EPA entlässt Mitglieder des Wissenschaftsbeirats

Administrator der Umweltschutzbehörde Scott Pruitt

Gage Skidmore / Flickr (CC BY-SA 2.0)

EPA entlässt Mitglieder des Wissenschaftsbeirats

Von Scott Waldmann, E & E NewsMay. 6, 2017, 16:30 Uhr

Ursprünglich von E & E News veröffentlicht

Die US Environmental Protection Agency (EPA) hat gestern Mitglieder eines wissenschaftlichen Beirats entlassen.

Die Behörde hat einige Mitglieder des Board of Scientific Counselors nur wenige Wochen nach der Ankündigung der Amtszeitverlängerung stillschweigend aus dem Amt gedrängt, sagte Robert Richardson, ein Ökonom für Ökologie an der Michigan State University, und einer der Entlassenen.

Das Board hat die Aufgabe, die Arbeit der EPA-Wissenschaftler zu überprüfen und Feedback zu geben, das die zukünftige Forschung der Agentur maßgeblich mitgestalten kann. Die Schnitte "kamen gerade aus dem Nichts", sagte Richardson.

"Die Rolle, die die Wissenschaft in der Vergangenheit in der Agentur gespielt hat, ist ein bedeutender Schritt in eine andere Richtung", sagte er heute. "Anekdotenhafterweise denke ich, basierend auf dem, was wir über den Administrator wissen, wird es die Wissenschaft sein, die der Industrie, der Industrie für fossile Brennstoffe und der chemischen Industrie freundlicher erscheint, und ich denke, es wird die Wissenschaft sein, die die Wissenschaft über den Klimawandel marginalisiert."

Die EPA antwortete nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Es gibt zwei wichtige wissenschaftliche Beiräte bei der EPA, die beide die Politik und die Regulierung maßgeblich beeinflussen können. Die Trump-Regierung hat eine erhebliche Abschwächung von beiden vorgeschlagen.

Anfang dieses Jahres schlug das Weiße Haus vor, die Mittel für den Wissenschaftsbeirat um 84 Prozent zu kürzen. Eine solche Kürzung würde die Arbeit des 47-köpfigen Gremiums externer Wissenschaftler erheblich beeinträchtigen.

Die Republikaner des Repräsentantenhauses haben Gesetze zur Reform des Wissenschaftsbeirats verabschiedet. Kritiker sagen, dass dies dazu dienen soll, die Stimme der Industrie bei der Regelsetzung zu stärken. Dieser Gesetzesentwurf wartet noch auf die Genehmigung durch den Senat.

Richardson sagte über die Entwicklungen: "Dies ist ein bedeutender Schritt in Richtung der Erosion der Wissenschaft, und ich denke, dass dies mit dieser sehr großen vorgeschlagenen Budgetkürzung für den Wissenschaftsbeirat subtil in der gesamten Agentur geschieht."

In einer Sitzung im April erörterte der Wissenschaftliche Beirat die Bedeutung der Klimawandelforschung bei der EPA und "den wachsenden Bedarf an Informationen über den Klimawandel und das Verständnis für dessen Auswirkungen sowie dessen Reaktionen" gemäß einer Agenda. Sie sprachen auch über die Bedeutung der Berücksichtigung des Klimawandels als Stressor in Bereichen der Nichtklimaforschung.

Die Trump-Regierung hat bereits signalisiert, dass sie einige Bereiche der Bundesforschung, insbesondere die Klimawissenschaft und Arbeiten, die zu einer weiteren Regulierung der fossilen Brennstoffe und der chemischen Industrie führen könnten, nicht berücksichtigt.

Dem Vorstand gehörten 18 Mitglieder an, darunter Richardson, der sagte, er wisse von mindestens einem weiteren entlassenen Mitglied. Abflüge könnten ein Dutzend erreichen, sagte er.

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