Verwalten Sie Ihre Karriere durch eine Schwangerschaft

Die Schwangerschaft ist eine Herausforderung für die Karriere eines Forschers. Die Arbeitsbedingungen können unklar sein. Eine Laborumgebung kann tückisch sein. Und der berufliche Charakter einer Forschungskarriere führt dazu, dass schwangere Frauen sich oft unwohl fühlen, wenn sie ihre Arbeit an ihre Schwangerschaft anpassen oder Vorsorge treffen, wenn sie sich im Mutterschaftsurlaub befinden. Schwangere Wissenschaftler stellen möglicherweise auch fest, dass die Höhe des Nutzens und der Unterstützung, die sie erhalten, von der Phase ihrer Karriere und dem Sektor abhängt, in dem sie arbeiten.

Trotz der Herausforderungen, der Schwangerschaft und der damit verbundenen Karrierepause kann sich dies auch positiv auf die Karriere eines Forschers auswirken. Wenn Forscherinnen schwanger sind, müssen sie in einem früheren Stadium fokussierter und kreativer auf ihre Karrieren eingehen, als dies sonst möglich gewesen wäre. Dies kann sich langfristig in höherer Effizienz und Produktivität auszahlen.

Mutterschutz und Arbeitnehmerrechte

Aufgrund des langen und unhandlichen Weges, der zu einer festen Stelle im akademischen Bereich führt, ist es am wahrscheinlichsten, dass Forscher während ihrer Promotion schwanger werden. oder ein Postdoc. Als Studentin oder befristet Beschäftigte können die Rechte und Leistungen bei Mutterschaft eingeschränkt sein. Daher müssen Forscher in dieser Position ihre Ansprüche unter Berücksichtigung ihrer spezifischen Umstände ermitteln.

In Großbritannien haben alle Mitarbeiter Anspruch auf einen ordentlichen Mutterschaftsurlaub von bis zu 26 Wochen. Die meisten Arbeitnehmer haben auch Anspruch auf das gesetzliche Mutterschaftsgeld (SMP), das vom Arbeitgeber gezahlt wird. Dieser Betrag wird von der Regierung auf ein Minimum von 90% des vollen Entgelts für 6 Wochen festgelegt, gefolgt von 108 GBP pro Woche für die nächsten 20 Wochen. Um sich zu qualifizieren, muss ein Mitarbeiter mindestens 41 Wochen bei demselben Arbeitgeber sein, bevor das Baby zur Welt kommt. In Wirklichkeit bedeutet dies, dass eine Frau eine Woche oder länger beschäftigt sein muss, bevor sie schwanger wird, um Anspruch auf SMP zu haben.

Philippa Browning, Vizepräsident der Universität Manchester der Association of University Teachers, sagt, dass britische Universitäten ihren Mitarbeitern im Allgemeinen ein institutionelles Mutterschaftsgeld anbieten, das deutlich über dem von der Regierung festgelegten Mindest-Mutterschaftsgeld liegt. Zum Beispiel bietet die Universität Manchester den Mitarbeitern 6 Monate bei voller Bezahlung. Frauen, die schwanger sind oder schwanger werden wollen, sollten "herausfinden, wie ihre Universitätspolitik aussieht", rät Browning.

Vorab über die Richtlinien Ihres Arbeitgebers informiert zu werden, ist besonders wichtig für Mitarbeiter von Forschungsverträgen in Positionen, in denen das "Timing schwierig" ist, sagt Browning. Beispielsweise kann ein Forscher, der bereits schwanger ist und einen neuen Postdoc beginnt, möglicherweise nicht für SMP qualifiziert sein, obwohl einige Universitäten auch unter diesen Umständen ihr übliches institutionelles Mutterschaftsgeld anbieten. Im schlimmsten Fall hätten Vertragsbedienstete Anspruch auf das von der Regierung festgelegte Grundentbindungsgeld von 106 GBP pro Woche für 26 Wochen.

Es gibt einige Verwirrung über das Mutterschaftsgeld von Vertragsforschern, wenn das Stipendium extern ist. Alle Mitarbeiter des britischen Forschungsrats haben Anspruch auf das von ihrer Einrichtung gewährte Mutterschaftsgeld. Die Forschungsräte tragen die vollen Kosten dafür. Browning ist jedoch auf Fälle gestoßen, in denen "den Menschen gesagt wurde, dass es keine Finanzierung gibt und sie nicht in Mutterschaftsurlaub gehen können".

Ph.D. Studenten und Mutterschaftsgeld und -rechte

Oft hat Ph.D. Studenten haben es noch schwerer, weil in Großbritannien, wie in vielen anderen Ländern, der Ph.D. Forscher gelten als Studenten, nicht als Angestellte. Das Mutterschaftsrecht und die Bezahlung der von der Agentur unterstützten Doktorandinnen variieren je nach finanzierender Agentur. Zum Beispiel finanziert der Forschungsrat für Biotechnologie und Biowissenschaften (BBSRC) 4 Monate Urlaub bei voller Bezahlung, obwohl dies wahrscheinlich in Zukunft verlängert wird. Ian Lyne vom BBSRC sagt, dass die Forschungsräte nun eine "räteübergreifende Mutterschaftsregelung von 6 Monaten" prüfen.

Die Direktorin Janet Metcalfe von UK GRAD, die gemeinnützige Organisation, die für die berufliche Entwicklung von Doktoranden verantwortlich ist, sagt, dass der Mutterschaftsurlaub für Doktoranden "eines der Themen ist, die in der Europäischen Charta und dem Verhaltenskodex für Forscher in Großbritannien auftauchen sollte ansprechen. " Metcalfe erklärt, dass der Kodex betont, dass Forscher - einschließlich Doktoranden - einen angemessenen Mutterschaftsurlaub gemäß der geltenden nationalen Gesetzgebung haben sollten. "Da Doktoranden als Studenten eingestuft werden, entspricht das Vereinigte Königreich dem Buchstaben des Kodex, aber kaum dem Geist. Es ist kaum gerechtfertigt, dass ein Forscher durch die Durchführung eines Doktorandenprogramms keinen Zugang zu ähnlichen sozialen Leistungen hat, die ein Hochschulabsolvent erhält die Belegschaft würde für selbstverständlich halten ", sagt sie.

Nora Schultz, Ph.D. Student an der Universität von Cambridge, hatte letztes Jahr ein Baby. Der Wellcome Trust - ihr finanzierendes Organ - "verfolgte eine Richtlinie für Doktoranden im Mutterschaftsurlaub und behandelte Sie so, als wären Sie Angestellte der Gastuniversität." Sie erklärten sich bereit, die Kosten für ihren Mutterschaftsurlaub zu übernehmen (18 Wochen bei vollem Entgelt, 8 Wochen bei 100 EUR pro Woche). Ihre Gasteinrichtung habe jedoch nicht offiziell anerkannt, dass sie sich im Mutterschaftsurlaub befinde, so dass sie hinsichtlich der Bedingungen ihres weiteren Studiums gewisse Unsicherheiten habe. "Wenn Sie Student sind", rät Schultz, "wenden Sie sich bezüglich der Mutterschutzbestimmungen an Ihre Finanzierungsstelle."

Gesundheit und Sicherheit

Eine weitere große Herausforderung für einige schwangere Forscher besteht darin, sich mit den Gesundheits- und Sicherheitsaspekten ihrer Arbeit zu befassen. Experimentelle Wissenschaften, insbesondere in den biologischen und chemischen Wissenschaften, können gefährlich sein. Vicky Kett, Dozentin für Pharmazie an der Queen's University in Belfast, ist an den Gesundheits- und Sicherheitsmaßnahmen ihrer Abteilung beteiligt. Als Kett 2004 schwanger wurde, stellte sie fest, dass einige der von ihr betreuten Forschungsprojekte für schwangere Frauen gefährlich sein könnten. Die Lösung? Mit Zustimmung einer Kollegin änderte sie Aspekte der Projekte, um die potenziellen Gefahren zu beseitigen.

Es sind nicht nur Forschungsreagenzien; Einige manuelle Aufgaben, die Wissenschaftler ausführen, können auch während der Schwangerschaft gefährlich sein. Liz Khatri, Wissenschaftlerin bei einem großen britischen Pharmaunternehmen, ist im sechsten Monat schwanger. Nach einer formellen Risikobewertung mit ihrem Vorgesetzten waren Teile der Aufgaben von Khatri - das Aufsteigen zur Ausrüstung, das Heben schwerer Gegenstände - ausgeschlossen. Laut Khatri haben diese Einschränkungen jedoch neue Möglichkeiten eröffnet. "Es bringt Ihnen bei, sich von der praktischen Seite der Arbeit zu distanzieren und mehr zu delegieren", sagt sie. Der Schwerpunkt von Khatris Arbeit hat sich auf Projektmanagement und Strategie verlagert, die laut ihr "Bereiche sind, in denen ich mehr Erfahrung sammeln wollte". Auch für Kett war die Schwangerschaft eine Zeit des Nachdenkens. "Sie müssen möglicherweise Dinge auf Eis legen. Sie können sich entscheiden, bestimmte Dinge nicht zu tun", sagt sie. Auf diese Weise "können Sie überlegen, wie es zu langfristigen Karriereplänen passt".

Türen schließen

Es sind jedoch nicht alle schwangerschaftsbedingten Veränderungen positiv. Eine Wissenschaftlerin, mit der Next Wave sprach, sagte, dass ihr Arbeitsleben schwierig wurde, als sie vor ein paar Jahren mit ihrem zweiten Kind schwanger wurde. Ihre Arbeit führte sie in so große Höhen, dass sie selbst nicht schwangeren Menschen nicht länger als 12 Stunden ausgesetzt sein sollte. Als sie ihrem Chef die Nachricht von ihrer Schwangerschaft mitteilte, sagte sie: "Ich sollte immer noch gehen." Ihr Chef, sagt sie, "hat nicht berücksichtigt, dass es riskant war." Sie lehnte ab. Kürzlich wurde ihr Vertrag nicht verlängert, obwohl das Geld verfügbar war. Sie glaubt, dass die anhaltenden schlechten Gefühle in Bezug auf ihre Weigerung, in großen Höhen zu arbeiten, zumindest ein Grund dafür sein könnte, dass ihr Vertrag nicht verlängert wurde. Dennoch ermutigt sie die Forscher, "für sich selbst einzustehen. Die Menschen sollten sich nicht unter Druck gesetzt fühlen, Dinge zu tun."

Workload jonglieren

Zusätzlich zur Forschung müssen schwangere Dozenten auch ihre Unterrichtsbelastung bewältigen und dafür sorgen, dass ihr Unterricht während der Beurlaubung abgedeckt wird. Kett sagt, dass sie "nicht ganz so viel Hilfe beim Unterrichten hatte, wie ich es gerne gehabt hätte." Browning sagt, sie habe von Fällen gehört, in denen die Leute angewiesen wurden, ihre Lehre neu zu ordnen, "im Grunde, um alles zu erledigen, bevor sie gehen", aber dies würde, wie sie bemerkt, ihre Forschung stören. Browning argumentiert, dass Mutterschaftsurlaub ein Recht und kein Gefallen ist: "Sie sollten nicht herumkriechen müssen, um Kollegen zu bitten, Ihren Unterricht als Gefallen zu behandeln." Sie hörte sogar von einem Dozenten, dem im Krankenhaus Prüfungsunterlagen zur Benotung ausgehändigt wurden. "Lass dich nicht in etwas hineindrücken", sagt sie. "Abteilungen können das Wohlwollen der Menschen zu weit führen. Achten Sie darauf."

In Kontakt zu bleiben

Trotz dieser Verpflichtungen ist Browning der Ansicht, dass Akademiker auch in Bezug auf ihren Mutterschaftsurlaub flexibel sein und versuchen sollten, das Ticken während ihrer Abwesenheit aufrechtzuerhalten. "Sie können nicht ganz aufgeben", sagt sie. "Es ist sinnvoll, in Kontakt zu bleiben." Während ihres eigenen Mutterschaftsurlaubs kamen ihre Forschungsstudenten zu ihr nach Hause, um ihre Arbeit zu besprechen. Was Kett betrifft, machte sie einen Punkt, um ihre Doktorarbeit per E-Mail zu senden. Student wöchentlich und kam einmal im Monat ins Büro, um ihn zu sehen. Sie fühlt, dass es gut geklappt hat.

Holen Sie sich Unterstützung von Ihren Kollegen

Die meisten der von uns befragten Frauen gaben an, dass ihre Kollegen positiv auf ihre Schwangerschaft reagiert haben. Khatri sagt, ihre Kollegen unterstützen sie, aber "Ich denke, die Leute machen sich ein wenig Sorgen, dass das Team um eine Person zusammenfällt und welche Ressourcen dafür zur Verfügung stehen." Die Physikerin Browning rät Frauen, die möglicherweise als einzige schwanger sind, "sich mit Frauen in anderen Abteilungen zusammenzutun", um Unterstützung zu erhalten.

Aufpassen

Auch ambitionierte Forscher raten dazu, sich vor dem Abschied nicht zu stark zu belasten. Schultz 'selbstverschuldete Fristen vor ihrem Mutterschaftsurlaub "verliefen nicht so gut wie geplant. Beim nächsten Mal würde ich weniger Druck auf mich ausüben", sagt sie. Khatri stimmt zu. "Seien Sie nicht zu ehrgeizig, drücken Sie nicht zu stark. Sie verlangsamen."

Das Verlassen der Arbeit für den Mutterschaftsurlaub mit einer positiven Einstellung und einem gesunden Körper ist eine sehr gute Möglichkeit, das Leben als Elternteil zu beginnen und sich auf die Rückkehr zur Arbeit vorzubereiten.

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Anne Forde ist die europäische Redakteurin von Next Wave für Nord und Ost.