Vielfalt - Frauen in der Wissenschaft: Besseres Gleichgewicht schaffen

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Vielfalt - Frauen in der Wissenschaft: Besseres Gleichgewicht schaffen

Von Mike MayNov. 17. 2006, 5:00 Uhr

Dieses Werbefeature wurde vom Science / AAAS Custom Publishing Office in Auftrag gegeben, bearbeitet und produziert

Frauen, die in der Wissenschaft führend sind - von einem Universitätspräsidenten und politischen Entscheidungsträgern bis hin zu akademischen Forschern und Industriewissenschaftlern - sehen Verbesserungen in der Geschlechterbalance in diesem Bereich, wissen aber auch, dass mehr getan werden muss. Eine zunehmende Anzahl von Frauen nimmt am College an wissenschaftlichen Studien teil. Es sind jedoch bessere Methoden erforderlich, um diese Frauen in der Wissenschaft zu halten und ihnen zu helfen, Führungspositionen zu erreichen.

Wenn es heutzutage um Frauen in der Wissenschaft geht, zeigt ihr Erfolg, wie viel sie erreicht haben. Dennoch bleibt mehr Arbeit, um Männer und Frauen in Wissenschaft und Technik gleichberechtigt zu machen. "Es gibt gute und schlechte Nachrichten", sagt Shirley M. Malcom, Leiterin der amerikanischen Vereinigung zur Förderung der Wissenschaft, der Direktion für Bildungs- und Personalprogramme. "Frauen sind in die Biowissenschaften gekommen, und wir haben fast die gleiche Meinung wie Männer, die promoviert haben", sagt sie. Das sind natürlich gute Nachrichten. Auf der anderen Seite, sagt Malcom, "wird angesichts der Beteiligung von Frauen an der Wissenschaft kein Fortschritt erwartet."

Im September veröffentlichten die US National Academies einen neuen Bericht mit dem Titel „Beyond Bias and Barriers: Das Potenzial von Frauen in akademischen Wissenschaften und Ingenieurwissenschaften ausschöpfen“ (verfügbar unter http://www.nap.edu/catalog/11741.html). Aus diesem Bericht geht hervor, dass Frauen mehr als die Hälfte aller Bachelor-Abschlüsse in Naturwissenschaften und Ingenieurwissenschaften und fast 40 Prozent aller Doktorabschlüsse in denselben Bereichen erwerben. Nichtsdestotrotz machen weniger Frauen als Männer den Übergang in die Karriere der Fakultäten und diejenigen Frauen, die laut diesem Bericht „in der Regel weniger Ressourcen und weniger Unterstützung erhalten als ihre männlichen Kollegen“. Dies zeigt zum Teil, dass Frauen auf dem Weg vom Naturwissenschaftsstudenten zum Naturwissenschaftsfachmann viel stärker von Abnutzung betroffen sind als Männer. "In jedem Schritt des Systems treten Frauen aus", sagt Donna E. Shalala, Präsidentin der University of Miami und Vorsitzende des Gremiums, das den Bericht verfasst hat. Dennoch sagt sie: „Dies ist ein enorm positiver Bericht.“ Diese optimistische Perspektive spiegelt einen entscheidenden Erfolg wider: Die heutigen Führungskräfte wissen, wie das System verbessert werden muss, um in Zukunft mehr Frauen in diesem Bereich zu gewinnen und zu halten.

Eine Überprüfung der Vorbilder

Damit junge Frauen eine Karriere in Naturwissenschaften und Technik anstreben können, brauchen sie hochkarätige Führungspersönlichkeiten, die sie nachahmen können. In akademischen und privaten Organisationen gibt es mehrere Beispiele: darunter Susan Hockfield, Präsidentin am Massachusetts Institute of Technology; Shirley Ann Jackson, Präsidentin des Rensselaer Polytechnic Institute; Judith Rodin, Präsidentin der Rockefeller Foundation; und Shirley Tilghman, Präsidentin der Princeton University. Frauen bekleiden auch hochrangige Positionen in von der Regierung geführten Wissenschaftsorganisationen. Zum Beispiel weist Donna J. Dean, Präsidentin der Association for Women in Science und leitende wissenschaftliche Beraterin bei Lewis-Burke Associates, LLC darauf hin, dass an den US National Institutes of Health vier von 27 Institutsleitern Frauen sind: Patricia Grady, Direktorin des National Institute of Nursing Research; Story C. Landis, Direktor des Nationalen Instituts für neurologische Erkrankungen und Schlaganfall; Nora D. Volkow, Direktorin des Nationalen Instituts für Drogenmissbrauch; und Elizabeth G. Nabel, Direktorin des National Heart, Lung und Blood Institute. In der Wissenschafts- und Ingenieurbranche sind Frauen auch in Führungspositionen vertreten: darunter Stephanie Burns, Vorsitzende und Geschäftsführerin von Dow Corning; Susan Desmond-Hellmann, Präsidentin für Produktentwicklung bei Genentech; und Una Ryan, Vorstandsvorsitzender von AVANT Immunotherapeutics.

Dennoch sehen selbst erfolgreiche Frauen in der Wissenschaft das Feld als männlich dominiert an. "Ich kenne keinen Bereich in Wissenschaft, Regierung oder Industrie, in dem viele Frauen Spitzenpositionen innehaben", sagt Cris Lewis, Leiterin der biochemischen Pharmakologie in der Wirkstoffforschung für kleine Moleküle bei Genentech. "Frauen sind nach wie vor eindeutig in der Minderheit." Dennoch gibt es Chancen für Frauen. "Obwohl nicht alle Frauen Führungspositionen und Positionen auf höchster Ebene anstreben", sagt Janice Kameir, Vizepräsidentin für Personalwesen bei Diversa, "bieten sich Chancen, wenn Frauen Verantwortung für ihren eigenen beruflichen Erfolg übernehmen." Sie fügt hinzu: "In der gesamten Branche gibt es Frauen in Führungspositionen in der wissenschaftlichen Forschung und in der Wirtschaft. Wir müssen jedoch aktiv nach Wegen suchen, Frauen zu unterstützen und zu ermutigen, die in unserer Branche vorankommen wollen."

Zum Teil können Vorbilder junge Frauen ermutigen, in die Wissenschaft einzusteigen und dort zu bleiben. Lesley Murray, stellvertretende Direktorin für translationale Onkologie bei Genentech, sagt: „Mein Weg war vielleicht etwas ungewöhnlich, da ich hauptsächlich weibliche Vorgesetzte und Mentoren hatte und auch das Privileg hatte, viele inspirierende Frauen in sehr hohen Positionen als stark zu kennen Vorbilder. “Diese Erfahrung gibt Murray einen positiven Ausblick. Sie sagt: "In der Industrie gibt es eindeutig Möglichkeiten für Frauen, an die Spitze zu gelangen, und ich persönlich bin aufgrund meines Geschlechts nie auf Vorurteile gestoßen."

Junge Frauen, die sich für eine Karriere in Naturwissenschaften oder Ingenieurwissenschaften interessieren, würden auch davon profitieren, wenn mehr weibliche Vorbilder in den Medien behandelt würden. In diesem Jahr erlangten ein Paar Wissenschaftlerinnen - Elizabeth H. Blackburn von der University of California in San Francisco und Carol W. Greider von der Johns Hopkins University School of Medicine - als Gewinner des Albert Lasker-Preises 2006 eine beachtliche Bekanntheit Auszeichnung für medizinische Grundlagenforschung. Diese Art der Anerkennung hilft aufstrebenden Wissenschaftlerinnen und Ingenieuren, positiv und groß zu denken.

Ein Aufruf zum Rechnen

Einige Bereiche, einschließlich der Informatik, werden in Zukunft für Frauen sehr attraktiv sein. Cynthia Breazeal, außerordentliche Professorin für Medienkunst und Medienwissenschaften am Massachusetts Institute of Technology, sagt: „Dies ist ein unglaublich reichhaltiger Bereich für die berufliche Laufbahn.“ Sie glaubt, dass junge Studenten dieses Fach möglicherweise umgehen, weil sie es tun denke, es geht nur darum, sich hinzusetzen und zu programmieren. "Im Prinzip", sagt Breazeal, "kann dieses Feld auf viele verschiedene Disziplinen angewendet werden." Wie in jedem Bereich ist die Informatik eine Konstellation von Techniken, Theorien und Methoden. Es ist viel umfassender als nur das Erlernen von C ++ oder Java

Breazeal ist der Ansicht, dass Einführungskurse einen neuen Ansatz verfolgen müssen, um die Schüler zu ermutigen, sich mit dem Computer zu beschäftigen. Den Schülern sollte die Verbindung zwischen Programmierung und spannenden Bereichen gezeigt werden, einschließlich künstlicher Intelligenz, Multimedia-Anwendungen, Robotik und so weiter. "Wir müssen es ansprechender, greifbarer und aufregender machen", sagt Breazeal. Dies bedeutet zum Teil, dass die Schüler in Labors gebracht werden, in denen sie Computer in Aktion sehen können. "Dieses Feld hat sich noch nicht auf die beste Präsentation konzentriert", fügt Breazeal hinzu.

Insgesamt erfordert das Engineering komplexer Systeme ein breites Spektrum an Fähigkeiten. Breazeal sagt zum Beispiel: „Robotik ist extrem multidisziplinär - Kunst, Design und Technologie. Sie müssen sozusagen eher eine Renaissance-Denkerin sein. «Breazeal war begeistert von der Robotik, als sie über die tiefe Wechselwirkung zwischen Technologie und Biowissenschaften stolperte Affektive Prozesse werden von denen inspiriert, die Tiere und Menschen verwenden, wenn sie sich in komplexen Umgebungen verhalten.

Institutionelle Entwicklung

Trotz aller Fortschritte für Frauen in der Wissenschaft müssen noch einige ernsthafte Hindernisse überwunden werden. "Je mehr Elite die Organisation hat", sagt Shalala, "desto unwahrscheinlicher ist es, dass Sie Frauen finden, unabhängig davon, ob Sie über die Nationalen Akademien, die Nationalen Gesundheitsinstitute oder über ordentliche Professoren an Forschungsuniversitäten diskutieren." In der Vergangenheit soll ein Mangel an qualifizierten Kandidatinnen diese Ungleichheit erklärt haben. »Jetzt haben sich die Pools geändert«, sagt Shalala. »Es gibt keine Ausreden mehr.«

"Beyond Bias and Barriers" weist jedoch darauf hin, dass eine Sammlung unbewusster Handlungen eine Kultur schafft, die junge Frauen nicht unterstützt. Zum Beispiel sagt Shalala, dass das Universitätssystem keine Möglichkeiten für die Entbindung von Frauen bietet. Außerdem, sagt sie, "war die Akademie eine männliche Kultur, und eine junge Professorin passt vielleicht nicht so gut hinein."

Malcom sieht auch Probleme im aktuellen System. »Es gibt Dinge, die Institutionen tun müssen«, sagt sie. »Frauen müssen die gleichen Front-End-Ressourcen erhalten wie Männer, um in High-End-Positionen zu gelangen.« Dean stimmt zu. Sie sagt: „Es gibt notwendige kulturelle Veränderungen. Dafür würde ich "Beyond Bias and Barriers" anführen. Es ist absolut fantastisch, alle systemischen Veränderungen und Ansätze darzulegen, die Organisationen und Institutionen verfolgen sollten

Einige Änderungen sind bereits im Gange. In Princeton beispielsweise erhalten männliche und weibliche Fakultätsmitglieder ein zusätzliches Jahr, um auf eine Amtszeit hinzuarbeiten, wenn sie während der üblichen Amtszeit ein Kind haben oder adoptieren.

Auch in der Industrie finden positive Veränderungen statt. Lewis sieht großen Wert in orInstitutionen oder Unternehmen wie Genentech, die Richtlinien und Leistungen anbieten, die das Leben eines berufstätigen Elternteils jeden Tag ein wenig erleichtern, wie z. B. Kinderbetreuung vor Ort, Concierge-Service, finanzielle und rechtliche Aspekte Notfahrten für Eltern mit kranken Kindern, für Zahnärzte und Autos usw. Sie fügt hinzu: „Dies kann einen zusätzlichen Vorteil bieten, der für berufstätige Mütter von großem Vorteil ist, sodass sie dies nicht tun das Gefühl zu haben, dass sie gezwungen sind, sich zwischen Eltern und einer weiterhin sehr erfolgreichen Karriere zu entscheiden

Besser formen

„Ich glaube, dass Mentoring eine sehr wertvolle Rolle spielen kann, um Frauen dabei zu helfen, sich in die oberen Positionen zu begeben. Vorgesetzte in Führungspositionen können einen Unterschied machen, indem sie direktes Feedback geben, um sicherzustellen, dass Frauen verstehen, welche Fähigkeiten oder Talente zusätzliche Entwicklung benötigen. Andere Frauen in der Wissenschaft sind mit dem Wert von Mentoring einverstanden. Wie Lewis sagt: „Manchmal müssen wir daran erinnert werden, wie wenig Zeit einen großen Einfluss auf das Leben eines jungen Menschen haben kann.“ Weitere Informationen zum Thema Mentoring finden Sie bei der Association for Women in Science in A Hand Up ( http://www.awis.org/pubs/ahandup.html) und MentorNet (http://www.mentornet.net).

Nichtsdestotrotz können Institutionen und Mentoren nicht die gesamte Arbeit leisten. Die Menschen müssen daran arbeiten, ihre Chancen zu verbessern, eingestellt zu werden und voranzukommen. „Wer Spitzenpositionen innehat, weiß, wie wichtig es ist, berufliche Kompetenzen wie Managementfähigkeiten und strategisches Denken zu entwickeln“, sagt Kameir. „Frauen, die lernen, diese Fähigkeiten zu beherrschen, während sie ihren eigenen wissenschaftlichen Hintergrund nutzen, sind in einer guten Position, um Führungsrollen zu übernehmen.“ Darüber hinaus empfiehlt Kameir einen Karriereplan „mit spezifischen Handlungsschritten, um kurzfristige und langfristige Ziele zu erreichen Ziele. ”Sie sagt, dass dies die Entwicklung strategischer Beziehungen einschließen sollte. „Wenn Frauen die Bedeutung des Aufbaus strategischer Beziehungen nicht verstehen, arbeiten sie doppelt so hart für die Hälfte der Belohnung und Anerkennung“, sagt Kameir.

Darüber hinaus können Frauen durch die Verbesserung ihrer eigenen Erwartungen sogar aufsteigen. Murray sagt: „Ich würde Frauen ermutigen, an ihrem Selbstwertgefühl und Selbstvertrauen zu arbeiten, wo wir sicherlich hinter vielen männlichen Kollegen zurückbleiben.“ Sie fügt hinzu: „Wissenschaftlerinnen müssen lernen, durchsetzungsfähiger zu sein, ohne übermäßig aggressiv zu sein, und Nehmen Sie sich Zeit für die Vernetzung mit Kollegen und Kolleginnen. “

Fortschritt braucht auch Zeit und Ausdauer. "Es gibt viele Fähigkeiten, die höhere Positionen erfordern, die man im Laufe der Zeit aufbaut", sagt Malcom. „Sie müssen in der Lage sein, sich gut zu präsentieren, klar zu sein und in allen möglichen Bereichen zu kommunizieren - schriftlich oder mündlich.“ Sie fügt hinzu, dass jeder von den Kenntnissen der strategischen Planung, des Managements von Mitarbeitern, der Entwicklung von Budgets und dem Verstehen der Rolle profitieren kann der Politikentwicklung.

Um ein Netzwerk aufzubauen und Fähigkeiten aufzubauen, ermutigt Murray alle Wissenschaftlerinnen, sich der Association of Women in Science anzuschließen. Ebenso gaben einige der anderen Experten den gleichen Rat. Murray sagt: „Ich bin seit mehreren Jahren Mitglied in Palo Alto, Kalifornien, und ich bin beeindruckt von der Ermutigung, die diese Organisation gibt: Ich helfe Schülern der Naturwissenschaften, vergib Stipendien an Community College-Studenten mit Nöten und bin dabei Washington, DC, zu nationalen Fragen, die für Frauen in der Wissenschaft von entscheidender Bedeutung sind. “

Vorsprung bekommen

Langfristig könnte sich die wissenschaftliche Gemeinschaft noch früher auf Frauen konzentrieren. "Es ist ein wirklich entscheidendes Thema, Studenten für Naturwissenschaften und Technik zu begeistern, bevor sie das Grundstudium abgeschlossen haben", sagt Breazeal. »Wie ziehen wir mehr Mädchen vom Kindergarten bis zur High School an?« Sie hat einige Ideen. "Sie können sich ein Online-Spiel vorstellen, das Kinder dazu bringen könnte, wissenschaftlich und wissenschaftlich zu denken, wie es ihnen wichtig ist, und sie könnten Spaß daran haben." Aber sie fügt hinzu: "Es muss partizipativ und engagiert sein und sie müssen sich darum kümmern. «

Am Ende hängt der Erfolg von der Liebe zur Arbeit ab. "Sie könnten einige Tage entmutigt werden", sagt Dean, "aber wenn Sie es lieben, werden Sie es verfolgen." Dennoch fordert eine Karriere in der Wissenschaft jeden heraus. »Nichts ist perfekt«, sagt Dean. »Auch wenn es schwierig sein kann, jemandem zu begegnen, der sagt:» Mädchen können keine Wissenschaft betreiben. Sagen Sie einfach: Ich kann das! «

Ausgewählte Teilnehmer

  • Amerikanische Vereinigung zur Förderung der Wissenschaft
  • Verein für Frauen in der Wissenschaft
  • Diversa
  • Genentech
  • Lewis-Burke Associates, LLC
  • Massachusetts Institute of Technology
  • Universität von Miami