Europas Pestizidproblem

Die erste groß angelegte Risikobewertung von organischen Chemikalien in europäischen Flüssen und Seen hat ein umfangreiches Problem mit Pestiziden ergeben. Fast die Hälfte dieser Gewässer wies Werte auf, die Fische, Wirbellose und Algen schädigen könnten. "Wir waren überrascht, dass es so weit verbreitet war", sagt Umweltingenieurin Egina Malaj vom Helmholtz-Zentrum für Umweltforschung in Leipzig. Die Besorgnis ist bei Insekten und Algen am größten, aber die Forscher sagen, dass Menschen in Gebieten mit den höchsten Gehalten kein unbehandeltes Flusswasser trinken sollten.

"Es ist wirklich eine beeindruckende Einschätzung", sagt Deborah Swackhamer, eine Umweltchemikerin an der University of Minnesota, Twin Cities, die nicht an der Arbeit beteiligt war. Viele Studien haben sich mit einzelnen Wassereinzugsgebieten befasst, aber die neue Forschung ist bei weitem die umfassendste. "Ganze Flusseinzugsgebiete sind potenziell gefährdet", sagt sie.

Malaj ist ein Ph.D. Student in einer Forschungsgruppe, die sich mit den Umwelteinflüssen organischer Chemikalien befasst. Diese Moleküle enthalten Kohlenstoffatome und enthalten Schadstoffe wie Pestizide, Herbizide und andere synthetisierte Verbindungen. Neugierig über das Risiko für Wasserlebewesen wandten sich die Forscher an eine Datenbank zur Wasserqualität, die von der Europäischen Umweltagentur betrieben wird.

Nach dem Herunterladen von Überwachungsdaten für 223 Chemikalien an 4001 Teststandorten auf dem gesamten Kontinent bewerteten Malaj und Kollegen von mehreren anderen Institutionen die Wahrscheinlichkeit, dass die Konzentrationen toxisch sein würden. Die Schwellenwerte für Tod und chronische Krankheit sind für drei Arten von Labororganismen bekannt, die in der Ökotoxikologie häufig verwendet werden: der Dickkopf-Elritze; ein Wasserfloh; und eine einsame, mikroskopisch kleine Alge, die Teil der Basis des Wassernahrungsnetzes ist.

Der Gehalt an organischen Chemikalien war hoch genug, um wahrscheinlich chronische Probleme wie weniger Nachkommen an 42% der Standorte zu verursachen. Und an 14% der Standorte waren die Werte hoch genug, um eine signifikante Anzahl von Individuen einer oder mehrerer der drei Testarten zu töten, berichtet das Team heute online in den Proceedings der National Academy of Sciences . Pestizide waren bei weitem der häufigste Schuldige. Das habe das Team erwartet, sagt Malaj, denn die Umweltüberwachung prüfe in der Regel auf diese Chemikalien.

Obwohl viele Menschen davon ausgehen, dass Pestizide eher in landwirtschaftlichen Gebieten vorkommen, tauchen sie laut Malaj viel häufiger auf. Pestizide und Herbizide werden auf Felder gesprüht und können in angrenzende Bäche fließen oder gespült werden, wo sie fortbestehen und flussabwärts schwimmen. "Es ist überraschend, dass wir trotz umfangreicher Vorschriften immer noch Pestizide finden", sagt sie. Die Regeln legen fest, wie nahe an einem Bach Landwirte Pestizide versprühen können und wie hoch die Konzentrationen sein sollten. "Unsere Studie zeigt, dass Pestizide ein wichtiger Schadstoff sind", sagt Malaj. Ebenfalls verbreitet waren bromierte Flammschutzmittel, die in vielen Konsumgütern verwendet werden. Oft werden diese durch Staub in Wasserstraßen verbreitet. Ein weiterer allgegenwärtiger Schadstoff sind polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe, die typischerweise aus Fahrzeugabgasen oder aus Ölverschmutzungen von Booten stammen.

Das Risiko von organischen Chemikalien scheint in Bächen und Seen in Nordeuropa höher zu sein als in Südeuropa. Malaj glaubt nicht, dass dieser Unterschied notwendigerweise auf unterschiedliche Mengen an Chemikalien zurückzuführen ist. Länder in Nordeuropa neigen eher dazu, ihre Bäche und Seen auf mehr Arten von Chemikalien zu testen, und ihre Messungen sind empfindlicher und genauer. Das heißt, das chemische Risiko in Südeuropa könnte unterschätzt werden.

"Die reale Situation der europäischen Gewässer ist wahrscheinlich noch schlimmer", sagte der leitende Autor der Studie, der Ökotoxikologe Ralf Schäfer von der Universität Koblenz-Landau, in einer Erklärung.

Der beste Ansatz, um das Risiko für Wasserlebewesen zu verringern, bestünde darin, Pestizide und andere Produkte zu entwickeln, die sicherer sind, so die Autoren. In der Zwischenzeit könnten die Landwirte helfen, indem sie weniger Pestizide und Herbizide sprühen oder mehr Vegetation um die Bäche pflanzen, um den verschmutzten Abfluss von den Feldern zu verringern. Malaj fügt hinzu, dass die Aufsichtsbehörden das kumulative Risiko der vielen Chemikalien in der Umwelt bewerten sollten. Dies würde nicht nur Fische, Insekten und Algen besser schützen, sagt Schäfer, sondern wahrscheinlich auch zur Sicherung der Wasserqualität beitragen. Da das Gesundheitsrisiko vieler Chemikalien noch nicht untersucht wurde, könnte ein besserer Schutz gegen Krankheiten helfen.