Freilassung von GM-Mücken in Malaysia überrascht Gegner und Wissenschaftler ScientWiederholen

James Gathany / CDC

Laut einer Erklärung des Instituts für medizinische Forschung (IMR) des Landes in Kuala Lumpur wurden am 21. Dezember in Malaysia rund 6000 transgene Mücken freigesetzt, die zur Bekämpfung des Dengue-Fiebers entwickelt wurden. Genau wie die ersten Moskitos, die 2009 und 2010 auf der Karibikinsel Grand Cayman ausgestoßen wurden, überraschten die Nachrichten sowohl die Gegner der Insekten als auch die Wissenschaftler, die sie unterstützen.

Die Mücken wurden von Oxitec entwickelt, einem britischen Biotech-Unternehmen, das den Dengue-Fieber bekämpfen will, indem es eine große Anzahl "genetisch steriler" männlicher Aedes aegypti- Mücken freisetzt. Wenn wilde Weibchen sich mit diesen transgenen Männchen paaren, gibt es keine lebensfähigen Nachkommen. Die Hoffnung ist, dass infolgedessen die Mückenpopulationen zusammenbrechen werden.

Die Nachricht scheint die malaysischen Medien und die Öffentlichkeit überrascht zu haben. Viele aktuelle Nachrichten berichteten, dass die Studie nach heftigen Protesten verschoben worden war. Noch am 17. Januar forderte der Verbraucherverband von Penang und Sahabat Alam Malaysia, zwei Gruppen, die sich gegen den Einsatz gentechnisch veränderter Insekten aussprachen, das National Biosafety Board auf, seine Genehmigung für die Studie zu widerrufen. Auch Wissenschaftler hatten den Eindruck, die Arbeiten müssten erst beginnen, sagt der medizinische Entomologe Bart Knols von der Universität Amsterdam. In einem Blogpost vom 24. Januar von Mark Benedict, einem Berater der Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention in Atlanta, der das Gebiet genau beobachtet, wurde erwähnt, dass die malaysische Studie "geplant" sei.

Knols befürchtet, dass Überraschungen wie die Freilassung in Grand Cayman und Malaysia das Vertrauen der Öffentlichkeit untergraben und Anti-GM-Gruppen mit Munition versorgen könnten. Zum Beispiel gaben die beiden malaysischen Gruppen gestern eine Erklärung ab, in der sie sagten, sie seien "schockiert ... wir verurteilen die anscheinend geheime Art und Weise, in der die Prozesse durchgeführt wurden". Helen Wallace von der Interessenvertretergruppe GeneWatch UK sagt, dass der Mangel an Kommunikation wenig dazu beiträgt, das Vertrauen in Oxitec zu stärken.

Der wissenschaftliche Leiter von Oxitec, Luke Alphey, bestätigt, dass die malaysischen Medien sich geirrt haben. Aber Alphey sagt, "niemand hätte schrecklich überrascht sein dürfen". Nachdem alle regulatorischen Hürden überwunden waren, "erscheint es vorhersehbar, dass der nächste Schritt die tatsächliche Veröffentlichung sein wird", sagt er. Oxitec hat die Neuigkeiten selbst nicht angekündigt, da dies nicht die Rolle des Unternehmens war, sagt Alphey: "Dies war eine Studie der malaysischen Regierung, die in Malaysia durchgeführt wurde. Es war an ihnen, dies anzukündigen."

Die Studie wurde in einem abgelegenen Gebiet von Bentong, einem Distrikt im Zentralstaat Pahang, durchgeführt, um das Überleben und die Mobilität transgener Männer zu testen, sagt Alphey. Etwa 6000 Wildtyp-Männchen sowie Kontrollen wurden freigelassen. Die Studie endete am 5. Januar. Danach wurden Insektizide gesprüht, um verbliebene Mücken abzutöten, so IMR.

Wallace glaubt, dass Oxitec die Feldversuche vorantreibt, weil es anfangen muss, Geld zu verdienen. In einer kürzlich veröffentlichten Analyse (pdf) gab GeneWatch UK an, dass das Unternehmen jährlich etwa 1, 7 Mio. GBP (2, 7 Mio. USD) verliert und bis 2013 einen Kredit in Höhe von 2, 25 Mio. GBP (3, 6 Mio. USD) zurückzahlen muss. Alphey sagt jedoch, dass dies nicht der Fall ist Grund. "Wir sind ein gewinnorientiertes Unternehmen und die Finanzierung spielt keine Rolle", sagt er. "Aber jeder, der merkt, dass es jedes Jahr 50 bis 100 Millionen Fälle von Dengue gibt, würde ein Gefühl der Dringlichkeit verspüren."

Die im letzten Sommer in Grand Cayman durchgeführte Studie war viel umfangreicher. Dort wurden rund 3 Millionen Mücken freigelassen, um zu testen, ob sie tatsächlich dazu beitragen könnten, die lokale Bevölkerung zu stürzen. Ein Papier, das die Ergebnisse beschreibt - eine 80-prozentige Verringerung der Mückenzahlen - wurde der Wissenschaft vorgelegt, sagt Alphey.