Im Toxics Testing Lab der NOAA

Die NOAA-Forschungschemikerin Catherine Sloan analysiert Meeresfrüchteproben auf Toxine.

Eli Kintisch

SEATTLE, WASHINGTON Um das Vorhandensein von Öl in Meeresfrüchten zu messen, setzen die Wissenschaftler der NOAA in der Golfregion ein Team von 10 "Expertenschnüfflern" ein, die ausgebildet sind, um den charakteristischen Geruch zu erkennen. Die gleichen Proben werden an die Wissenschaftler des Northwest Fisheries Science Center geschickt, die sie für die chemische Analyse auf polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe (PAK) vorbereiten, wobei ein dreitägiger Reinigungs-, Trocknungs- und Vorbereitungsschritt durchgeführt wird. Der NOAA-Forschungschemiker Daryle Boyd zeigte Science Insider gefrorene Proben von Red Snapper und Garnelen, die in Gläsern in einem Gefrierschrank aufbewahrt wurden.

Um genaue Ergebnisse zu gewährleisten, sind die Proben mit "nur mit Zahlen und Arten" gekennzeichnet, sodass die Wissenschaftler, die sie analysieren, nicht wissen, woher sie kommen oder welche Ergebnisse der Schnüffeltest hat, erklärte Boyd. Sie arbeitete am späten Mittwochnachmittag allein, um etwa ein Dutzend Proben in Reagenzgläser aus Metall in eine Maschine zu füllen, die als Lösungsmittelextraktor bezeichnet wurde. ("Die meisten Leute hier sind Frühaufsteher, die um 5 Uhr morgens kommen", sagte Boyd, die während der Arbeit Crocs, Jeansshorts und Latexhandschuhe trug.)

Der Extraktor verwendet 38 ° C (100 ° F) und einen Druck von 2000 psi, um Verunreinigungen von den Meeresfrüchtetüchern zu trennen. Nachfolgende Schritte trennen PAK von Fetten, Proteinen und anderen natürlichen Verbindungen. NOAA-Wissenschaftler haben kürzlich die Zeit für die Probenvorbereitung und -analyse von 4, 5 Tagen auf 3 Tage verkürzt - 2 Tage davon beinhalten "kein Mittagessen", sagte Boyd.

Nach der Aufbereitung werden die Proben einem hochmodernen Gaschromatographie-Massenspektroskopie-Gerät unterzogen, das von einem Team, zu dem auch die NOAA-Forschungschemikerin Catherine Sloan gehört, betrieben wird. Diese Maschine zeichnet Peaks auf einem angeschlossenen Computer auf und Wissenschaftler versuchen, die 28 PAK in Öl zu identifizieren, nach denen sie suchen.

"Die Labore unten [im Golf] sind dafür nicht gut gerüstet", sagte Walton Dickhoff von der NOAA. Aber Sloan sagt, sie helfe dabei, Wissenschaftler über "viele E-Mails von Leuten, die wissen wollen, wie das geht" und einige Besucher der fensterlosen, summenden Einrichtung ihres Teams auf den neuesten Stand zu bringen.

Weitere Informationen zur Ölverschmutzung finden Sie in unserer vollständigen Berichterstattung.