Europäische Gesichter der Physik

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Die Aufnahme Ihrer Promotion in die Sonderausgabe "Einstein Year Issue" des New Journal of Physics, die Rückkehr in Ihr Heimatland nach mehreren Jahren im Ausland in eine selbständige Position und die Erlangung eines Universitätslehrstuhls unter 40 Jahren sind mit Sicherheit keine beruflichen Erfolge beschnupperte.

Die drei unten beschriebenen europäischen Physiker haben diese Dinge durchgezogen. Sie mögen sich in verschiedenen Phasen ihrer Karriere befinden, aber sie teilen eine gemeinsame Leidenschaft für die Lösung theoretischer oder experimenteller Probleme in der Physik und haben die Entschlossenheit, da rauszukommen und eine gute Wissenschaft zu finden.

Der gebürtige Schweizer Patrick Mayor promoviert an der Eidgenössischen Technischen Hochschule in Lausanne ( Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne, EPFL). Der Bürgermeister studierte theoretische Physik im Grundstudium, entschloss sich jedoch, für seine Promotion als Experimentator zu arbeiten. Die experimentelle Arbeit von Mayor befasst sich jedoch mit einem so grundlegenden Thema - dem thermodynamischen Verhalten granularer Systeme -, dass Theoretiker seine engsten Mitarbeiter sind. "Wir [Experimentatoren] versuchen die Theorie zu verstehen, führen entsprechende Experimente durch, um sie zu testen, oder geben ihnen [den Theoretikern] neue Ideen."

Die Eigenschaften von körnigen Materialien haben die Physiker seit Einsteins Ära verblüfft, weil sie nicht genau in die Kategorie des festen oder flüssigen Zustands passen. Aber während Einsteins Arbeit sich mit Gleichgewichtssystemen befasste, untersucht Mayor Systeme, die sich außerhalb des Gleichgewichts befinden. Insbesondere hat Mayor die Parameter (Mengen analog zu Temperatur und Viskosität) von Sand untersucht, wenn er in einem Gefäß vibriert, um "fluidisiert" zu werden.

Zur Überraschung der Forscher waren die thermodynamischen Eigenschaften des Sandes nicht weit von "Systemen im Gleichgewicht" (zum Beispiel einem Gas in einem Gefäß) entfernt. Daten, die eine Verallgemeinerung von Einsteins Theorie der Brownschen Bewegung auf komplexe Systeme unterstützen, sind eine große Neuigkeit in der Welt der Physik - daher ihre Veröffentlichung in der Ausgabe "Einstein Year" des New Journal of Physics.


Spanische Postdoc Elena Bascones

Der Bürgermeister wird gebeten, seinen Anteil an diesem Erfolg zu beschreiben. er habe das glück gehabt, am institut angekommen zu sein, als bereits vielversprechende arbeiten geleistet worden waren. Er glaubt auch, dass er in hohem Maße von einer guten Betreuung, einem ausgewogenen Verhältnis von Aufsicht und Unabhängigkeit profitiert hat. Nach dem erfolgreichen Abschluss seiner Dissertation im kommenden Sommer plant der Bürgermeister ein Postdoc im Ausland.

An einer anderen Eidgenössischen Technischen Hochschule - der Eidgenössischen Technischen Hochschule Zürich (ETH) - beschäftigt sich die spanische Postdoktorandin Elena Bascones seit ihrer Promotion in Zürich mit der Theorie der kondensierten Materie Madrid in den späten 90ern. Bascones war schon immer daran interessiert, auf der theoretischen Seite zu arbeiten, weil sie es genießt, "Experimente zu interpretieren und neue Eigenschaften vorherzusagen, die gemessen werden können".

Nach ihrer Promotion in Madrid entschied sie sich für ein 18-monatiges Postdoc-Studium an der University of Texas in Austin und wechselte anschließend an die ETH. Bascones hat die Erfahrung gemacht, in verschiedenen Labors zu arbeiten? besonders im ausland? "sehr hilfreich" und bereichernd in vielerlei Hinsicht. Sie hat keinen Zweifel, dass es ihr geholfen hat, ihre nächste Chance zu nutzen: Sie wird die ETH in Kürze verlassen, um eine unabhängige, von der spanischen Regierung finanzierte "Ramon y Cajal" (RyC) -Stipendienstelle in Madrid zu übernehmen. Dieses prestigeträchtige Stipendium finanziert ihre Position für 5 Jahre.

Bascones ist sich völlig bewusst, dass selbst halbwegs gute Karrieremöglichkeiten in ihrem Heimatland schwer zu finden sind. Tatsächlich arbeitet sie seit Jahren daran, Dinge zu ändern. Bascones ist seit langem ein aktives Mitglied der spanischen Nachwuchsforschervereinigung ( Federación De J venes Investigadores, FJI), die sich für bessere Karrieremöglichkeiten für Wissenschaftler in Spanien einsetzt. Sie war auch Mitautorin eines Berichts, der die prekären Bedingungen für spanische Nachwuchsforscher kritisierte.

Bascones hat einige Ratschläge für angehende Physiker: Wählen Sie sowohl ein fundiertes Promotionsprojekt als auch einen Supervisor (eine Gruppe) aus, die sie sagt, und beeilen Sie sich nicht mit einem Projekt, ohne zu wissen, welche Zukunft das Fachgebiet haben wird. "Manche Menschen beginnen ihre Promotion, wenn ein bestimmtes Thema zu Ende geht", erklärt sie. Sie fährt fort: "Einige [PhD] Berater sind sehr gut darin, Nachwuchsforschern zu helfen, und andere können Sie dazu bringen, die Wissenschaft zu verlassen!" Irgendwann tritt sie auch für einen Auslandsaufenthalt ein.

Professor Andy Schofield (Bild oben) berät auch angehende Physiker. Er fordert sie auf, auszusteigen und sich mit anderen Forschern zu treffen (siehe Kasten für seine Tipps zu Summer Schools und Veranstaltungen) und "niemals die Gelegenheit zu verweigern, einen Vortrag zu halten". Er sollte wissen: Obwohl er noch nicht 40 Jahre alt ist, hat sich Schofield bereits eine Professur für theoretische Physik an der Universität von Birmingham gesichert, was in Großbritannien für jemanden, der noch so jung ist, nicht üblich ist.


Patrick Mayor untersucht im Labor die Eigenschaften von Granulaten.

Schofield begann an der Universität von Cambridge, wo er seinen Bachelor und seine Doktorarbeit über Theorie der kondensierten Materie machte. Nach seinem Abschluss gewann er eine Stelle als College Research Fellow in Cambridge. Da er befürchtete, dass zu viel Cambridge in seinem Lebenslauf auftauchen könnte, entschied er sich, das Stipendium zurückzustellen und weiter an die Rutgers University in New Jersey (USA) zu gehen

Geh raus und triff Physiker!

Andy Schofield empfiehlt die Physics Summer School in "Les Houches" in der sehr schönen Umgebung der französischen Alpen. Die Schule führt jedes Jahr zwei 5-wöchige Kurse über theoretische Physik durch (die diesjährigen Kurse befassen sich mit "Mathematischer Statistischer Physik" und "Teilchenphysik jenseits des Standardmodells"). Die Bewerbungsfrist für die diesjährigen Kurse endet am 4. März 2005. Schofield besuchte die Summer School in der Mitte seiner Promotion und fand sie "sehr einflussreich". Er sagt: "Ich bin immer noch in Kontakt mit Leuten, die ich in der Schule getroffen habe."

Schofield empfiehlt auch die Sommerschulen, die das Internationale Zentrum für Theoretische Physik (ICTP) in Triest, Italien, organisiert. Eine Liste ihrer Veranstaltungen finden Sie auf der ITCP-Website.

Schofield glaubt, dass er während seines zweijährigen Postdocs in Rutgers relativ großer Gemeinschaft für theoretische Physik sowie durch den Kontakt mit vielen Experimentatoren profitiert hat. Ein weiterer Bonus waren gemeinsame Seminare mit "Blue Sky-Forschern" benachbarter Unternehmen wie Bell Labs und NEC.

Bei seiner Rückkehr nach Großbritannien konnte Schofield zwei Jahre später sein zurückgestelltes Cambridge-Stipendium abholen und sich in Großbritannien profilieren. Ein Jahr später erhielt er ein prestigeträchtiges Royal Society University Fellowship, das für 5 Jahre finanzielle Unterstützung gewährt. Zwei Jahre später kam ein Anruf von der Universität Birmingham, der ihm einen Lehrauftrag anbot, der rechtzeitig zu seiner derzeitigen Professur führte.

Schofield ist der Ansicht, dass seine unabhängige Finanzierung - neben dem Stipendium der Royal Society erhielt er auch einen NATO-Forschungsstipendium, mit dem er seine Zeit bei Rutgers vergütete - seine Trumpfkarte für die Suche nach Positionen in dieser Karriere war. "Es gibt nichts Schöneres als Ihr eigenes Geld zu haben. Es ist ein Verhandlungsinstrument", sagt er.

Obwohl Schofield es in die akademische Welt geschafft hat, ist er sehr aufgeschlossen gegenüber nicht-akademischen Karrieremöglichkeiten für Physiker. Sein Doktorvater arbeitet jetzt bei Goldman Sachs in der Rohstoffbranche. Die "mathematischen Kompetenzen und Problemlösungskompetenzen" von Physikabsolventen und Doktoranden hält er in Bereichen von "Meteorologie bis Finanzen" für sehr nützlich.

In seiner jetzigen Position genießt Schofield es, an der Schnittstelle zwischen theoretischer und experimenteller Physik zu sein. "Die Natur ist einfallsreicher als ich", gesteht er, "man kann nicht [notwendigerweise] von einfachen auf komplexe Systeme hochrechnen". Ordnungsgemäß gemessen geben die Komplexitäten der Natur dem Theoretiker "eine neue Sichtweise auf die Dinge".

Es scheint sicher, dass die komplexen Systeme der natürlichen Welt theoretische und experimentelle Physiker jahrelang im Geschäft halten werden, möglicherweise weit nach Einsteins annus mirabilis in zweihundert Jahren. Alle Befragten von Next Wave waren der Meinung, dass die Physik gesund und lebendig ist und sie definitiv bereit sind, die Herausforderungen anzunehmen, die sie bietet. Zurück im Labor vibriert der Sand für seine nächsten Experimente. Der Bürgermeister lacht nur, als seine Freunde ihn fragen: "Also, wann bist du am Strand, um deine nächste Probe zu holen?"