Es war schwierig, sich international zu bewegen, aber am Ende fand ich meine innere Wonder Woman

Robert Neubecker

Es war schwierig, sich international zu bewegen, aber am Ende fand ich meine innere Wonder Woman

Von Camila H. CoelhoNov. 22, 2018, 14:00 Uhr

Es war ein früher Schlag für mein Selbstbewusstsein. Ich nahm an meinem ersten Gruppentreffen in dem Labor teil, in dem ich gerade als Postdoc angefangen hatte, und ich freute mich, dass ich den größten Teil der Diskussion mitverfolgen konnte. Dann wandte sich mein Vorgesetzter vor allen Leuten an mich und fragte nach meinem Vorgänger
Errungenschaften. Ich friere. Als Ph.D. Student, ich hatte viel erreicht, auf das ich stolz sein konnte. Aber das alles war in meinem Heimatland Brasilien. Jetzt war ich in Washington, DC, und ich wusste nicht, was das Wort „Erfüllung“ bedeutete. Als ich es später in meinem Englisch-Portugiesisch-Wörterbuch nachschlug, wurde mir klar, was ich hätte sagen sollen: meine Forschung auf internationalen Konferenzen präsentieren, veröffentlichen, unterrichten und vieles mehr. Aber damals konnte ich nur sagen: »Ich weiß nicht.«

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Ich hatte mich für einen Postdoc im Ausland entschieden, weil ich dachte, dass die Ausbildung mir helfen würde, eine Stelle an der Fakultät zu bekommen. Ich beantragte und erhielt ein Stipendium der brasilianischen Regierung, um 18 Monate im Ausland zu arbeiten. Ein Professor, den ich auf einer Konferenz getroffen hatte, erklärte sich bereit, mir eine Stelle in seinem Labor zu geben. Es schien alles so einfach zu sein, bis ich anfing.

In einem neuen Labor und einem neuen Land kämpfte ich. Nach dem Zwischenfall mit dem beschämenden Labortreffen erlebte mein Selbstvertrauen einen weiteren Schlag, als einige meiner Experimente und Analysen nicht funktionierten. Das Papier, das ich veröffentlichen wollte, ist nicht zustande gekommen. Ich wurde eingeladen, Vorträge zu halten. jetzt wurde ich gebeten, wegen meines Akzents langsamer zu sprechen. Mein Selbstvertrauen war erschüttert. Könnte ich nur in meinem eigenen Land erfolgreich sein?

Nach Monaten der Selbstzweifel erinnerte ich mich daran, dass ich Potenzial hatte. Ich musste etwas tun, um mein verlorenes Vertrauen wiederzugewinnen.

Ich sah, dass viele der lateinamerikanischen Wissenschaftler, mit denen ich Kontakt hatte, an großen Institutionen florierten, die über mehr Ressourcen zur Unterstützung von Ausbildung und Entwicklung verfügten. Obwohl ich mein Labor mochte und ein gutes Verhältnis zu meinem Vorgesetzten hatte, bot meine Einrichtung nicht genug von diesen Möglichkeiten. Ich dachte, ein Wechsel der Umgebung könnte das sein, was ich brauchte.

Ich habe einen leitenden Ermittler an den National Institutes of Health (NIH) kontaktiert. Er sagte, wenn mein derzeitiger Vorgesetzter zustimmt, könnte ich für eine sechsmonatige Probezeit in sein Labor kommen, die mich bis zum Ende meines Stipendiums führen würde. Mein ursprünglicher Vorgesetzter stimmte zu, dass ein Wechsel der Institutionen am besten für mich wäre, und ich machte den Schritt.

Könnte ich nur in meinem eigenen Land erfolgreich sein?

Wieder einmal in einer ungewohnten Umgebung fühlte ich mich immer noch unsicher. Ich war mir sicher, dass mein neuer Vorgesetzter mich nicht für gut hielt. Ich dachte, er sei nur großzügig und gebe mir die Chance, etwas zu trainieren. Ich bezweifelte, dass er meinen Vertrag verlängern würde, wenn er auslief. Trotzdem war ich entschlossen, die Zeit, die ich hatte, optimal zu nutzen.

Ich begann die Vorteile meiner neuen Umgebung überraschend schnell zu erkennen. Es gab mehr Möglichkeiten, mit anderen zu interagieren - zum Beispiel in Besprechungen, auf den Fluren und in Chats mit Verwaltungsmitarbeitern -, was mich zwang, mehr zu reden. Anfangs war es einschüchternd, aber mit der Zeit fühlte ich mich sicherer in meinem Englisch. Auch die zahlreichen Schulungsprogramme des NIH, die Themen wie Führung und Schreiben sowie die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse abdecken, haben geholfen. Ich schlug neue Projekte und Kooperationen vor, darunter eines mit meinem ursprünglichen Vorgesetzten. Ich bekam positive Rückmeldungen zu meinen Präsentationen. Mein Akzent ist immer noch derselbe, daher gehe ich davon aus, dass dies auf mein wiederhergestelltes Vertrauen zurückzuführen ist.

Ich bin jetzt seit etwas mehr als 2 Jahren im Labor und bin so stolz darauf, wie weit ich gekommen bin. Ich habe meine Forschungsergebnisse auf internationalen Konferenzen vorgestellt und mitunter Reisepreise gewonnen, um an diesen teilzunehmen. Ich überprüfe und bearbeite Manuskripte für Zeitschriften und habe meine eigenen Arbeiten veröffentlicht. Mein Vertrauen ist zurück. Ich fühle mich ein bisschen wie Wonder Woman. Sie war eine starke Kriegerin in ihrer Heimat. Als sie ging, erlebte sie Hindernisse und Misserfolge - nur um noch stärker als zuvor zu werden.

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