Die Säuberung des Ministeriums könnte eine Rettungsleine für die umkämpfte russische Akademie der Wissenschaften sein

MOSKAU - Präsident Wladimir Putin setzt einen Sommer der Umwälzungen für die russische Wissenschaft fort und hat seinen Wissenschaftsminister entlassen und durch einen Historiker ersetzt, der für ihre Bewunderung für den sowjetischen Diktator Joseph Stalin bekannt ist.

Der am 19. August angekündigte Überraschungsschub hat viele Wissenschaftler sprachlos gemacht. Einige sehen es jedoch als Hoffnungsschimmer für die Russische Akademie der Wissenschaften (RAS), die in den kommenden Wochen voraussichtlich Dutzende von Akademieinstituten fusionieren und Tausende von Wissenschaftlern ihren Arbeitsplatz verlieren wird. Der verdrängte Wissenschaftsminister, Dmitri Livanov, war ein Architekt der Reformen, der lange auf Kosten der Akademie Druck ausgeübt hatte, die Wissenschaft an den Universitäten zu stärken.

Die neue Ministerin, Olga Vasilyeva, ist eine Expertin für die Geschichte der russisch-orthodoxen Kirche. Sie leitete die Abteilung für Religionswissenschaft der Russischen Präsidentenakademie für Volkswirtschaft und öffentliche Verwaltung und arbeitete in Putins Exekutivbüro. In öffentlichen Vorträgen trat sie dafür ein, "die persönlichen Interessen denjenigen des Staates unterzuordnen", und lobte Stalin für die "Vereinigung der Nation" am Vorabend des Zweiten Weltkriegs. Während Stalins Regierungszeit starben Dutzende Millionen Menschen infolge von Säuberungen und Hungersnöten, die der verpfuschten sowjetischen Agrarpolitik zugeschrieben wurden. Wassiljewa hat argumentiert, dass "das Ausmaß der Repressionen Stalins übertrieben ist". Sie sagte Kommersant, einer Tageszeitung, dass ihre erste Aufgabe darin bestehe, die laufenden Reformen zu hinterfragen.

Das ist Musik für RAS-Präsident Vladimir Fortov. Am 20. August sprach er mit der Presse und begrüßte Vasilyevas Ernennung. "Ihre Erfahrung in der Arbeit im Präsidialbüro und ihre Kenntnis der Probleme, mit denen wir konfrontiert sind, werden dazu beitragen, einen konstruktiven Dialog zwischen der wissenschaftlichen Gemeinschaft und den Bürokraten aufzubauen."

Einige Livanov-Gegner sagen, dass er vermisst wird. "Wir werden uns freundlich an ihn erinnern", sagt Boris Shtern, Astrophysiker am RAS-Institut für Kernforschung. Livanov “ist ein Mann der Wissenschaft, eine vernünftige und allgemein fortschrittliche Person. Jetzt wurde er durch einen überzeugten Konservativen ersetzt “, sagt Shtern. "Meiner Meinung nach ist es besser, einen Gegner wie Livanov zu haben, als einen Verbündeten wie Vasilyeva."