Aufgrund des möglichen Rückschlags auf die Umweltschutzbemühungen haben die US-amerikanischen Gerichte den Landwirten Schaden zugefügt

Überschwemmung verwüsteter Flussstädte im Mittleren Westen der USA im Jahr 2008.

Don Becker, US Geological Survey

Aufgrund des möglichen Rückschlags auf die Umweltschutzbemühungen haben die US-amerikanischen Gerichte den Bauern Schaden zugefügt

Von Robert F. ServiceMar. 20, 2018, 11:20 Uhr

Ein Bundesrichter entschied in der vergangenen Woche, dass die Maßnahmen einer Bundesbehörde zur Verbesserung der Lebensräume gefährdeter Arten entlang des Missouri die Überschwemmungen verschlimmerten und den örtlichen Landwirten Schaden zufügten, deren Land vorübergehend überflutet wurde. Obwohl dies nur der erste Teil eines mehrphasigen Falls war, könnte die Aufrechterhaltung des Urteils die künftigen Bemühungen zur Wiederherstellung von Flüssen im ganzen Land untergraben und die Durchsetzung des Gesetzes über gefährdete Arten (ESA) behindern, indem die Regierung gezwungen wird, jedem von der Umweltsanierung betroffenen Landbesitzer Schadenersatz zu leisten Aktivitäten.

"Die Auswirkungen dieses Urteils sind enorm", sagt Brad Walker, der die Sanierungsbemühungen für die Missouri Coalition for the Environment in St. Louis leitete, bevor er Anfang dieses Monats in den Ruhestand trat. "Es greift das Herzstück der Legitimität und den Grund für die Wiederherstellung von Flüssen an." Wenn die Entscheidung in der nächsten Phase des Falls bestätigt wird, was alles andere als sicher ist, würde sie effektiv töten die Anwendung des Gesetzes über gefährdete Arten, sagt John Echeverria, ein Umweltanwalt an der Vermont Law School in South Royalton.

Der 2014 eingereichte Fall wurde von einer Gruppe von 372 Grundbesitzern entlang des Missouri River in Nebraska, Missouri, Kansas und Iowa eingereicht. Sie behaupteten, dass die Bemühungen des US Army Corps of Engineers, die Wasserfreisetzung von vorgelagerten Dämmen zu bewältigen, um den vom Aussterben bedrohten Überschwemmungen von Fischen und Wildtieren in den Jahren 2007, 2008, 2010, 2011, 2013 und 2014 entgegenzuwirken, zu einer Verschlechterung geführt hätten 300 Millionen Dollar Schaden. Sie behaupten, die Überschwemmung stelle eine "Übernahme" ihres Eigentums durch die Regierung dar und verstoße gegen die fünfte Änderung der US-Verfassung, die die Regierung daran hindere, Privateigentum zu beschlagnahmen. Letztendlich wählte die Richterin Nancy Firestone vom US-amerikanischen Bundesgerichtshof in Washington, DC, 44 Grundbesitzer aus, die als „Glockenbürger“ zur Beurteilung der Ansprüche herangezogen wurden.

Historisch gesehen folgte der Missouri River, bekannt als "Big Muddy", einem gewundenen, geflochtenen Pfad und wird jährlich überflutet, sagt Robert Criss, Hydrologe an der Washington University in St. Louis. Ab den 1930er Jahren bauten die Ingenieure eine Reihe von sechs Dämmen und Stauseen. Sie verengten und begradigten den Fluss, um die Schifffahrt zu ermöglichen, und errichteten Hunderte von Kilometern Deiche entlang seiner Ufer. Die Änderungen zerstörten fast alle für Fische und wild lebende Tiere kritischen Flachwassersümpfe, sagt Walker. Dies führte zu Klagen von Umweltverbänden, die das Corps dazu zwangen, die Wiederherstellung von Lebensräumen in seine Bewirtschaftungspläne für den Fluss aufzunehmen. Seit 2004 hat das Korps im Winter und Frühjahr mehr Wasser in den Stauseen bevorratet, um in den Sommermonaten mehr Wasser für Fische und wild lebende Tiere bereitzustellen. Sie haben auch zuvor blockierte Seitenkanäle wieder geöffnet, um mehr Flachwasserlebensraum zu schaffen.

Am 13. März entschied Firestone, dass diese Änderungen die Überschwemmungen in allen fraglichen Jahren verschärften, mit Ausnahme von 2011, als die Überschwemmungen so extrem waren, dass das Corps sie nicht hätte verhindern können, unabhängig davon, welche Maßnahmen es ergriffen hatte. Sie entschied auch, dass die Überschwemmung ein vorhersehbares Ergebnis des Managementplans des Korps war. Die Bauern in der Region begrüßten das Urteil ebenso wie Senator Roy Blunt (R (MO). »Ich freue mich, dass das Federal Claims Court festgestellt hat, was Familien, Landwirte und Unternehmer in Missouri seit mehr als einem Jahrzehnt sagen: Das Missmanagement des Missouri River durch das Army Corps of Engineers hat zu weitreichenden Schäden geführt mit erheblichen Kosten “, sagte Blunt in einer Erklärung.

Als nächstes wird die Regierung die Möglichkeit haben, ihre Verteidigung darzulegen. Laut Echeverria ist eines der möglichen Argumente, dass vorübergehende Überschwemmungen zwar Ackerland schädigen können, nicht aber die dauerhafte Beschlagnahme von Eigentum durch die Regierung. Der US Flood Control Act von 1968 verhindert auch, dass die US-Regierung für von ihr ergriffene Maßnahmen zum Hochwasserschutz zur Verantwortung gezogen wird. "Ich glaube nicht, dass die Regierung haftbar gemacht werden kann", sagt Echeverria. Wenn dies der Fall ist, bestimmt der Richter die Höhe des Schadensersatzes, auf den Grundbesitzer Anspruch haben.

Solche Geldpreise hätten erhebliche Auswirkungen auf die Umweltsanierungsbemühungen im ganzen Land und könnten die ESA, Echeverria und andere Prognosen ernsthaft untergraben. Für die Befürworter der ESA „ist dies ein Grund zur Sorge“, sagt Echeverria. Ein endgültiger Sieg der Kläger könnte Grundbesitzer in anderen Flusseinzugsgebieten wie dem Klamath River in Oregon und Kalifornien dazu veranlassen, ähnliche Schäden durch Restaurierungsarbeiten geltend zu machen, so Echeverria.

Selbst wenn sich die Regierung letztendlich durchsetzt, kann der Fall die Sanierungsbemühungen in Zukunft noch erschüttern. "Es besteht kein Zweifel, dass die Landwirte im Missouri-Tal, ihre Vertreter der Bundes- und Landesregierung (einschließlich Senator Roy Blunt) und die Ag-Lobby (zu der auch der Corn Growers Association gehört) das Urteil nutzen werden, um Umweltschützer öffentlich zu verprügeln", so Robert Schneiders. Ein Umwelthistoriker, der zwei Bücher über den Missouri River geschrieben hat, schrieb in einer E-Mail. "Für die Big Ag wird dieses Urteil das Geschenk für die Öffentlichkeitsarbeit sein, das immer wieder gegeben wird."