Leitung der Naturstoffforschung in Singapur: Erfahrung eines Expatriate

Ich habe die Biografien gelesen und die Geschichten von Chemikern gehört, die ihre Leidenschaft für die Chemie in jungen Jahren von Junior-Chemie-Kits oder hausgemachten Laboratorien im hinteren Schuppen erhalten haben. Vielleicht träumten sie davon, die größten CuSO4-Kristalle zu züchten oder Stinkbomben in ihre Klassenzimmer zu werfen.

Leider war das bei mir nie der Fall. Aber ich bin sicher, ich hätte es genossen, wenn ich mehr darüber gewusst hätte! Stattdessen war meine Leidenschaft in der Schule und in meinem ersten Jahr an der Universität von Melbourne im Jahr 1985 die Mathematik. Um ein Hauptfach in Mathematik zu erhalten, musste ich auch ein zusätzliches Fach belegen, das sich als Chemie herausstellte. Seit meiner ersten Begegnung mit organischer Chemie war ich begeistert.

Ein australischer Anfang

Obwohl Australien ein riesiges Land ist, lebt ein Großteil der Bevölkerung in der Nähe des Ozeans und die meisten Menschen verbringen so viel Zeit wie möglich am Strand. Ich war keine Ausnahme und bin in Geelong aufgewachsen, in der Nähe der Great Ocean Road und anderer großartiger Strände. Als ich entdeckte, dass die Universität Kurse in Meereschemie anbot, entschloss ich mich, die Liebe zum Ozean mit einer interessanten Chemiekarriere zu verbinden.

Von dieser Zeit an belegte ich so viele Kurse wie möglich in organischer und analytischer Chemie mit dem Ziel, in den Meereswissenschaften zu arbeiten. Ich habe mein drittes Studienjahr absolviert und Projekte zur Untersuchung von Biomarkerlipiden aus Fischen und Sedimenten ausgezeichnet. Außerdem habe ich ein Sommerstudium an der CSIRO-Abteilung für Ozeanographie in Hobart zur Analyse von Metallen in Meerwasser absolviert.

Während meiner Promotion (auch an der University of Melbourne) blieb ich im Bereich der Meereswissenschaften, wechselte aber von der rein analytischen Chemie in die Naturchemie, eine Disziplin, die sich stärker auf die organische Chemie stützt. Von meiner Postdoktorandenarbeit am Cancer Research Institute der Arizona State University in Tempe (USA) bis zu den fünf Jahren, die ich am Queensland Pharmaceutical Research Institute der Griffith University (jetzt AstraZeneca R & D Griffith University) in Brisbane (Australien) verbracht habe, hat sich meine Forschung auf Folgendes konzentriert die pharmazeutische Seite der Naturstoffforschung.

Umzug nach Singapur

Im November 1999 übernahm ich die Position des Forschungsleiters für Chemie am Zentrum für Naturstoffforschung (CNPR) in Singapur. Meine Aufgabe bestand darin, die Gruppe für Naturstoffchemie zu leiten und zu verwalten und die Ergebnisse mit unseren Forschungspartnern bei GlaxoSmithKline und dem Institut für Molekular- und Zellbiologie zu koordinieren. Am 1. Mai 2002 wurde CNPR in MerLion Pharmaceuticals umgewandelt, ein in Singapur ansässiges Arzneimittelentwicklungsunternehmen, das neue Arzneimittel für die Humantherapie aus natürlichen Produktführern entwickeln will.

In MerLion Pharma sind fünf Gruppen eingebettet: Bioverfahrenstechnik, Hochdurchsatz-Screening, Informationstechnologie, Naturstoffchemie und die neu gegründete Gruppe für medizinische Chemie, die eine Schlüsselrolle in diesem Arzneimittelentdeckungsprogramm spielen.

Meine derzeitige Position ist Direktor der Gruppe Naturstoffchemie, die derzeit aus 12 Chemikern besteht (fünf weitere Doktoranden, drei Personen mit Master-Abschluss, zwei Bachelor-Absolventen und ein technischer Assistent). Die Hauptaufgabe der Gruppe besteht in der Isolierung und Strukturaufklärung von bioaktiven Verbindungen aus der großen Extraktbibliothek von MerLion Pharma, die hauptsächlich aus Pilzen, Bakterien und Pflanzen gewonnen wird. Die Isolierung und Strukturaufklärung muss so schnell wie möglich erfolgen, was durch den Einsatz modernster Techniken und in enger Zusammenarbeit mit den anderen Unternehmensgruppen erreicht wird. Die Gruppe für Naturstoffchemie hat sich in den letzten Jahren zu einem erstklassigen Labor für Isolierung und Strukturaufklärung entwickelt. Aufgrund des hohen Fachwissens konnte das Unternehmen MerLion Pharma mit Zuversicht vorgehen, da diese Gruppe für die Bereitstellung der neuen Drogenkontakte verantwortlich sein wird.

Obwohl meine Rolle in der Gruppe größtenteils von der Aufsicht bestimmt ist, möchte ich, wann immer es möglich ist, wieder ins Labor zurückkehren und Verbindungen reinigen. Ich bin auch an der strukturellen Aufklärung von Naturstoffen und der Implementierung neuer Methoden und Technologien im Labor sowie an der Finanzierung der Gruppe beteiligt. Meine weiteren Forschungsinteressen umfassen die Trennung von Verbindungen mittels Flüssig-Flüssig-Chromatographie, die großtechnische Isolierung von Naturstoffen, die Bestimmung der absoluten Stereochemie durch Derivatisierung, die Geschichte der Naturstoffforschung und die Entwicklung von Naturstoffminen zu Pharmazeutika.

Warum ich kam

Obwohl es keinen einzigen Grund gibt, warum ich mich für einen Umzug nach Singapur entschieden habe, bestand ein großer Anreiz darin, meine eigene Forschungsgruppe zu leiten. Trotz eines lohnenden Jobs in Brisbane hatte ich auf absehbare Zeit keine realistische Chance, Gruppenleiter zu werden. Ein weiterer Grund für den Umzug war die Möglichkeit, in einem Land zu arbeiten, das die Wissenschaft aktiv fördert, was das Gegenteil von dem ist, was in vielen anderen Ländern geschieht. Singapur ist ein aufregender Ort für Forschung, da Wissenschaft als Schlüssel für die zukünftige Entwicklung des Landes angesehen wird. Dies gilt insbesondere für den Bereich Life Sciences, wo in Instituten, Universitäten und Unternehmen zahlreiche Forschungsmöglichkeiten bestehen.

Auf der Chemieseite gibt es zwar die meisten Jobs in Singapur in analytischen Labors, aber immer mehr F & E-Jobs in der Chemie. Dies ist auf die Erkenntnis zurückzuführen, dass neuartige, kleine Moleküle entwickelt werden müssen, um die Life-Science-Initiative zu ergänzen und zu stimulieren. An der National University of Singapore wurde ein medizinisch-chemischer Aufbaustudiengang vorgeschlagen, der dazu beitragen soll, den erwarteten Anstieg der Nachfrage nach Chemikern zu decken.

In Zukunft wird die Forschung in Singapur mit immer mehr neuen Unternehmen und Instituten wachsen. Zusammen mit dem Ausbau vieler bestehender Unternehmen und Institute bieten sich hier echte Chancen für Spitzenforschung und Karriereförderung. Die Bündelung dieser Universitäten, Institute und Unternehmen um das neue biomedizinische Zentrum Singapurs, Biopolis, wird das ohnehin schon gute Umfeld für wissenschaftliches Arbeiten weiter fördern.

Reflexionen über das Leben in Singapur

Um ehrlich zu sein, es waren nicht nur die beruflichen Möglichkeiten, die mich dazu bewogen haben, nach Singapur zu ziehen. Eine andere Sache, die meinen Umzug beeinflusste, war die Möglichkeit, wieder im Ausland zu leben. Ich habe meine Zeit in den Vereinigten Staaten genossen und wollte unbedingt eine neue und andere Kultur in Singapur erleben. Mit dieser Änderung des Lebensstils gingen jedoch einige unvermeidliche Herausforderungen einher, die sich aus dem Arbeiten und Leben in einem asiatischen Land ergeben. Obwohl Singapur wahrscheinlich das Land in Asien ist, in dem Expats am leichtesten leben können, gibt es aufgrund des hohen Lebensstandards und der weit verbreiteten Verwendung von Englisch immer eine unvermeidliche Dosis Kulturschock. Man muss sich an eine etwas andere Arbeitsmoral und den Umgang mit "Gesichtsverlust" bei der Personalführung gewöhnen. Wenn Sie jedoch Geduld üben und lernen, mit sich selbst umzugehen, lösen Sie in der Regel die auftretenden Probleme.

Viele Menschen finden es schwierig, sich daran zu gewöhnen, vom Reisen mit dem eigenen Auto in einem Haus zum Reisen mit Bus und Taxi in einem großen Apartmentkomplex in Singapur zu wechseln. Ich bin ohne Auto gut zurechtgekommen, aber ich habe es nicht besonders genossen, in einer Eigentumswohnung zu leben. So spät im letzten Jahr zog ich in eine Schwarz-Weiß-Wohnung. Diese Wohnungen (und Häuser), die in der Kolonialzeit von den Briten gebaut wurden, haben ihren Namen von den Farben, in denen sie gestrichen wurden. Das Schönste an ihnen ist, dass sie von hohen Bäumen und viel Platz umgeben sind, was in Singapur selten ist.

Eine Facette von Singapur, der man nicht entkommen kann, ist das Wetter. Es gibt zwei Arten: 'heiß und feucht' und 'heiß und feucht', an die man sich erst nach einer Weile gewöhnen kann. Obwohl ich in meiner Zeit viel heißes Wetter erlebt habe, kühlte es zumindest in Phoenix und Brisbane für ein paar Monate in einem Jahr ab, um als "Winter" bezeichnet zu werden. Ich habe festgestellt, dass ich mich anpasse und die Hitze erträglich wird. Wenn Sie sich jedoch nicht anpassen können, können Sie immer so viel Zeit wie möglich in die Klimatisierung investieren.

Ein weiterer positiver Aspekt von Singapur ist die Freundlichkeit der meisten Menschen, die Sie treffen. Ich habe viele gute Freunde gemacht, sowohl Einheimische als auch Ausländer, die meine Zeit hier am angenehmsten gemacht haben. Schließlich esse ich auch gerne die lokale Küche, die abwechslungsreich, immer lecker und oft sehr scharf ist. Chili zum Frühstück ist durchaus üblich!

Wenn Sie also überlegen, nach Singapur zu ziehen, können Sie es mir abnehmen - es ist definitiv ein heißer Ort!