Gewerkschaften von Hochschulabsolventen gaben nach der vorgeschlagenen neuen Regel zu, dass die Studenten keine „Angestellten“ sind

Absolventen der Columbia University traten 2018 in den Streik, nachdem sich die Universität geweigert hatte, ihre Gewerkschaft anzuerkennen.

AP Photo / Bebeto Matthews

Gewerkschaften von Hochschulabsolventen gaben nach der vorgeschlagenen neuen Regel zu, dass die Studenten keine „Angestellten“ sind

Von Katie LanginSep. 20, 2019, 16:45 Uhr

Doktoranden sind keine „Arbeitnehmer“ mit einem Recht auf Gewerkschaftsbildung, wie dies heute vom National Labour Relations Board (NLRB), einer Agentur, die mit der Durchsetzung des US-Arbeitsrechts beauftragt ist, vorgeschlagen wurde. Im Falle einer Umsetzung würde die Regel eine Welle von Gewerkschaftsanstrengungen für Absolventen an privaten US-Universitäten in jüngster Zeit unterbieten. Die NLRB wird 60 Tage lang eine öffentliche Stellungnahme zu der Ankündigung annehmen.

Die NLRB hat diese Art von Entscheidungen traditionell von Fall zu Fall getroffen - nicht durch die Erarbeitung von Vorschriften -, die Risa Lieberwitz, Professorin für Arbeitsrecht an der Cornell University und General Counsel der American Association of University Professors . Aber diese aktuelle NLRB hat eine starke Mehrheit von sehr konservativen Vorstandsmitgliedern; [es] hat sich als äußerst politisch erwiesen und sich ganz darauf konzentriert, Präzedenzfälle außer Kraft zu setzen, die die Gewerkschaftsrechte der Arbeitnehmer erweitert hatten.

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Im Jahr 2016 entschied die NLRB, dass Studierende der Columbia University, die eine Vergütung für Lehre und Forschung erhalten, als gewerkschaftsberechtigte Beschäftigte gelten können. Zuvor entschied der Vorstand jedoch im Jahr 2004, dass die Studenten der Brown University nicht das Recht hatten, sich zu gewerkschaftlichen Organisationen zusammenzuschließen - eine Entscheidung aus dem Jahr 2000, die die Studenten der New York University (NYU) gewerkschaftlich zusammenschließen könnten. Das Hin und Her ist, weil NLRB-Mitglieder von der Präsidialverwaltung ernannt werden. Gewerkschaftsfreundliche Entscheidungen wurden unter den demokratischen Präsidenten Bill Clinton und Barack Obama getroffen; Die gewerkschaftsfeindliche Brown- Entscheidung wurde unter dem republikanischen Präsidenten George W. Bush getroffen.

Der Kern der Auseinandersetzung besteht darin, ob es sich bei der Lehre und Forschung der Absolventen um eine Ausbildungsform handelt, die Teil ihrer Ausbildung ist, oder ob sie für ihre Universitäten „arbeiten“ und sich daher als Arbeitnehmer qualifizieren. In einem Amicus-Brief, der vor der Entscheidung von Columbia eingereicht wurde, argumentierten neun der renommiertesten Universitäten des Landes, dass „Assistenten von Hochschulabsolventen Studenten sind, deren Beziehung zur Universität in erster Linie akademischer und nicht wirtschaftlicher Natur ist“ "Dass Sie sowohl Angestellter als auch Student sein können - diese Art von Doppelstatus kann nebeneinander bestehen." (Die NLRB ist nicht zuständig für öffentliche Universitäten, an denen Graduierten allgemein als Arbeitnehmer anerkannt sind, denen es gestattet ist, Gewerkschaften zu gründen Staaten, die Tarifverhandlungen durch Staatsbedienstete erlauben.)

Nach der Entscheidung von Columbia mobilisierten Doktoranden, um Gewerkschaften in Columbia und anderen führenden privaten Institutionen zu gründen. Studenten an 12 Universitäten - darunter die Harvard University, die Brown University, die Yale University und die University of Chicago - haben Stimmen für eine Gewerkschaft abgegeben, und vier Gewerkschaften haben Verträge mit ihren Institutionen ausgehandelt. Gewerkschaftsvertreter haben sich für bessere Löhne, Vergünstigungen und Schutzmaßnahmen für ihre Arbeitnehmer eingesetzt und in einigen Fällen ein förmliches Drittverfahren gefordert, um sexuelle Belästigung und Diskriminierungsbeschwerden zu behandeln.

Es ist unklar, wie sich die von der NLRB vorgeschlagene Regelung auf die derzeit laufenden Verhandlungen auswirken wird. "Unsere Universität hat sich bereit erklärt, nach dem Wahlsieg nach Treu und Glauben zu verhandeln", sagt Annie Wentz, Ph.D. Student der Epidemiologie an der Brown University. "Wenn sie sich dazu entschließen, damit aufzuhören, wäre ich verärgert - aber wir werden hart daran arbeiten, Brown an dieser Einigung festzuhalten."

Es gibt Präzedenzfälle, in denen Universitäten zu Zeiten an den Verhandlungstisch kommen, in denen die NLRB entschieden hat, dass Hochschulabsolventen nicht als Arbeitnehmer gelten. Drei Jahre vor der Columbia- Entscheidung erkannte die NYU freiwillig das Recht der Studenten an, sich zu gewerkschaftlichen Organisationen zusammenzuschließen, und nahm Vertragsverhandlungen auf, obwohl die Brown- Entscheidung dies nicht erforderte.

Für Studenten war dies jedoch nicht immer ein einfacher Weg. Nachdem die Assistenten der Columbia-Absolventen mit einer Abstimmung von 1602 zu 623 für eine Gewerkschaft gestimmt hatten, weigerte sich die Universität, länger als zwei Jahre am Verhandlungstisch zu sitzen, und stimmte dies erst zu, nachdem die Assistenten der Columbia-Absolventen einen einwöchigen Streik begannen. Vertragsverhandlungen sind im Gange.

An der Universität von Chicago versuchten die Administratoren 2017, eine Gewerkschaftsabstimmung zu blockieren, und argumentierten gegenüber einem regionalen NLRB-Vorstand, dass Absolventen von Lehr- und Forschungsassistenten keine echten Arbeiter sind. Die NLRB war mit den Doktoranden auf der Seite, damit die Abstimmung fortgesetzt werden konnte, und im Oktober dieses Jahres stimmten sie für eine Gewerkschaftsbildung.

Seitdem hat sich die Universität jedoch geweigert, die Gewerkschaft anzuerkennen oder an den Verhandlungstisch zu kommen. "Die Universität ist der Ansicht, dass die Entscheidung der NLRB in Kolumbien zu Unrecht getroffen wurde", schrieb ein Sprecher der Universität, der auf einen E-Mail-Provost verwies, den Daniel Diermeier im Juni an die Campus-Community sandte. Sie kommen an die Universität, um zu studieren, um zu lernen, wie man zukünftige Generationen von Studenten unterrichtet, und um originelle Beiträge in den von ihnen gewählten Wissensgebieten zu leisten

Studenten wie Claudio Gonzáles, ein Ph.D. Ein Student der Mathematik an der Universität von Chicago in Illinois, der als Co-Präsident der Gewerkschaft fungiert, ist frustriert. "Der springende Punkt bei uns ist, dass wir sehr materielle, sehr unmittelbare Bedürfnisse haben, die nicht befriedigt werden", sagt er und fügt hinzu, dass "dieser Ort von unserer Arbeit abhängt."

Gonz les und seine Kommilitonen haben mit Streiks dagegen gekämpft, um die Administratoren dazu zu bringen, ihre Gewerkschaft freiwillig anzuerkennen. Im Jahr 2018 beschlossen sie jedoch, ihre Petition bei der NLRB zurückzuziehen, um eine formelle Gewerkschaftszertifizierung zu beantragen, aus der Befürchtung heraus, dass der Vorstand die von Präsident Donald Trump erneuerte Ernennung zum Anlass nehmen würde, eine Antigewerkschaftserklärung abzugeben Entscheidung. Gleichzeitig zogen Doktoranden der Yale University, des Boston College und der University of Pennsylvania ihre Petitionen zurück, so dass der NLRB keine andere Wahl blieb als das Verfahren zur Aufhebung der Columbia- Entscheidung.

Es ist ungewöhnlich, dass die NLRB die Regelsetzung auf diese Weise anwendet. Der Kongress hat die Befugnis zu bestimmen, wer nach US-amerikanischem Arbeitsrecht als Arbeitnehmer gilt und wer nicht, stellt William Herbert, der Exekutivdirektor des Nationalen Zentrums für das Studium von Kollektivverhandlungen in der Hochschulbildung und den Berufen bei Hunter, fest College, Teil des Systems der City University of New York. »Diese Regel scheint dieses Vorrecht des Kongresses an sich zu reißen«, sagt er. »Es wird unweigerlich zu Rechtsstreitigkeiten kommen.«