Research vollständig finanzieren, sagen europäische Industrieführer

Verbündete. Laut ERT unter dem Vorsitz von Leif Johansson wird die Kürzung von Forschungsgeldern die Wettbewerbsfähigkeit Europas beeinträchtigen.

Ericsson

Die Forscher haben neue Verbündete in der Kampagne, um mögliche Kürzungen des Forschungshaushalts der Europäischen Union zu verhindern. Am 30. Januar veröffentlichte der Europäische Forschungsrat (European Research Council, ERC), der die Spitzenforschung finanziert, ein gemeinsames Schreiben mit dem Europäischen Runden Tisch der Industriellen (ERT), der mehrere Dutzend Geschäftsführer der größten europäischen Unternehmen angehören. In dem Schreiben werden die Staats- und Regierungschefs Europas aufgefordert, das vorgeschlagene Budget von 80 Mrd. EUR für Horizont 2020 zu genehmigen, das für die Jahre 2014 bis 2020 vorgesehen ist.

"Europas Zukunft kann nur auf seinem Verstand aufgebaut werden", heißt es in dem Brief, den ERT-Vorsitzender Leif Johansson, Vorstandsvorsitzender des Telekommunikationsgiganten Ericsson, mitunterzeichnete. "Jede Kürzung der Mittel zur Unterstützung exzellenter Forschung wird dazu führen, dass Europa nur über begrenzte Mittel verfügt, um herausragende Talente auf einem hart umkämpften globalen Markt anzuziehen."

Die europäischen Staats- und Regierungschefs werden am 7. und 8. Februar in Brüssel zusammentreffen, um erneut zu versuchen, eine Haushaltsvereinbarung für die nächste siebenjährige Haushaltsperiode der Europäischen Union abzuschließen. Meinungsverschiedenheiten über mögliche Kürzungen des Gesamtausgabenvorschlags der Europäischen Kommission in Höhe von 1 Billion € haben im vergangenen Jahr mehrere Versuche zum Abschluss einer Einigung ausgelöst. Mehrere Länder, vor allem das Vereinigte Königreich, haben gefordert, bis zu 200 Milliarden Euro aus den Vorschlägen der Kommission zu streichen. Andere Mitgliedstaaten fordern mehr Ausgaben für Agrarsubventionen und die Kohäsionsfonds, die den ärmeren Regionen Europas zugute kommen. Diese Kombination hat das Forschungsbudget bei einigen vorgeschlagenen Kompromissen unter Druck gesetzt, wobei für Horizont 2020 höchstens 70 Mrd. EUR bereitgestellt wurden.

Tim Hunt, Mitglied des ERC-Wissenschaftsrates und Nobelpreisträger von 2001, half bei der Organisation eines von mehreren Dutzend Nobelpreisträgern unterzeichneten Briefes im Oktober, in dem er die vollständige Finanzierung von Horizont 2020 unterstützte. Letzte Woche nahm er zusammen mit ERC-Präsidentin Helga Nowotny am Weltwirtschaftsforum in Davos teil sagt, dass der Brief zum Teil aus Treffen mit Vertretern von ERT hervorgegangen ist. "Wir haben festgestellt, dass wir auf derselben Wellenlänge liegen, was unglaublich ermutigend ist", sagt er. "Diese Leute wissen, dass sie gut ausgebildete Leute brauchen."

Einige europäische Staats- und Regierungschefs, wie Bundeskanzlerin Angela Merkel, sind optimistisch, nächste Woche eine Einigung zu erzielen. Nowotny sagt jedoch, sie mache keine Vorhersagen. "Es gibt eine Menge Unsicherheit", sagt sie. Wissenschaftler müssen ihre Lobbyarbeit fortsetzen, sagt sie. "Wenn die Gerüchte [über die Finanzierung von Horizont 2020] von 70 Mrd. EUR auf 73 Mrd. EUR steigen, sind einige Leute vielleicht optimistisch. Aber ich nicht."