Impulsive Ratten beleuchten die Entscheidungsfindung

Die Persönlichkeit des Eisenbahnmeisters Phineas Gage verschlechterte sich, als eine zufällige Explosion ein Stampfeisen durch den Stirnlappen seines Gehirns schoss. Einst ein Modell der Verantwortung, wurde Gage so unhöflich und impulsiv, dass er nie wieder als Vorarbeiter arbeitete. Jetzt berichten Forscher, dass eine Schädigung einer Gehirnregion, die als orbitaler präfrontaler Kortex (OPFC) bezeichnet wird, auch bei Ratten impulsives Verhalten hervorruft, was zu impulsivem Verhalten führt. Die Studie legt nahe, dass die OPFC einen Beitrag zur Entscheidungsfindung leistet, indem sie den Kompromiss zwischen kleinen, sofortigen Belohnungen und großen, verspäteten Belohnungen bewertet.

Frühere Studien an Menschen und einer Vielzahl von Tieren haben gezeigt, dass die OPFC Teil eines Netzwerks von Gehirnregionen ist, die auf Nahrung, Geschlecht und andere Belohnungen reagieren. In Untersuchungen zur Bildgebung des Gehirns ist die OPFC sehr aktiv, wenn Menschen über Aktionen mit ungewissen Risiken und Chancen nachdenken. In klinischen Berichten werden Patienten wie Gage beschrieben, deren Unfähigkeit, Langzeitfolgen zu berücksichtigen, zu tragischen Ergebnissen führen kann. Aber niemand wusste genau, welche Rolle die OPFC bei der Entscheidungsfindung spielte.

Um diese Frage zu beantworten, verwendeten Sirous Mobini und Kollegen von der University of Nottingham, UK, ein Toxin, um die OPFC bei Ratten zu zerstören. Sie boten den Ratten dann die Wahl zwischen zwei Hebeln an: einen, der sofort ein Futterpellet auslieferte, und einen, der zwei Pellets mit einer Verzögerung von 1 bis 30 Sekunden auslieferte. Bei den meisten Verspätungen hatten die verletzten Ratten eine etwa doppelt so hohe Wahrscheinlichkeit, dass sie die sofortige Belohnung anstelle der verspäteten Belohnung auswählten. In einem zweiten Experiment testeten die Forscher, ob die verletzten Ratten bestimmte kleine Belohnungen (ein einzelnes Pellet, das jedes Mal abgegeben wurde, wenn die Ratte auf den Hebel drückte) oder ungewisse große Belohnungen (zwei Pellets, die mit einer Wahrscheinlichkeit von 8% bis 88% abgegeben wurden) bevorzugten. . In diesem Test wählten die verletzten Ratten doppelt so häufig wie nicht verletzte Ratten die bestimmten, kleinen Belohnungen. Das Team kommt zu dem Schluss, dass die Neigung der verletzten Ratten, kleine, bestimmte, unmittelbare Belohnungen gegenüber großen, unsicheren, verzögerten Belohnungen zu nehmen, auf eine Tendenz hinweist, impulsive Entscheidungen zu treffen.

Die Studie "leistet einen wichtigen Beitrag zu unserem Wissen über die Pathogenese der Impulsentscheidung", sagt Rudolf Cardinal von der Universität Cambridge. Aber er fügt hinzu, dass es abzuwarten bleibt, wie die OPFC mit anderen Bereichen des Gehirns wie Amygdala und Nucleus Accumbens interagiert, die ebenfalls eine wichtige Rolle für Motivation und Emotion spielen.

Verwandte Links
Abteilung für Pharmakologie, Abteilung für Psychiatrie, School of Community Health Services, Universität Nottingham
Phineas Gage Informationsseite an der Deakin University, Victoria, Australien