Die australische Antarktis-Forschungsabteilung steht vor Kürzungen

Stellen Sie sich die McDonald's Australia Antarctic Expedition vor oder vielleicht den Start von Australiens neuem Forschungsschiff, der Microsoft Australis . Diese Szenarien sind keine völlige Fantasie. Regierungsbeamte erklärten diese Woche den Mitarbeitern der australischen Antarktis-Division (AAD), der führenden Polarforschungsagentur des Landes, dass geplante Finanzierungskürzungen bedeuten, dass die Division nach "alternativen Finanzierungsmodellen" für die Forschung, einschließlich philanthropischer Spenden und kommerzieller Sponsoren, suchen wird.

Gordon de Brouwer, Sekretär des Umweltministeriums des Bundes, das die AAD überwacht, teilte Wissenschaftlern und Mitarbeitern am 8. April mit, dass die Abteilung in der Nähe von Hobart, Tasmanien, ebenfalls mit einer nicht näher festgelegten Anzahl von „freiwilligen“ Arbeitsplatzverlusten konfrontiert ist. Laut der amtierenden Regionalsekretärin der Gemeinschaft und des öffentlichen Sektors, Jessica Munday, hat die AAD in den letzten Monaten bereits 30 Mitarbeiter verloren, die restlichen 300 Mitarbeiter sind überfordert. "Weitere Kürzungen könnten sich also auf die Arbeitsbelastung und die Forschungskapazitäten auswirken", sagte sie gegenüber Fairfax Media.

Die Nachricht folgt auf eine Warnung der australischen Akademie der Wissenschaften Ende letzten Monats, dass die strategische Position des Landes in der Antarktis gefährdet ist, weil die wissenschaftlichen Anstrengungen dort nachlassen. Sieben Länder haben im Rahmen des Antarktisvertrags von 1961 Gebietsansprüche gegen die Antarktis geltend gemacht, und Australiens Anspruch von 43% des Kontinents ist der größte. Solche Behauptungen haben jedoch wenig praktische Wirkung im Rahmen des Vertrags, der territoriale Ansprüche nicht anerkennt, bestreitet oder begründet und ein Zugangssystem zu dem Kontinent schafft, der von den 50 Staaten regiert wird, die den Vertrag unterzeichnet haben.

Laut Will Howard, stellvertretender Vorsitzender des Nationalen Komitees für Antarktisforschung der Akademie, könnten die Bemühungen der AAD, verlorene staatliche Mittel durch private Spenden auszugleichen, schwierig sein. Dies liegt zum Teil daran, dass internationale Abkommen wie das Madrider Protokoll kommerzielle Aktivitäten wie die Gewinnung von Bodenschätzen in der Antarktis ausschließen. "Die Regierungen müssen also wirklich die führende Rolle bei der Finanzierung übernehmen", sagt er.

Diese Woche wurde den Mitarbeitern von Parks Australia auch mitgeteilt, dass die Organisation mit Budget- und Personalkürzungen konfrontiert ist. Die Organisation, die vom Bundesumweltministerium verwaltet wird, überwacht die sechs australischen Nationalparks, darunter Uluru - auch als Ayers Rock bekannt - und Kakadu sowie das nationale Meeresschutzgebietsnetzwerk.

Der finanzielle Engpass entsteht, da das Budget des Umweltministeriums innerhalb von 4 Jahren von 460 Mio. AU $ auf 361 Mio. AU $ gekürzt wird. Die Abteilung wird in diesem Zeitraum insgesamt 670 Stellen abbauen, was etwa einem Viertel der Belegschaft entspricht.

Der Schritt spiegelt die geringe Priorität wider, die Australiens konservative Regierung dem Umweltschutz und der Wissenschaft beimisst. Unmittelbar nach seiner Wahl im September 2013 schloss es die unabhängige Klimakommission und entwarf Gesetze zur Abschaffung einer zweiten Regierungsbehörde, der Climate Change Authority. Die Regierung hat es versäumt, einen Wissenschaftsminister zu ernennen - das erste Mal, dass eine australische Regierung keinen Wissenschaftsminister mehr hatte, seit das Wissenschaftsportfolio 1931 erstellt wurde.

Vor kurzem löste die Regierung unter der Leitung von Premierminister Tony Abbott eine öffentliche Debatte über Pläne zum Bau des möglicherweise größten Kohlehafens der Welt neben dem Great Barrier Reef, einem UNESCO-Weltkulturerbe, und zur Beseitigung von 74.000 Hektar Wald aus von Tasmaniens Weltkulturerbe.