Eine Kappe mit Löchern auferlegen

König nicht mehr? Eine neue Regelung zu Kohlenstoffemissionen würde dazu beitragen, Kohlekraftwerke wie dieses in Arizona für Versorgungsunternehmen weniger attraktiv zu machen.

Mit freundlicher Genehmigung der US Geological Survey

Die Obama-Regierung hat heute eine neue Regelung zur Begrenzung des Ausstoßes von Kohlendioxid (CO 2 ) aus zukünftigen Elektrizitätswerken in den Vereinigten Staaten verabschiedet. Der lang erwartete Schritt hat gemischte Reaktionen hervorgerufen, wobei demokratische Verbündete im Kongress ihn lobten und republikanische Feinde ihn angriffen. Die neue Maßnahme könnte zwar dazu beitragen, die CO 2 -Emissionen in den USA geringfügig einzudämmen, aber Analysten gehen davon aus, dass sie die US-Investitionen in die Entwicklung neuer Möglichkeiten zur Gasabscheidung in Kraftwerken und zur Verhinderung des Eintritts in die Atmosphäre nur wenig stützen wird.

Im Jahr 2009 verabschiedete das US-Repräsentantenhaus ein Gesetz, das die CO2-Emissionen der US-Energieversorger begrenzt hätte. Aber der Senat hat versagt, und seitdem "haben wir einen Rückgang sowohl der öffentlichen als auch der privaten Mittel für die Erforschung und Entwicklung der Kohlenstoffabscheidung und -speicherung (CCS) festgestellt", sagt Howard Herzog, leitender Forschungsingenieur und Klimaspezialist bei das Massachusetts Institute of Technology in Cambridge. "Es ist nicht klar, dass dies ausreicht, um diesen Abschwung zu dämpfen."

Die neue Regelung würde zum ersten Mal eine Obergrenze für die Menge an klimawärmendem CO 2 festlegen, die aus einem Kraftwerk freigesetzt werden kann, das fossile Brennstoffe verbrennt. Insbesondere die US-Umweltschutzbehörde EPA schlägt vor, dass neue Anlagen nicht mehr als 454 Kilogramm CO 2 pro Megawattstunde ausstoßen. Die Regelung, die 2013 in Kraft treten würde, hätte die größten Auswirkungen auf Kohlekraftwerke. Dies gilt jedoch nicht für bestehende oder bereits im Bau befindliche Anlagen.

Die Einführung einer Obergrenze wird zwar als wesentlicher Schritt zur Reduzierung der CO2-Emissionen angesehen, es ist jedoch unwahrscheinlich, dass dies einen großen Einfluss auf die derzeitigen Praktiken der US-Energiewirtschaft hat. Die Energieversorger bevorzugen jetzt neue Kraftwerke, die mit relativ billigem Erdgas betrieben werden und etwa die Hälfte des in Kohlekraftwerken erzeugten CO 2 ausstoßen. Nahezu alle in den USA seit 2005 gebauten Gaskraftwerke würden laut EPA bereits den Standard erfüllen, ebenso typische Gasanlagen auf den Reißbrettern. In der Praxis werden Analysten sagen, dass der neue Standard wahrscheinlich zu wenigen - wenn überhaupt - sofortigen Änderungen beim Bau oder Betrieb neuer Kraftwerke führen wird.

"Sie haben im Wesentlichen einen 'Gasanlagen'-Standard eingeführt", sagt Sally Benson, Direktorin des Global Climate and Energy Project an der Stanford University in Palo Alto, Kalifornien. "Ihre Emissionen müssen so gut sein wie die einer Gasanlage, ... aber es wird sowieso nicht viel in Kohlekraftwerke investiert."

Die EPA hat jedoch die Tür für Unternehmen offen gelassen, die neue Kohlekraftwerke bauen möchten, indem die Versorgungsunternehmen die Möglichkeit hatten, die CO 2 -Kontrolle über Jahrzehnte einzuschalten. "Ein Unternehmen könnte beispielsweise ein Kohlekraftwerk bauen und später CCS hinzufügen", heißt es in einem EPA-Merkblatt, sofern der 30-jährige Emissionsdurchschnitt des Kraftwerks den neuen Standard erfüllt.

Nur wenige Unternehmen dürften diesen Weg einschlagen, solange die Erdgaspreise relativ niedrig bleiben, sagen Benson, Herzog und andere Analysten. Dies bedeutet eine geringe Zunahme der Nachfrage nach der Entwicklung neuer CCS-Technologien, die die Wettbewerbsfähigkeit von Kohlekraftwerken nach dem neuen Standard erhöhen würden.

"Als alle ziemlich sicher waren, dass wir [ein neues Gesetz zur Begrenzung der Kohlenstoffemissionen] haben werden, gab es eine Menge ernsthafter Planungen und Investitionen in CCS", sagt Benson. Die Tatsache, dass die neue Norm bestehende Anlagen nicht abdeckt und die Einhaltung für Gasanlagen relativ einfach macht, könnte die Anreize für die Entwicklung besserer und kostengünstigerer Methoden zur Abtrennung von C O2 aus Emissionen und zur anschließenden Vergrabung oder Speicherung des Gases weiter verringern.

Am Ende, so Benson, entscheide sich ein Energieversorger für die Art des zu verbrennenden Brennstoffs zu Lasten der Kosten. "Es wird schwer zu rechtfertigen sein, eine [CCS] -Einheit einzubauen", sagt sie, "solange es eine günstigere Alternative gibt."

Es wird erwartet, dass die EPA die Regel später in diesem Jahr nach einer öffentlichen Kommentierungsfrist abschließt.