Durch die Verbindung fragmentierter Lebensräume können sich vom Aussterben bedrohte Arten erholen

Ellen Damschen

Durch die Verbindung fragmentierter Lebensräume können sich vom Aussterben bedrohte Arten erholen

Von Erik StokstadSep. 26. 2019, 14:00 Uhr

Der Verlust des Lebensraums führt zu den meisten Aussterben. Wenn Bauernhöfe oder Straßen Wälder oder Felder in Fragmente schneiden, werden die isolierten Überlebenden mit größerer Wahrscheinlichkeit vernichtet. Eine neue Studie legt nahe, dass die Verbindung dieser Flächen mit Korridoren eines geeigneten Lebensraums dazu beitragen kann, Populationen und Arten zu retten, weit mehr als Wissenschaftler jemals gedacht haben.

Die Forscher konzentrierten sich auf die Langblattsavanne, ein Ökosystem, das früher im Südosten der USA existierte. Dieser Grünlandlebensraum beherbergt viele einzigartige Pflanzen, wie z. B. lodernde Sterne, und auch das häufigere Schmetterlings-Wolfsmilchkraut (oben) sowie den vom Aussterben bedrohten Rotkakadenspecht. Aber nur noch 3% des ursprünglichen Ökosystems sind übrig, und was übrig bleibt, existiert nur noch als kleine Fragmente.

Um die Auswirkungen von Lebensraumkorridoren zu untersuchen, erstellten die Wissenschaftler neue Savannenfragmente in einer großen Kiefernplantage in South Carolina und verbanden einige mit Lebensraumkorridoren. Jedes Jahr hat das Team die Anzahl der einheimischen Pflanzenarten ermittelt.

Und jedes Jahr, fanden sie, kamen neue Spezies in den Flecken an. Aber in den verbundenen Patches tauchten noch viele mehr auf; Die jährliche Besiedlungsrate war 5% höher als in nicht verbundenen Gebieten - ein überraschend großer Schub, berichten sie heute in Science. Viele Arten sind wahrscheinlich angekommen, nachdem ihre Samen durch Wind oder Tiere in die Felder transportiert wurden. Bluebirds zum Beispiel bevorzugen es, in den Grünlandflächen und -korridoren nach Futter zu suchen, als in den dichten Kiefernwäldern, sodass sie mehr Samen zwischen verbundenen Savannenfeldern transportieren.

Nach 18 Jahren - eine lange Zeit für ein ökologisches Experiment - wiesen die verbundenen Flächen im Durchschnitt 200 Pflanzenarten auf, 14% mehr als die nicht verbundenen Flächen. Die Dauer der Studie zeigt auch, dass die Vorteile der Verknüpfung von Lebensraumfragmenten weiter zunehmen.