Das Genom einer fast 5000 Jahre alten Frau verbindet moderne Inder mit der alten Zivilisation

In dieser Person, die in der archäologischen Stätte Rakhigarhi in Indien beigesetzt wurde, wurde eine uralte DNA aus der Industal-Zivilisation gefunden.

Vasant Shinde

Das Genom einer fast 5000 Jahre alten Frau verbindet moderne Inder mit der alten Zivilisation

Von Michael PriceSep. 5, 2019, 14:00 Uhr

Ungefähr zur gleichen Zeit, als die alten Ägypter ihre ersten großen Pyramiden bauten und Mesopotamier monumentale Tempel und Zikkuraten bauten, errichteten die Harappaner Südasiens, auch als Indus-Tal-Zivilisation bekannt, massive Backstein-Wohnkomplexe und bauten sie ausgeklügelte Kanalsysteme. Der plötzliche Untergang der Zivilisation bleibt eines der großen Geheimnisse der Antike. Jetzt haben Wissenschaftler zum ersten Mal das Genom eines alten Harappan analysiert. Die Ergebnisse sagen wenig darüber aus, warum die Gesellschaft zusammengebrochen ist, aber sie beleuchten sowohl ihre Vergangenheit als auch ihr fortbestehendes genetisches Erbe bei modernen Indern.

"Die Indus-Valley-Zivilisation war lange Zeit ein Rätsel", sagt Priya Moorjani, eine Populationsgenetikerin an der University of California in Berkeley, die nicht an der Studie beteiligt war. »Es ist also sehr aufregend, etwas über [seine] Herkunft und Geschichte zu lernen.«

Die Indus Valley Civilization entstand um 3000 v. Chr. Und war um 1700 v. Chr. Zusammengebrochen. Während ihrer Höhe erstreckte sie sich über einen Großteil des heutigen Nordwestens Indiens und Teile Ostpakistans. Es ist auch als die Harappan-Zivilisation bekannt, nachdem die ersten Ausgrabungsstätten in der pakistanischen Provinz Punjab ab den 1820er Jahren ausgegraben wurden. Zusammen mit dem alten Ägypten und Mesopotamien gehörte es zu den ersten großen städtischen Agrargesellschaften der Welt, die in fünf zentralen Städten zwischen 1 und 5 Millionen Einwohner zählten.

Obwohl Hunderte von Skeletten aus dem Indus-Tal entdeckt wurden, zerstört das heiße Klima der Region schnell das genetische Material, das maßgeblich zur Rückverfolgung der Geschichte anderer früher Zivilisationen beigetragen hat.

In den letzten Jahren haben Wissenschaftler jedoch erfahren, dass der Felsenbeinknochen des Innenohrs eine ungewöhnlich hohe Menge an DNA enthält, so dass sie selbst in ansonsten abgebauten Skeletten brauchbares genetisches Material lokalisieren können. Ein Team unter der Leitung des Genetikers David Reich von der Harvard University und des Archäologen Vasant Shinde vom Deccan College in Pune, Indien, beschloss, die vielversprechende Technik an Indus-Exemplaren auszuprobieren. Sie sammelten mehr als 60 Skelettstücke, darunter zahlreiche Felsenknochen, bevor sie in der Lage waren, alte DNA aus einem zu extrahieren. Dann mussten sie die Probe mehr als 100 Mal sequenzieren, um ein relativ vollständiges Genom zusammenzusetzen.

"Es besteht kein Zweifel, dass dies die intensivste Anstrengung ist, die wir jemals unternommen haben, um alte DNA aus einer einzigen Probe zu gewinnen", sagt Reich.

Die untersuchte Person, höchstwahrscheinlich eine Frau, die auf ihrer DNA basiert, wurde unter Dutzenden von Keramikschalen und -vasen in einem Indus-Ort namens Rakhigarhi begraben, etwa 150 Kilometer nordwestlich des heutigen Delhi. Archäologische Beweise deuten darauf hin, dass sie zwischen 2800 und 2300 v. Chr. Lebte. Ihr Genom stimmte eng mit der DNA von 11 anderen Personen überein, die an Orten im Iran und in Turkmenistan gefunden worden waren, wo die Bedingungen eine bessere DNA-Konservierung begünstigten. (Diese Individuen gehören zu einer Reihe von 523 alten DNA-Sequenzen, die zur Erfassung der Bevölkerungsgeschichte der Südasiaten verwendet und heute in Science veröffentlicht wurden.)

Reich und seine Kollegen wussten, dass die Indus-Zivilisation mit diesen Regionen Handel treibt und dass diese 11 Individuen genetisch wenig mit anderen in ihren Regionen begrabenen Individuen gemein haben. Sie schlossen daraus, dass es sich wahrscheinlich um Harappan-Migranten handelt.

Die Forscher, die nun mit einer Bank von Indus-Genomen arbeiten, von denen angenommen wird, dass sie 12 Individuen umfassen, verglichen ihre genetischen Signaturen mit DNA aus anderen alten Zivilisationen in Eurasien sowie mit modernen Populationen. Ein Indus-Stammbaum ergab, dass, obwohl die Zivilisation vor fast 4000 Jahren zusammenbrach, der genetische Bestand die Grundlage für die meisten Menschen bildet, die heute in Indien leben, berichtet das Team heute in Cell.

Das ebenfalls von Reich geleitete Wissenschaftsblatt stellt fest, dass die modernen Menschen aus Nordindien auch die genetischen Merkmale einer alten Kreuzung mit Hirten aus der eurasischen Steppe aufweisen, einer ausgedehnten Wiese, die sich über Nordasien erstreckt und um 2000 v. Chr. Nach Süden wandert DNA aus früheren Kreuzungsereignissen, so die Autoren, erkläre die einmal verwirrende genetische Verbindung zwischen Europäern und Südasiaten. In den nächsten tausend Jahren vermischten sich die Gruppen in Nord- und Südindien und führten zu der komplexen Mischung der Vorfahren der modernen Bevölkerung.

Eine Überraschung betrifft die DNA der alten Iraner, die früher in den modernen Südasiaten verbreitet war. Die Entdeckung schien eine populäre Überzeugung der Anthropologen zu untermauern, dass Migranten aus dem Fruchtbaren Halbmond, der den heutigen Iran umfasst und die ersten Bauern der Welt hervorbrachte, die vor etwa 10.000 Jahren anfingen zu ziehen, irgendwann nach Osten zogen und sich mit Südasien vermischten Jäger und Sammler bringen die Landwirtschaft auf den indischen Subkontinent. Die neue Studie legt jedoch nahe, dass die iranische DNA sowohl bei Indus-Individuen als auch bei modernen Indern etwa 2000 Jahre vor dem Aufstieg der Landwirtschaft im Iran liegt. Mit anderen Worten, diese iranische DNA stamme aus der Kreuzung mit 12.000 Jahre alten Jägern und Sammlern, nicht neueren Bauern, erklärt Reich.

"Es scheint wahrscheinlich, dass es unabhängige Fortschritte in der Landwirtschaft gab", sagt der biologische Anthropologe Gyaneshwer Chaubey von der Banaras Hindu University in Varanasi, Indien, der an der Studie nicht beteiligt war. Eine Erklärung, bemerkt er, könnte sein, dass die alten Südasiaten die landwirtschaftlichen Praktiken von ihren Nachbarn gelernt haben, ohne mit ihnen zu kreuzen.

Um herauszufinden, was genau passiert ist, sind weitere archäologische Arbeiten und ältere DNA-Proben aus der gesamten Region erforderlich, sagt Chaubey. "Die Ergebnisse der Studie sind äußerst aufregend, aber dies ist erst der Anfang der Geschichte."