Kanadische Eiskappe verbirgt supersalze Seen

Anja Rutishauser

Die kanadische Eiskappe verbirgt supersalze Seen

Von Sid PerkinsApr. 11, 2018, 14:00 Uhr

Mindestens zwei große, supersalze Seen liegen tief unter einer Eiskappe im äußersten Nordosten Kanadas, wie eine neue Radaruntersuchung zeigt. Die Umfrage zeichnete das bergige Terrain auf, das unter der Devon Ice Cap (Bild) liegt, einer gefrorenen Masse von fast der Größe von Connecticut. An einigen Stellen sahen die Forscher jedoch auch starke, spiegelnde Reflexionen.

Das Radar prallte anscheinend hunderte Meter unter der Oberfläche von subglazialen Seen ab, von denen einer etwa 5 Quadratkilometer und der andere etwas mehr als 8 Quadratkilometer abdeckte, berichten die Forscher heute in Science Advances.

Wie bleibt das Wasser bei Temperaturen von ca. 14 ° C und ca. 15 ° C, die deutlich unter dem Gefrierpunkt liegen, flüssig? Die Forscher sprechen von einem Zufall in der Geologie: Die Seen scheinen auf dicken Salzvorkommen zu liegen, die vor Hunderten von Millionen von Jahren niedergelegt wurden und wie Streusalz wirken, um das Wasser flüssig zu halten. Das Wasser muss mindestens vier- bis fünfmal so salzig sein wie der Ozean, schätzen die Forscher. Das ist nicht zu salzig, um mikrobielles Leben zu beherbergen, wie ein ähnlich salziger subglazialer See in der Antarktis beweist. Aber wenn diese kanadischen Seen ein Ökosystem beherbergen, wurde es wahrscheinlich seit Beginn der letzten Eiszeit vor etwa 120.000 Jahren isoliert.