WPA-Signale weichen von der umstrittenen „Geheimwissenschaft“ -Regel ab

Andrew Wheeler, amtierender Administrator der US Environmental Protection Agency

Foto von Cliff Owen / AP

WPA-Signale weichen von der umstrittenen „Geheimwissenschaft“ -Regel ab

Von Sean Reilly, E & E NewsSep. 19, 2019, 14:35 Uhr

Ursprünglich von E & E News veröffentlicht

Die US-amerikanische Environmental Protection Agency (EPA) plant, in diesem Jahr eine endgültige Version ihres Teilplans zu veröffentlichen, um die Verwendung wissenschaftlicher Studien durch die Agentur bei der Ausarbeitung wichtiger neuer Vorschriften einzuschränken, teilte Administrator Andrew Wheeler heute Morgen bei einer Anhörung im Kongress mit.

Stattdessen werde die Agentur Anfang nächsten Jahres einen ergänzenden Vorschlag vorlegen, sagte Wheeler gegenüber Mitgliedern des Ausschusses für Wissenschaft, Raumfahrt und Technologie des Repräsentantenhauses und fügte hinzu, dass er nur für künftige Rechtsakte gelten werde.

Er verteidigte jedoch erneut die anfängliche Begründung der Agentur, nur Studien zu fordern, für die zugrunde liegende Daten für eine „unabhängige Validierung“ verfügbar sind.

"Grundsätzlich glaube ich, je mehr Informationen wir der Öffentlichkeit zur Verfügung stellen, desto besser werden unsere Vorschriften sein und desto mehr werden sie unseren Entscheidungen vertrauen", sagte Wheeler.

In einer E-Mail begrüßte Gretchen Goldman von der Union der betroffenen Wissenschaftler in Washington, DC, Wheelers Entscheidung, den Vorschlag zu überdenken, offiziell mit dem Titel "Stärkung der Transparenz in der Regulierungswissenschaft".

Die Gruppe gehörte zu einer Legion von Kritikern, die den eigentlichen Zweck des Vorschlags als Einschränkung der Fähigkeit der EPA ansehen, wissenschaftliche Beweise zu berücksichtigen, die die Notwendigkeit strengerer Vorschriften rechtfertigen könnten.

"Dies war weder rechtlich noch wissenschaftlich vertretbar", sagte Goldman, Forschungsdirektor des Zentrums für Wissenschaft und Demokratie der Gruppe. "Anstatt Wege zu finden, die Nutzung von EPA in der Wissenschaft einzuschränken, sollte sich Administrator Wheeler auf die Mission der EPA konzentrieren, die öffentliche Gesundheit und die Umwelt zu schützen", sagte sie.

Die Agentur erhielt mehr als 600.000 öffentliche Kommentare zu dem ursprünglichen Vorschlag. Seit dem Ende der Kommentierungsfrist im vergangenen Jahr gab Wheeler gegenüber Reportern nach der Anhörung die Frage, warum sich die EPA nun entschieden hat, einen ergänzenden Vorschlag zu unterbreiten.

„Sie haben eine Reihe von Fragen aufgeworfen, und ich habe ihnen eine Reihe von Fragen gestellt. Sie werfen einen Blick darauf und werden eine Empfehlung zu einem Vorschlag vorlegen “, sagte er.

Wheeler lehnte es zwar ab, „vorwegzunehmen“, wie der ergänzende Vorschlag aussehen wird, sagte aber, dass Beamte der Agentur entschieden hätten, dass die Änderungen „so bedeutend sind, dass wir zusätzliche öffentliche Kommentare benötigen“.

Der ursprüngliche Regelentwurf, der im April 2018 unter dem damaligen EPA-Administrator Scott Pruitt veröffentlicht wurde, hatte große Fragen offen gelassen, wie das geplante Regime in der Praxis funktionieren würde. Ab diesem Juli kämpften die EPA-Mitarbeiter offenbar darum, die Antworten zu präzisieren. Dies geht aus den Antworten hervor, die einem unabhängigen Gremium, dem Science Advisory Board, vorgelegt wurden, das den ursprünglichen Vorschlag prüft ( Greenwire, 28. August).

Heute nach dem Problem gefragt, stimmte Wheeler dieser Einschätzung nicht zu. "Ich würde sagen, der Wissenschaftliche Beirat hat eine Reihe von Themen angesprochen, die wir ebenfalls prüfen."

»Das ist nichts, was wir durchstürmen wollen«, fügte er hinzu. »Wir wollen sicherstellen, dass wir das richtig machen.«

Als die EPA letztes Jahr den ursprünglichen Vorschlag zusammenstellte, schloss das Regulierungsbüro des Weißen Hauses eine erforderliche Überprüfung innerhalb weniger Tage ab.

In einem weiteren wichtigen Fall beabsichtige die EPA nicht länger, einen separaten Vorschlag zur Festlegung eines behördenweiten Ansatzes für die Durchführung von Kosten-Nutzen-Analysen für Verordnungsentwürfe zu verfolgen, sagte Wheeler. Nach der Überprüfung der Kommentare zu dem Vorschlag wird die Agentur einen satzungsgemäßen Ansatz verfolgen, um diese Anforderung „maßgeschneidert“ umzusetzen, beginnend mit dem Gesetz über saubere Luft, so Wheeler.

In Beantwortung der Fragen eines Gesetzgebers sagte Wheeler, die EPA habe - anders als die Landwirtschaftsabteilung und das Bureau of Land Management - keine Pläne, eine beträchtliche Anzahl von Mitarbeitern aus dem Raum Washington, DC, zu entfernen. Er verteidigte auch eine Umstrukturierung des Büros für Forschung und Entwicklung der Agentur, die bis nächsten Monat abgeschlossen sein soll.

"Es ändert nichts an der wichtigen Arbeit, mit der ORD beauftragt ist", sagte er in seiner Eröffnungsrede.

Die zweistündige Anhörung war Wheelers erster Auftritt vor dem Ausschuss. Während das vorgebliche Thema bei der EPA "Wissenschaft und Technologie" war, nutzte der Gesetzgeber die Gelegenheit, um Wheeler zu Fragen zu befragen, die vom Recycling bis zur Aufhebung des langjährigen kalifornischen Clean Air Act-Verzichts auf die Errichtung eines eigenen Gewächshauses reichten Abgasnormen für Autos.

"Sie haben hier ein Chaos geschaffen, weil die Autohersteller nicht wissen, was zu tun ist", sagte die Vertreterin Zoe Lofgren (D CA). »Dies wird auf absehbare Zeit vor Gericht verhandelt.«

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