Europa blockiert erneut die Erneuerung von Unkrautvernichtern

Die europäischen Regulierungsbehörden haben erneut eine Entscheidung über die Erneuerung der Zulassung des weit verbreiteten Unkrautvernichters Glyphosat abgelehnt und Kritikern, die sagen, die Chemikalie verursache Krebs und sollte verboten werden, Futter gegeben.

Die derzeitige Lizenz von Glyphosate läuft am 30. Juni aus und ihre Erneuerung hat die Mitgliedstaaten der Europäischen Union nach widersprüchlichen wissenschaftlichen Einschätzungen gespalten. Der Ständige Ausschuss für Pflanzen, Tiere, Lebensmittel und Futtermittel (PAFF), der sich aus Vertretern der 28 Staaten zusammensetzt, sollte gestern über die Erneuerung entscheiden, doch die Europäische Kommission hat die Abstimmung abgesagt, die unschlüssig sein musste wieder einmal.

Die Kommission hatte ursprünglich vorgeschlagen, die Lizenz für die Chemikalie um 15 Jahre zu verlängern. Dieser Plan erforderte grünes Licht für die Mitgliedstaaten durch eine sogenannte qualifizierte Mehrheit im PAFF-Ausschuss. Im März konnte der Ausschuss keine Einigung erzielen. Bei der dieswöchigen Sitzung waren die Mitgliedstaaten noch immer über einen überarbeiteten Vorschlag zur Verlängerung um neun Jahre gespalten, was die Kommission dazu veranlasste, die Abstimmung erneut zu streichen.

Frankreich lehnt die Erneuerung ab, während andere Länder, darunter Deutschland, die Niederlande und Portugal, sich der Stimme enthalten wollten, heißt es in einer Quelle, die der Verhandlung nahe steht. "Da es offensichtlich war, dass keine qualifizierte Mehrheit erreicht worden wäre, fand keine Abstimmung statt", heißt es in einer Stellungnahme, die an Science Insider weitergeleitet und von anderen Nachrichtenagenturen zitiert wurde. (Die Kommission hat nicht direkt auf die Kommentare von Science Insider geantwortet.)

Technisch könnte die Kommission nach nicht schlüssigen Abstimmungen der Mitgliedstaaten mit der Erneuerung fortfahren. (Diese Möglichkeit hat sie bereits nach vergleichbaren Deadlocks genutzt, um beispielsweise 2014 einen gentechnisch veränderten Mais für den Anbau in der Europäischen Union zuzulassen und 2013 Pestizide zu verbieten, von denen angenommen wird, dass sie für Bienen toxisch sind.) Die Kommission hat klargestellt, dass sie ohne eine „solide qualifizierte Mehrheit der Mitgliedstaaten“ nicht vorgehen würde, so der Sprecher.

Diese Entscheidung zeigt, dass die Kommission angesichts wissenschaftlicher Kontroversen und öffentlicher Besorgnis "die Schuld mit den Mitgliedstaaten teilen will", wenn Glyphosat auf dem Markt bleibt, so Franziska Achterberg, Direktorin für Lebensmittelpolitik bei Greenpeace EU in Brüssel, gegenüber Science Insider. (Unter mehreren Kampagnen gegen den Unkrautvernichter hatte eine Petition der gemeinnützigen Organisation foodwatch zum Zeitpunkt des Schreibens mehr als 146.000 Unterschriften gesammelt.) Solange widersprüchliche wissenschaftliche Erkenntnisse vorliegen, sollte Glyphosat nicht zur Verwendung in zugelassen werden Die EU, sagte Achterberg in einer Erklärung nach der Unterbrechung der März-Abstimmung.

In der Tat sind mehrere aktuelle, maßgebliche wissenschaftliche Bewertungen zu widersprüchlichen Ergebnissen gekommen. Im März 2015 stufte die Internationale Agentur der Vereinten Nationen für Krebsforschung (IARC) Glyphosat als "wahrscheinlich krebserregend für den Menschen" ein. Es gebe "begrenzte Hinweise", dass der Unkrautvernichter beim Menschen Krebs auslöst, aber "ausreichende Hinweise" aus Tierstudien. Im November 2015 gab die Europäische Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA) jedoch bekannt, dass Glyphosat beim Menschen wahrscheinlich keine Krebserkrankungen hervorruft.

Die Bewertung der EFSA "berücksichtigte eine Vielzahl von Beweisen, darunter eine Reihe von Studien, die nicht von der IARC bewertet wurden, was einer der Gründe für unterschiedliche Schlussfolgerungen ist", so die damalige EU-Agentur.

Im vergangenen Monat hat sich auch das Europäische Parlament gewogen. In einer unverbindlichen Entschließung schlugen die Parlamentarier eine eingeschränkte Verlängerung um sieben Jahre vor. Sie forderten die Kommission und die EFSA auf, alle wissenschaftlichen Beweise für ihre positive Stellungnahme offenzulegen, und forderten eine umfassendere, unabhängige Überprüfung der gesundheitlichen Auswirkungen der Chemikalie.

Monsanto, das Glyphosat unter dem Handelsnamen Roundup herstellt, hat die Verzögerungen als "nicht wissenschaftlich gerechtfertigt" eingestuft. In einer Erklärung sagte der Vizepräsident des Unternehmens für globale Regulierungs- und Regierungsangelegenheiten, Philip Miller, dass die Risikobewertung der EFSA "eine der häufigsten war gründliche Bewertungen eines landwirtschaftlichen Produkts, das jemals durchgeführt wurde. “

Die Zurückhaltung der Kommission, die beruhigende Schlussfolgerung der EFSA ohne die Unterstützung der Mitgliedstaaten anzunehmen, kann ein Misstrauen gegenüber der Einschätzung der eigenen Agentur der Europäischen Union hervorrufen, der ein unzulässiger Einfluss der Industrie vorgeworfen wurde. Gestern teilte die Kommission mit, dass "Glyphosat in der EU nicht mehr zugelassen wird und die Mitgliedstaaten die Zulassungen für alle auf Glyphosat basierenden Produkte widerrufen müssen", wenn bis Ende nächsten Monats keine Entscheidung getroffen wird.

Was als nächstes passieren wird, ist unklar. Die Kommission sagte gestern, sie werde "über das Ergebnis der Diskussionen nachdenken". Die Quelle in der Nähe der Gespräche sagt, die Kommission könnte versuchen, einflussreiche Mitgliedstaaten wie Deutschland zu beeinflussen, um die Erneuerung zu befürworten, während sie eine erneute Abstimmung plant.