Waldmessender Orbiter für zukünftige europäische Mission für Geowissenschaften ausgewählt

Erfolg reflektieren. Das geplante Biomasse-Raumschiff würde einen 20 Meter breiten ausfahrbaren Radarreflektor verwenden, um das Baumwachstum zu verfolgen.

Europäische Weltraumorganisation

Es ist ziemlich sicher, dass die nächste europäische Mission zur Beobachtung der Erde, die die Genehmigung für den Bau erhält, Biomasse sein wird, ein Raumfahrzeug, mit dem der Kohlenstoffgehalt der Wälder der Welt mit beispielloser Reichweite und Genauigkeit gemessen werden kann. Biomasse war eine von drei Kandidatenmissionen, die der Beratende Ausschuss für Geowissenschaften der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) im vergangenen Monat während eines Workshops in Graz, Österreich, studierte. Volker Liebig, Leiter des Erdbeobachtungsprogramms der ESA, sagte Science Insider, dass das Komitee nach dem Treffen die 420 Millionen Euro Biomasse ausgewählt habe, um sie voranzutreiben.

Die endgültige Entscheidung liegt beim ESA-Ausschuss für Erdbeobachtungsprogramme, der sich aus Vertretern der 20 Mitgliedsstaaten der ESA zusammensetzt und Anfang Mai zusammentreffen wird. Es ist üblich, dass ESA-Programmvorstände die Empfehlungen ihrer Berater akzeptieren. "Ich habe noch nie eine engere Entscheidung gesehen" als die in Graz, sagt Liebig. "Sie waren alle sehr gut." Shaun Quegan, Vorsitzender der Missionsberatungsgruppe für Biomasse, sagte, es sei "ein Treffen mit sehr hohem Stress gewesen. Wir hatten drei Tage Zeit, Fragen zu stellen. Ich habe zwei Wochen gebraucht, um mich zu erholen." Die beiden anderen Missionen, die aus einer ursprünglichen Liste von über 20 Möglichkeiten herausgefiltert wurden, waren CoReH 2 O, mit dem der Wasserhaushalt in Gletschern und schneebedeckten Gebieten modelliert werden sollte, und PREMIER, mit dem chemische Prozesse untersucht werden sollten die obere Troposphäre und die untere Stratosphäre und die Strahlungseffekte von Wolken. Beide können sich erneut für zukünftige Gelegenheiten bewerben.

Biomasse ist eine Radarmission, bei der Radiowellen vom Walddach reflektiert werden, um Informationen über die Menge des vorhandenen Materials und die Höhe des Waldes zu erhalten. Es werden 70-Zentimeter-Funkwellen verwendet, die längste, die Sie aus dem Weltraum nutzen können, ohne sich in der Ionosphäre zu verheddern. Bis vor kurzem waren solche Funkwellen, bekannt als P-Band, für andere Zwecke reserviert und somit für Forschungssatelliten nicht zugänglich. Wissenschaftler könnten Studien mit Flugzeugen durchführen, aber sie bieten nicht die gleiche globale Abdeckung wie ein Satellit. Im Jahr 2004 wurden die Regeln für das P-Band gelockert, und das Biomasse-Team schlug der ESA die Mission im Jahr 2005 vor. Das Biomasse-Radar muss in Nordamerika und Europa immer noch ausgeschaltet werden, da es die von verwendeten Systeme stört das Militär, um Objekte im Weltraum zu verfolgen, aber Wälder dort sind relativ gut untersucht; Das Hauptanliegen des neuen Satelliten sind die Waldgebiete in den Tropen, in Sibirien und in China.

Radiowellen mit unterschiedlichen Polarisationen prallen von verschiedenen Teilen des Waldes und des Bodens ab. Durch Messung der Leistung und Phase der reflektierten polarisierten Strahlen kann Biomasse das Gewicht des Holzes im Wald ableiten. Wenn derselbe Bereich später von einer parallelen Spur gescannt wird, kann eine Technik namens polarimetrische Interferometrie durchgeführt werden, um die Höhe des Waldes zu berechnen. Mit mehr Durchgängen können Forscher eine Technik namens Tomographie durchführen, die das Material in verschiedenen Schichten der Waldbedeckung charakterisieren kann. "Wir werden die Biomasse aller Wälder der Welt kartieren", sagt Quegan.

Neben der Verbrennung fossiler Brennstoffe ist die Landnutzungsänderung eine wichtige Quelle von Kohlendioxid, das in die Atmosphäre entweicht. Die Biomassemission wird in der Lage sein, den Kohlenstoffverlust durch Waldabbau und Entwaldung sowie die Wirksamkeit der Wiederaufforstung zu untersuchen. "Es verändert das Spiel komplett", sagt Quegan. "Wir können Dinge sehen, die wir noch nie gesehen haben."