New UK Plant Science Lab erhält die königliche Behandlung

Nigel Luckhurst / Universität von Cambridge

Die meisten Menschen glauben, dass das wichtigste königliche Ereignis der Woche in England morgen eine kleine Hochzeit ist, aber Pflanzenbiologen könnten anderer Meinung sein. Gestern besuchte die Königin Cambridge in einem blauen Gewand mit natürlich passendem Hut, um das Sainsbury Laboratory zu eröffnen, eine Forschungseinrichtung auf dem Gelände des Botanischen Gartens der Universität Cambridge, in der später 120 Wissenschaftler über Pflanzenwachstum und -entwicklung forschen werden. Andrew Sugden, der internationale leitende Redakteur von Science, hat keine Einladung zur königlichen Hochzeit in die Westminster Abbey gegeben, aber er war gestern bei den Feierlichkeiten und hat diesen Einblick hinterlassen:

Eine Stunde vor der geplanten Ankunft der königlichen Partei versammelten sich rund 200 Gäste, darunter Biologiestudenten und Akademiker der Universität Cambridge und anderer regionaler pflanzenwissenschaftlicher Einrichtungen. Inmitten einer engen, aber unauffälligen Sicherheitslage trafen die Königin und der Herzog von Edinburgh um 11:05 Uhr ein, um vom Vizekanzler der Universität, Leszek Borysiewicz, begrüßt zu werden, der seinerseits die königliche Partei dem neuen Direktor und stellvertretenden Direktor des Labors, Elliot, vorstellte Meyerowitz und Ottoline Leyser, die die neue Anlage besichtigten. In einer kurzen Rede würdigte Borysiewicz die 32-jährige Amtszeit des Herzogs von Edinburgh als Kanzler der Universität, von der er sich im Sommer mit 90 Jahren zurückzog. David Sainsbury, Mitglied des House of Lords, ehemaliger Minister für Wissenschaft in Edinburgh Die Blair-Regierung und der wichtigste Geldgeber der 82-Millionen-Euro-Fazilität über die Gatsby Charitable Foundation würdigten als nächstes diejenigen, die die Vision des neuen Labors in die Realität umgesetzt hatten. Die Königin enthüllte dann die Plakette, um das Gebäude offiziell zu öffnen.

Nach dem Abschied der königlichen Partei fand am Nachmittag ein kurzes Symposium über die Zukunft der Pflanzenwissenschaften statt, bei dem die Leiter der wichtigsten pflanzenwissenschaftlichen Forschungszentren im Osten Englands (einschließlich des bereits eingerichteten Sainsbury Laboratory in Norwich) Vorträge hielten. mit Schwerpunkt auf der Erforschung der Wechselwirkungen zwischen Pflanzen und Mikroben). Meyerowitz, der führende Pflanzenentwicklungsbiologe, der vom California Institute of Technology zum Eröffnungsdirektor der neuen Einrichtung in Cambridge gewechselt ist, erläuterte seinen Forschungsschwerpunkt: Die Kombination von experimentellen und rechnerischen Ansätzen für Pflanzenwachstum und -entwicklung, die zu Vorhersagemodellen führten des Pflanzenwachstums. Alle Redner betonten die Schlüsselrolle der Pflanzenwissenschaften bei der Bewältigung der Herausforderungen der Menschheit für das 21. Jahrhundert. Mit dem neuen Sainsbury Laboratory kann die Region nun den Anspruch erheben, ein umfassendes Weltklasse-Zentrum für Pflanzenwissenschaften zu sein, das Grundlagenforschung und angewandte Forschung sowie deren Kommunikation mit Landwirten und politischen Entscheidungsträgern umfasst.

Das neue Gebäude wird eine weitere wichtige Rolle spielen und es fest mit der Geschichte der Pflanzenwissenschaften in Cambridge verbinden. Das Herbarium der Universität, in dem Charles Darwins Pflanzensammlungen aus der Beagle- Reise ausgestellt sind, soll im Laufe des Jahres 2011 von seinem derzeitigen Zuhause in der Abteilung für Pflanzenwissenschaften der Universität an das Sainsbury Laboratory verlegt werden.

Die meisten Wissenschaftler werden nicht die neugierige Erfahrung gemacht haben, ein brandneues und größtenteils noch leeres Forschungsinstitut zu besichtigen. Das Raumgefühl und das Versprechen im neuen Sainsbury Laboratory sind spürbar. Licht strömt aus gewölbten Oberlichtern in die luftigen Labors - ein erfreulicher Kontrast zu den Standardeinrichtungen mit niedriger Decke, die in den letzten Jahrzehnten zum Standardthema gehörten. Die Arbeiten zur Bestückung der Laborbänke der haben begonnen. Die Gatsby Charitable Foundation, die den Bau und den Betrieb des neuen Labors finanziert hat, möchte den Forschern die Freiheit geben, ihrer Nase zu folgen und ihrer Fantasie freien Lauf zu lassen. Diese Philosophie wird durch dieses bemerkenswerte Gebäude in seiner kontemplativen Umgebung sicherlich unterstützt.