Der internationale Handel verschiebt die Last der durch Umweltverschmutzung verursachten Todesfälle

Der internationale Handel mit Waren und Dienstleistungen hat laut einer neuen Studie einen größeren Einfluss auf die Verlagerung der gesundheitlichen Belastung durch Luftverschmutzung als die atmosphärischen Strömungen.

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Der internationale Handel verschiebt die Last der durch Umweltverschmutzung verursachten Todesfälle

Von Dennis NormileMar. 29, 2017, 13:00 Uhr

Umweltschützer wissen seit langem, dass die durch die Luft wehende Verschmutzung Menschen weit entfernt von der Emissionsquelle treffen kann. Eine neue Studie zeigt nun, dass der internationale Handel wahrscheinlich mehr als 700.000 durch Umweltverschmutzung verursachte Todesfälle von Regionen, die Waren und Dienstleistungen importieren, wie den Vereinigten Staaten und Westeuropa, zu denjenigen, die sie produzieren, wie China, "verlagert" hat. Die Studie erweitert die Debatte darüber, wer für die gesundheitlichen Auswirkungen der Luftverschmutzung verantwortlich ist.

Ein internationales Team unter der Leitung des Atmosphärenchemikers Qiang Zhang von der Tsinghua-Universität in Peking untersuchte die Emissionsdaten für 2007 in 13 globalen Regionen. Im letzten Jahr lagen umfassende Informationen vor. Sie konzentrierten sich auf PM2, 5, Partikel mit einem Durchmesser von weniger als 2, 5 Mikrometern. Diese feinen Partikel, die für etwa 90% der vorzeitigen Todesfälle aufgrund von Luftverschmutzung verantwortlich gemacht werden, können sich tief in der Lunge ansammeln und Atemwegs- und Herz-Kreislauf-Erkrankungen verursachen.

Die Gruppe integrierte dann vier verschiedene Modelle für Industrie- und Landwirtschaftsemissionen, Produktions- und Verbrauchsmuster, den atmosphärischen Transport von Umweltverschmutzung und die Anzahl der vorzeitigen Todesfälle, die wahrscheinlich durch Luftverschmutzung in verschiedenen Regionen verursacht werden. Ihr Fazit: 2007 verursachte PM2.5 weltweit 3, 45 Millionen vorzeitige Todesfälle. Ungefähr 2, 52 Millionen dieser Todesfälle wurden auf Produktionsaktivitäten wie Produktion, Transport und Landwirtschaft zurückgeführt. Die verbleibenden Todesfälle sind auf vom Wind verwehten Staub, Waldbrände, von Pflanzen freigesetzte Chemikalien und Emissionen aus der internationalen Schifffahrt und der Luftfahrt zurückzuführen.

Die Forscher fanden ferner heraus, dass etwa 12% der vorzeitigen Todesfälle - oder 411.100 - auf grenzüberschreitende Luftverschmutzung zurückzuführen waren. 22% der vorzeitigen Todesfälle - oder 762.400 - könnten auf Emissionen zurückzuführen sein, die bei der Herstellung von Waren und Dienstleistungen in einer Region entstehen, die in einer anderen verbraucht wurden. Tatsächlich verlagert der internationale Handel die Auswirkungen der Herstellung auf die menschliche Gesundheit von Ländern, die Waren importieren, auf die Länder, die sie produzieren, schreibt das Team heute in einem Brief in Nature.

"Nach unserem Kenntnisstand ist dies das erste Papier, das globale Lieferketten explizit mit der menschlichen Gesundheit verknüpft", schrieben die Umweltökonomen Keiichiro Kanemoto von der Shinshu-Universität in Matsumoto, Japan und Daniel Moran von der norwegischen Universität für Wissenschaft und Technologie in Trondheim in einer gemeinsam unterzeichneten E-Mail an einen Wissenschaftsreporter.

Josep Canadell, Erdsystemwissenschaftler bei der Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization in Canberra, bezeichnet die Studie als "einen sehr wichtigen Schritt", um die gesundheitlichen Auswirkungen des internationalen Handels zu verstehen.

Die Aufteilung der Regionen ist vorhersehbar. In Bezug auf nicht handelsbezogene Schadstoffe stellte das Team fest, dass in China ausgestoßene Feinstaubpartikel mit mehr als 64.800 vorzeitigen Todesfällen in anderen Regionen in Verbindung gebracht werden können, darunter mehr als 3100 in Westeuropa und den Vereinigten Staaten. Chinas ostasiatische Nachbarn leiden ebenfalls unter dem Rückenwind. 30.900 vorzeitige Todesfälle sind auf die Luftverschmutzung durch die Atmosphäre zurückzuführen. Andererseits führten handelsbedingte Todesfälle zu einem entgegengesetzten Ungleichgewicht: Der Konsum von in China hergestellten Waren in Westeuropa und den USA verursachte in China wahrscheinlich mehr als 108.600 vorzeitige Todesfälle.

Zhang sagt, dass sie nicht aus sind, eine Region für vorzeitige Todesfälle in einer anderen verantwortlich zu machen. "Unsere Ergebnisse quantifizieren das Ausmaß, in dem Luftverschmutzung ein globales Problem in unserer globalen Wirtschaft darstellt", sagt er. Er fügt hinzu, dass die Industrieländer nach nachhaltigem Konsum streben und den Entwicklungsländern dabei helfen müssen, fortschrittliche Technologien zur Kontrolle der Umweltverschmutzung einzuführen, während die Entwicklungsländer Maßnahmen ergreifen müssen, um die lokalen Emissionen zu verringern. "Wir fordern eine internationale Zusammenarbeit, um das Problem anzugehen", sagt er.

"Was wir getan haben, ist die Quantifizierung der Anzahl der Todesfälle, die dieser Kompromiss zwischen wirtschaftlicher Entwicklung und Umwelteinflüssen, von denen einige durch den internationalen Handel verborgen sind, verursacht", sagt Steven Davis, Mitautor und Erdsystemwissenschaftler an der Universität von New York Kalifornien, Irvine. Die Autoren der Studie stellen fest, dass eine Sorge darin besteht, dass die verschmutzende Industrie dazu tendiert, in Regionen mit strengeren Umweltvorschriften zu migrieren. „China ist bereits stark motiviert, Emissionen zu reduzieren, um die Auswirkungen dieser Verschmutzung auf das Inland zu verbessern“, sagt Davis. Die Industrialisierung bewegt sich jedoch bereits nach Vietnam, Indien und Kambodscha, wo die Verpflichtung zur Eindämmung der Umweltverschmutzung nicht so stark ist.

Wie die internationale Zusammenarbeit das Problem angehen könnte, ist unklar. Canadell sieht die Ergebnisse der Studie nicht als direkten Einfluss auf Klima- und Handelsverhandlungen, wie sie jetzt geführt werden. "Es wirft jedoch eine erhebliche, teilweise ethische, neue Dimension der Verantwortung von Herstellern und Verbrauchern bei der Teilnahme am Welthandel auf", sagt er. Er weist darauf hin, dass der Druck der Verbraucher Auswirkungen auf die Praktiken globaler Unternehmen haben könnte, ebenso wie dies bei Themen wie Kinderarbeit und Arbeitssicherheit der Fall war. Kanemoto und Moran verweisen beispielsweise auf Apple, das ausländische Subunternehmer nach denselben Arbeits- und Umweltstandards wie in den USA unterwirft. „Auf diese Weise fließen Standards durch globale Lieferketten zurück“, schreiben sie.