Der verblüffende Funkstoß geht auf eine 3,6 Milliarden Lichtjahre entfernte Galaxie zurück

CSIRO

Der verblüffende Funkstoß geht auf eine 3, 6 Milliarden Lichtjahre entfernte Galaxie zurück

Von Daniel CleryJun. 27. 2019, 14:00 Uhr

Schnelle Radiobursts (FRBs) - intensive Strahlen von Radiowellen aus fernen Galaxien - haben die Astronomen ratlos gemacht, seit sie vor einem Dutzend Jahren zum ersten Mal entdeckt wurden. Die Ausbrüche sind so kurz, dass es normalerweise unmöglich ist, ihren Ursprung oder ihre Ursache zu bestimmen, sei es eine Supernova, ein Neutronenstern oder etwas noch Exotischeres.

Bisher sind fast alle 85 entdeckten FRBs einmalige Ereignisse. Es wurde jedoch beobachtet, dass sich ein Paar wiederholte, sodass Astronomen genau feststellen konnten, wo mindestens einer von ihnen herkam.

Jetzt haben Forscher einen zweiten FRB lokalisiert, diesmal einen Nicht-Repeater. Das Team verwendete eine Reihe von 36 Radiogerichten, die so genannte Australian Square Kilometer Array (SKA) Pathfinder (oben), ein Vorläuferinstrument der geplanten SKA in Westaustralien. Da das FRB-Signal zu geringfügig unterschiedlichen Zeiten in jeder Schüssel des weit auseinander liegenden Arrays eintraf, konnte das Team die Verzögerungen in Bruchteilen einer Milliardstel Sekunde analysieren, um die Quelle am Himmel zu lokalisieren.

Mithilfe von Nachbeobachtungen mit einigen der größten optischen Teleskope der Welt identifizierten die Astronomen den Ausbruch FRB 180924, der aus einer mittelgroßen Galaxie stammt, die 3, 6 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt ist, wie sie heute in Science berichtet. Dies ist jedoch ein Rätsel für Theoretiker: Der zuvor lokalisierte FRB stammte aus einer bestimmten Art von Zwerggalaxie, die einen der wenigen Hinweise darauf lieferte, was FRB verursachen könnte. Wenn der neue Fund aus einer ganz anderen Galaxie stammt, deutet das darauf hin, dass Repeater und Einmaleffekte unterschiedliche Ursachen haben? Nur mehr Erkennungen und Lokalisierungen werden diese Frage beantworten - vielleicht mit neuen, speziell gebauten Teleskopen, die sich der Jagd anschließen.