Doktoranden kümmern sich um die psychische Gesundheit

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Doktoranden kümmern sich um die psychische Gesundheit

Von Elisabeth PainApr. 9, 2018, 15:15 Uhr

Als Wendy Ingram ein Doktorand war, starb eine liebe Freundin in ihrem Programm, die mit Depressionen zu kämpfen hatte, durch Selbstmord. "Aus unserer Verwüstung heraus haben wir beschlossen, etwas zu bauen, das den Wandel fördert", beschreibt Ingram, wie sie und acht andere Doktoranden der Abteilung für Molekular- und Zellbiologie (MCB) an der University of California, Berkeley, 2014 war er Mitbegründer des MCB Graduate Network. Seitdem hat das Peer-Netzwerk mit Unterstützung der Abteilung das Bewusstsein für psychische Gesundheit gefördert und MCB Ph.D. eine erste Anlaufstelle geboten. Studenten, wie sie den Druck der Graduiertenschule navigieren. Science Careers sprach mit Ingram, die jetzt eine gemeinsame Postdoc-Stipendiatin für Psychiatrische Epidemiologie an der Johns Hopkins University in Baltimore, Maryland, und Geisinger Health in Danville, Pennsylvania, ist, über ihre eigenen Kämpfe und darüber, wie Auszubildende Unterstützungssysteme für sich selbst und andere schaffen können.

F: Was ist Ihre persönliche Erfahrung mit der psychischen Gesundheit?

A: Meine Familie leidet in der Vergangenheit an einer bipolaren Störung und einer schweren depressiven Störung, daher weiß ich aus erster Hand, wie schädlich psychische Erkrankungen sein können. Ich habe als Teenager angefangen, ausführlich über das Thema zu lesen, und ich hatte ursprünglich vor, Psychiater zu werden. Als ich die Graduiertenschule erreichte, war mir klar, dass die 20er-Jahre eine Zeit mit hohem Risiko für das Auftreten von Geisteskrankheiten sind und dass Situationen, die sehr anstrengend und stressig sind, wie strenge Graduiertenprogramme, Auslöser sein können Sie.

Also, obwohl mein erstes Jahr als Ph.D. Die Studentin war voller Glück und Aufregung. Ich besuchte die Beratungsstelle und den Psychologischen Dienst, um die Basis zu berühren und die Versorgung für den Fall zu etablieren, dass ich sie benötigte - was ich im folgenden Jahr tat, als ich anfing, an Depressionen und Angstsymptomen zu leiden. Es war sehr hilfreich, dass ich sofort Unterstützung erhalten konnte, anstatt 6 Wochen auf einen Termin warten zu müssen, wie es neuen Patienten im US-Gesundheitssystem häufig passiert.

Ich wusste auch, dass es bei psychischen Erkrankungen schwierig sein kann, zu erkennen, dass Sie Hilfe benötigen, oder die Pflege, die Sie benötigen, selbst zu bekommen. Deshalb habe ich in meinem ersten Jahr auch ein Netzwerk für meine engsten Freunde und Familienmitglieder eingerichtet, um untereinander zu kommunizieren, falls ich anfing, das Radar auszuschalten oder Dinge zu sagen, die etwas seltsam oder besorgniserregend erschienen, und ich gab ihnen die Erlaubnis, einzugreifen. Indem andere, die ich liebe und denen ich vertraue, ein Auge auf mich haben und sie befähigen, etwas zu sagen und zu tun, wenn sie das Gefühl haben, dass etwas nicht stimmt, habe ich ein unglaublich wichtiges Sicherheitsnetz für mich geschaffen.

F: Haben Sie das Ausmaß der psychischen Belastung erwartet, das Sie in der Graduiertenschule gesehen haben?

A: Bis zu einem gewissen Grad habe ich erwartet, was für mich kommen würde. Aber ich war überrascht, wie viele andere Menschen während der Graduiertenschule ebenfalls gelitten haben. Am Ende sprach ich mit so vielen Menschen, die sich in meiner Kohorte und in den Kohorten unter mir und über mir miteinander abmühten. Das war schwierig, weil ich keine klinische Ausbildung oder Betreuung erhalten habe, um mit diesen Situationen fertig zu werden.

Wendy Ingram

Mit freundlicher Genehmigung von Wendy Ingram

Was ich am effektivsten fand, war offen für meine eigenen Kämpfe zu sein. Es war wichtig, meinen Kollegen zu zeigen, dass ich die Kämpfe, die sie hatten, nicht nur mit der psychischen Gesundheit, sondern auch mit dem Stigma verstand. Innerhalb der akademischen Welt sind viele Menschen nicht bereit, psychische Gesundheitsprobleme anzuerkennen, weil sie befürchten, dass andere dies als Schwäche empfinden. Es gibt auch ein kulturelles Stigma gegen das ein- oder zweimal wöchentliche Verlassen des Labors, um zur Beratung zu gehen, da den Schülern gesagt wurde, dass sie 16 Stunden pro Tag an der Bank verbringen müssen. Es gibt auch ein Vermächtnisproblem. Einige Mitglieder der Fakultät haben vor so langer Zeit die Graduiertenschule durchlaufen, dass sie sich nicht wirklich daran erinnern, wie es sich anfühlte, oder es gibt die Idee, dass, wenn sie darunter litten, Sie es auch tun sollten.

Es ist wahr, dass die Graduiertenschule mit stressigen und herausfordernden Situationen behaftet ist, die es zu überwinden gilt. Dies bedeutet jedoch nicht, dass Sie mit psychischen Problemen nur leben sollten. Sicher, Gefühle von Wertlosigkeit und Hoffnungslosigkeit sind in der Graduiertenschule weit verbreitet. Aber wenn sie hartnäckig sind, können sie Symptome einer Depression sein, die nicht ignoriert werden sollten. Ich ermutigte alle meine Freunde, die sich bemühten, die Probleme direkt anzugehen, indem sie ihre individuellen Wege fanden, um mit Stress umzugehen, ein gewisses Maß an Glück zu bewahren und erforderlichenfalls psychologische Dienste in Anspruch zu nehmen.

Frage: "Haben Sie sich jemals Sorgen gemacht, dass es Nachteile geben könnte, offen über Ihre eigenen Kämpfe zu sein?"

A: Als Auszubildender war ich mir sicherlich bewusst, dass ich, wenn ich meine Familiengeschichte und meine eigenen Sorgen für mich preisgebe, oft keine Ahnung habe, wie die Leute reagieren werden. Eine Reaktion könnte wirklich von Vorteil sein: „Oh mein Gott, ich bin so froh, das zu wissen. Ich sehe Wendy und sie hat gerade diese großartige Zeitung herausgebracht und sie scheint es so gut zu machen, aber jetzt höre ich, dass sie auch Probleme hat. Dadurch fühle ich mich wohler, wenn ich etwas Hilfe für mich selbst suche. “Eine andere Reaktion könnte aber auch sein:„ Oh mein Gott, warum sollte sie mir das sagen? Ich habe jegliches Vertrauen in Wendys Fähigkeit verloren, private Informationen geheim zu halten, und das erklärt auch wirklich, warum sie nur einen Artikel hat. “Während des Studiums versuchte ich sehr bewusst zu sein, mit wem ich Informationen austauschte und wie.

Ich mache mir immer noch Sorgen, dass das Sprechen über meine Herausforderungen schädlich sein könnte. Aber jetzt, da ich in meiner Karriere etwas fortgeschrittener bin, bin ich mir viel sicherer und zuversichtlicher, dass es richtig ist, über psychische Erkrankungen zu sprechen. Dies hängt zum Teil mit einer Erinnerung zusammen, die ich im Alter von 16 Jahren gelesen habe und in der die klinische Psychologin Kay Redfield Jamison ihre Erfahrung mit einer bipolaren Störung beschreibt. Zu sehen, wie sie sich in den 1990er Jahren dort aufstellte, als die bipolare Störung enorm stigmatisiert wurde und dennoch als eine der Experten der Welt auf diesem Gebiet anerkannt wurde, ist sowohl inspirierend als auch ermutigend. Und zufällig habe ich das Gefühl, dass sich der Kreis jetzt geschlossen hat, als Jamison das Mood Disorders Center mitleitet, in dem ich gerade arbeite.

F: In Ihrem fünften Jahr als Doktorand haben Sie das MCB Graduate Network mitbegründet. Wie sind Sie vorgegangen?

A: Nachdem wir 2013 unseren Freund verloren hatten, wollten einige von uns nur zusammenkommen und herausfinden, ob wir nur eine Sache tun könnten, um anderen zu helfen, die Probleme haben. Was wäre das? Wir haben festgestellt, dass Sie nach dem Bestehen Ihrer Eignungsprüfungen in Ihr drittes Jahr eintreten. Dies ist der Punkt, an dem Sie ein hohes Risiko haben, unter extremerem und einsamerem Druck zu stehen. Zu Beginn der Graduiertenschule sind Sie oft Teil einer großen Studentenkohorte, aber wenn Sie vorankommen, kommen Sie zu dem Punkt, an dem Sie im Wesentlichen alleine losfahren. Wenn Sie keine unterstützende Laborgruppe und kein Freundesnetzwerk haben, könnten Sie möglicherweise Schwierigkeiten bekommen, ohne dass es jemand merkt. Also organisierten meine Mitbegründer und ich eine reine Studentenveranstaltung für das dritte Jahr, bei der wir die Kämpfe, mit denen wir und andere konfrontiert waren, teilten, einige Warnsignale hervorhoben und die Botschaft übermittelten, dass Sie weit davon entfernt sind, alleine zu leiden oder Sie zu fühlen gehöre nicht dazu Wir teilten auch Strategien, mit denen wir mit Stress, Einsamkeit, Depressionen und Angstgefühlen umgehen konnten. Die Teilnehmer fanden es so gut, dass sie in einer Nachbefragung für jedes Jahr der Graduiertenschule eine ähnliche Veranstaltung zur psychischen Gesundheit anfragten.

Die Teilnehmer wollten auch Zugang zu gleichaltrigen Mentoren, falls sie sich nicht sicher waren, wie ernst ihre Kämpfe waren oder wie unbehaglich es war, sich an Fakultätsmitglieder oder psychologische Dienste zu wenden. Wir hielten dies für eine großartige Idee, aber wir hatten auch Angst davor, in sensiblen Situationen etwas Falsches zu sagen oder einfach zu viel auf uns zu nehmen. Wir haben uns an die Beratungsabteilung und die psychologischen Dienste gewandt, die uns dabei halfen, klare Grenzen zwischen unserem Ziel und dem Ziel zu ziehen. Sie statteten die Schüler, die als Peer-Mentoren fungieren wollten, mit Interventionsinstrumenten aus, wie z. B. aktivem Zuhören, Peer-Support-Techniken und einer Selbstmordverhütungsmethode, die als QPR bekannt ist - Fragen, Überreden und Verweisen von Fachleuten um Hilfe -, die angewendet werden können akute Depression und starke Angstzustände. Es dauerte nur ein paar Stunden, und danach fühlten wir uns viel geschickter und wohler darin, unseren Kollegen zu helfen. Schließlich haben wir eine Website erstellt, auf der von Gleichgesinnten empfohlene Ressourcen zu Campus und Community gesammelt werden, um den Schülern dabei zu helfen, ihre körperliche, emotionale, finanzielle und geistige Gesundheit zu fördern.

Fünf Jahre später floriert das MCB Grad Network und entwickelt sich weiter. Die Website wurde überarbeitet, das Peer-Mentoring ist ein viel umfangreicheres und konsistenteres Programm mit monatlichen Check-ins, und die Vorstandsmitglieder planen zusätzliche Aktivitäten, um den nachhaltigen Zusammenhalt der ankommenden Klassen zu fördern. Es ist wichtig, dass wir so viele Lebensadern wie möglich und auf verschiedenen Ebenen einrichten. Zum Beispiel spreche ich mit Dozenten in Berkeley und hier bei Johns Hopkins über Möglichkeiten, Dozenten darin zu schulen, das Bewusstsein für psychische Gesundheit in ihren Labors zu fördern, Anzeichen möglicher Probleme bei ihren Studenten zu erkennen und zu intervenieren, bevor sie aufhören, zu kommen das Labor. Darüber hinaus diskutieren die derzeitigen Mitglieder des MCB Grad Network und ich die Möglichkeit, eine Alumni-Brücke zu schaffen, damit diejenigen, die die Graduiertenschule verlassen, während ihrer Karriere unterstützende Strukturen in ihrem Leben aufrechterhalten können. Leider wurden diese Diskussionen von einer weiteren Tragödie ausgelöst: Vor kurzem haben wir einen Freund und Ehemaligen verloren, der ein phänomenaler Wissenschaftler, Mentor, Aktivist, Schriftsteller und Drag-Performance-Künstler war und Hunderte von Leben berührte. Dieser Verlust unterstreicht, dass mehr getan werden kann und muss, insbesondere für diejenigen, die unter dem Druck der Wissenschaft und des Lebens außerhalb des Campus einem höheren Risiko für Depressionen und andere psychische Erkrankungen ausgesetzt sind.

F: Welchen Rat haben Sie für andere, die ähnliche Netzwerke aufbauen möchten?

A: Neben dem Bewusstsein für die psychische Gesundheit und einer angemessenen Schulung ist es wichtig, dass die erste Gruppe der Schüler, die Peer-Support-Netzwerke unterhalten, über eine Vielzahl von Hintergründen und Erfahrungen verfügt und sich wirklich dafür einsetzt, die Dinge auf den Weg zu bringen. Dann ist auch ein unterstützendes Verwaltungspersonal und eine unterstützende Fakultät von entscheidender Bedeutung, die in die Förderung der psychischen Gesundheit ihrer Schüler investiert sind. Für uns war es wichtig, Veranstaltungen nur für Studenten zu veranstalten, um offenere und offenere Diskussionen zu ermöglichen. Wir haben jedoch regelmäßig mit den Verwaltungsassistenten und Fakultätsmitgliedern unserer Abteilung gesprochen, um herauszufinden, was für uns wichtig ist, und um Informationen zu sammeln ihre Unterstützung. Von Anfang an half uns die Abteilung bei der Buchung von Zimmern und Erfrischungen. Kekse und Kaffee sind nicht nur eine physische Manifestation der Unterstützung, sondern auch ein guter Weg, um zukünftige Studenten anzuwerben.

F: Was würden Sie über die Bedeutung der Förderung der psychischen Gesundheit in der Wissenschaft sagen?

A: Ich hatte immer das Gefühl, dass es ein wichtiger erster Schritt ist, auf sich selbst aufzupassen, um dann auf andere aufpassen zu können. Wenn ich mir überlegt habe, was für mich funktioniert hat, und einen Raum kultiviert habe, in dem ich andere respektiere und unterstütze, habe ich mich um meine Freunde gekümmert und der Gemeinschaft etwas zurückgegeben. Auf einer breiteren Ebene hoffe ich, dass das MCB Grad Network und andere nachhaltige Initiativen dazu beitragen werden, die Kulturen innerhalb der Universitäten zum Besseren zu verändern.

Die soziale Unterstützung von Menschen, die die einzigartigen Herausforderungen und Hochdrucksituationen verstehen, in die wir uns aus Liebe zur Wissenschaft und für die von uns gewählten Karrieren begeben, ist von größter Bedeutung. Wir sollten niemals vergessen, dass hinter wissenschaftlichen Bestrebungen unser Verstand, unser Herz und unsere Seele stehen und dass wir uns gegenseitig auf eine Weise helfen können, wie wir uns selbst nicht helfen können.