Indien nähert sich der Zulassung der ersten gentechnisch veränderten Lebensmittelernte

Ein indischer Beirat hat einen gentechnisch veränderten Senf zur kommerziellen Verwendung freigegeben.

sj liew / Flickr (CC BY NC ND 2.0)

Indien nähert sich der Zulassung der ersten gentechnisch veränderten Lebensmittelernte

Von Pallava BaglaMay. 15, 2017, 11:15 Uhr

Inmitten heftiger Debatten über die Sicherheit gentechnisch veränderter Lebensmittel (GV) erklärte Indiens führende Biotechnologieregulierungsbehörde in der vergangenen Woche eine transgene Senfpflanze für „sicher zum Verzehr“. Die Verlagerung der Pflanze auf die Felder der Landwirte ist nun eine politische Entscheidung in den Händen der indischen Umwelt Minister, der warten kann, bis der Oberste Gerichtshof von Indien mehrere lange anhängige Fälle im Zusammenhang mit der Beilegung entscheidet.

Der GM-Senf ist seit fast einem Jahrzehnt in der Entwicklung. Vor einem Jahr wurde ein Bericht veröffentlicht, in dem die Risiken der Anlage bewertet wurden. Er enthielt etwa 700 Kommentare, die vom Bewertungsausschuss für Gentechnik (GEAC) des Umweltministeriums geprüft wurden. Der Bericht kam zu dem Schluss, dass der Senf sicher und nahrhaft ist, und Amita Prasad, Vorsitzende von GEAC in Neu-Delhi, sagte, die Kommission habe am 11. Mai einstimmig zugestimmt, den Landwirten zu empfehlen, die Ernte für die nächsten 4 Jahre anzupflanzen. Die endgültige Entscheidung trifft Umweltminister Anil Dave.

Der gentechnisch veränderte Senf wurde mit öffentlichen Mitteln vom Pflanzenwissenschaftler Deepak Pental der Universität von Delhi entwickelt. Sein Team führte mehrere Gene aus einem Bodenbakterium, Bacillus amyloliquefaciens, in den Senf ein, um die Hybridisierung zu erleichtern. Senf ist größtenteils eine selbstbestäubende Pflanze, und die Erzeugung von ertragreichen Hybriden war umständlich.

Wenn Dhara Mustard Hybrid-11 (DMH-11) zugelassen wird, wird es die zweite gentechnisch veränderte Pflanze sein - aber die erste Lebensmittelpflanze -, die Indiens Bauern erreicht. Im Jahr 2004 erlaubte Indien den kommerziellen Anbau von gentechnisch veränderter Baumwolle und macht heute mehr als 90% der Ernte des Landes aus. Im Jahr 2010 genehmigte GM Auberginen auch die Überprüfung durch GEAC, aber dann - setzte Umweltminister Jairam Ramesh ein unbefristetes Moratorium für seine Einführung unter Berufung auf Sicherheitsbedenken.

Die in Neu-Delhi ansässige Koalition für ein gentechnikfreies Indien kämpft gegen die Einführung des transgenen Senfs. Die Gruppe verwarf die Entscheidung des GEAC und behauptete in einem Brief an Dave, das Komitee habe sich als Anti-Wissenschaft, Anti-Landwirt, Anti-Umwelt und Anti-Verbraucher erwiesen.

Aus Quellen geht hervor, dass der Minister eine Entscheidung möglicherweise aufschieben kann, bis der Oberste Gerichtshof Indiens in seit 2005 anhängigen Fällen entscheidet, die die Sicherheit gentechnisch veränderter Pflanzen in Frage stellen. Das Gericht hat keinen Termin für eine Entscheidung festgelegt.