe vor sauren Meeren schützen

Die Environmental Protection Agency hat Wissenschaftler gebeten, Informationen darüber einzusenden, wie sich die Versauerung des Ozeans auf die Ökosysteme auswirken kann, und neue Techniken zur Messung des Phänomens. Der Schritt der Obama-Administration folgt auf den langen Widerstand der Bush-EPA in Bezug auf das Thema. Das Zentrum für biologische Vielfalt drohte letztes Jahr die EPA zu verklagen, bevor die Behörde nachließ und sich bereit erklärte, die Kriterien für die Regulierung des Säuregehalts natürlicher Gewässer zu überprüfen.

Nach den geltenden Vorschriften weist die EPA Ozean- oder Süßwassergebiete nach dem Gesetz über sauberes Wasser als "beeinträchtigtes Wasser" aus, wenn der pH-Wert des Wassers 0, 2 Einheiten von den natürlichen Werten abweicht. Wissenschaftler möchten, dass die EPA diese Regeln aus einer Reihe von Gründen überprüft. Es gibt Hinweise darauf, dass marine Ökosysteme von einer Änderung des pH-Werts um weniger als 0, 2 Einheiten betroffen sein können. Darüber hinaus ist eine einfache numerische Begrenzung möglicherweise kein ausreichender Schutz. Ein vielleicht besserer Standard, so Miyoko Sakashita von CBD, wäre einer, bei dem Umweltfaktoren, wie die biologische Gesundheit einer bestimmten Art in einem Meeresökosystem, von den Regulierungsbehörden verwendet würden, um geeignete Grenzwerte festzulegen. Außerdem gibt es immer wieder neue wissenschaftliche Erkenntnisse zu diesem Problem.

"Es wird schwierig, Vorschriften zu erlassen", sagt der Geochemiker Ken Caldeira von der Carnegie Institution for Science in Palo Alto, Kalifornien. Verschiedene Organismen im selben Ökosystem vertragen saures Wasser oft unterschiedlich. Die Schwelle eines Riffs kann sich von der eines anderen Riffs unterscheiden.