Sprechen wir genug?

In meinem Artikel vom März 2004 "Die Rolle der akademischen Abteilungen in Fragen der Vielfalt" wies ich darauf hin, was ich für ein Problem bei der Verwirklichung der Vielfalt an unseren Universitäten halte. Es ist die obere Verwaltung, die vorgibt, die Notwendigkeit der Vielfalt zu vertreten, aber es sind die Abteilungen, die die Einstellung vornehmen und den Unterricht an einer Universität durchführen. Wenn Minderheiten Karrieren in Naturwissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Mathematik (SEM) anstreben sollen, müssen sie in denselben Abteilungen ausgebildet und integriert werden.

Universitäten haben möglicherweise Kontaktkomponenten in Verwaltungseinheiten, die dazu dienen, die Präsenz der Minderheiten an der Universität zu erhöhen. Letztendlich kommen diese Minderheitenstudenten jedoch an die Universität und belegen Kurse in Fachbereichen . Wir möchten, dass Minderheitenstudenten in den SEM-Abteilungen die Hauptfächer wählen, und wir hoffen, dass sie in den SEM-Abteilungen Karriere machen. Dieser Übergang zu SEM-Fachleuten wird ohne die aktive Teilnahme und Unterstützung der SEM-Abteilungen nicht möglich sein.

Die Schritte zur Lösung eines akademischen Problems

Wie erreichen wir Vielfalt in unseren SEM-Abteilungen? Wenn dies ein einfaches Problem wäre, würden wir diese Diskussion heute nicht führen. Es scheint ein schwieriges Problem zu sein, aber Wissenschaftler sind es gewohnt, mit schwierigen Problemen umzugehen. Es ist unser Brot und Butter. Wenn wir uns ansehen, wie Akademiker Probleme angehen, können wir vielleicht einen Einblick erhalten, warum wir die Diversitätsproblematik so wenig beeinflusst haben. Die folgenden fünf Schritte geben Aufschluss darüber, wie Akademiker ein Forschungsproblem angehen.

Schritt 1: Eine Idee trifft auf mein Gehirn, die meine Aufmerksamkeit erregt. Dies kann durch ein Gespräch, durch das Lesen eines Artikels in meinem Fachgebiet oder einfach als Ergebnis der fruchtbaren Überlegungen eines neugierigen Geistes geschehen, der sich bemüht, das Thema besser zu verstehen.

Schritt 2: Ist das Problem lösbar? Ist es interessant genug für mich, intellektuelle Energie in den Versuch zu investieren, es zu lösen? Kann ich dieses Problem mit den vorhandenen Ressourcen und dem Wissen und der Einsicht, die ich über das Thema habe, lösen?

Schritt 3: Sobald ich mich entschieden habe, das Problem anzugreifen (und Angriff ist hier das maßgebliche Wort), beginne ich, Informationen zu sammeln, nach Daten zu suchen, Hintergrundmaterial zu lesen und eine Strategie zu entwickeln, um es zu lösen. Irgendwann kommt es zu einer Phase intensiver Konzentration, in der ich versuche, diese verschiedenen Ressourcen zusammenzuführen, um das Problem zu lösen.

Schritt 4: Eine Reihe von Experimenten ist geplant, die das Problem beleuchten. Die Ergebnisse dieser Experimente leiten uns zu einer Lösung oder Neuformulierung des Problems.

Schritt 5: Es wird eine Lösung gefunden oder das Problem wird möglicherweise aufgegeben. In beiden Fällen wurde die Einsicht geschärft und Wissen generiert. Der gesamte Prozess generiert mehr Ideen und könnte zu weiteren Forschungen führen.

Die Anwendung der obigen Schritte auf das Problem der zunehmenden Vielfalt führt uns zur richtigen Analyse für die Implementierung. Der erste Schritt ist der kritischste, aber wenn er nicht eintritt, werden die gewaltigen intellektuellen Maschinen (Schritt 2) und die Ressourcen der Abteilung (Schritt 3) nicht ins Spiel gebracht, um dieses Problem anzugehen, ganz zu schweigen von der Möglichkeit experimentelle Programme (Schritt 4), die verwendet werden könnten.

Die traurige Realität ist jedoch, dass Schritt 1 nicht stattfindet. Wo sind die reichhaltigen Gespräche zu diesem Problem, die normalerweise den ersten Schritt darstellen? In SEM-Abteilungen gibt es keine Kurse, die sich mit Diversitätsfragen befassen. Normalerweise kommt Vielfalt in der täglichen Arbeit einer Abteilung nicht zum Tragen. Da es in einer Abteilung fast keine Fakultätsmitglieder von Minderheiten gibt, wird dieses Problem weiter ignoriert. Fast keiner der vielen Kolloquiensprecher, die die Abteilung besuchen, hat die Vielfalt im Fokus. Auf nationalen Konferenzen finden Sondersitzungen zum Thema Diversity statt, an denen jedoch die Mitglieder der SEM-Fakultäten häufig schlecht teilnehmen.

Verpasste Möglichkeiten

Die Universität ist reich an Möglichkeiten, Gespräche über Interessensgebiete für die Fakultätsmitglieder zu führen. Wird genügend Interesse für ein bestimmtes Fachgebiet geweckt, werden Kurse entwickelt und unterrichtet, um den Studenten neue Ideen vorzustellen. In der Zwischenzeit bietet der Lehrprozess den Fakultätsmitgliedern zahlreiche Möglichkeiten, sich mit ihren Fachgebieten auseinanderzusetzen, tiefer zu forschen, ein Verständnis dafür zu erlangen und Zusammenhänge mit anderen Forschungsgebieten zu entdecken.

Die Ausbildung von Doktoranden ist ebenfalls ein wesentlicher Bestandteil des akademischen Unternehmens, und der gesamte Prozess ist reich an Fachgesprächen. Es ist so wichtig, dass ein Fakultätsmitglied (der Diplomarbeitsberater) einem Studenten zugewiesen wird, damit es zu Einzelgesprächen kommt. Doktoranden besitzen selbst eine Fülle von Kenntnissen. Den meisten Fakultätsmitgliedern ist klar, dass Lernen eine "Einbahnstraße" ist und dass Doktoranden einen Beitrag zur Ideenfindung leisten können.

Zur weiteren Unterstützung des Forschungsunternehmens finden wöchentlich Fachkolloquien statt, bei denen die Besucher neue Forschungsergebnisse vorstellen. Nationale und internationale Konferenzen setzen diese Gespräche über die Grenzen der Universitäten hinaus fort und ermöglichen Gespräche in verschiedenen Sprachen, im wahrsten Sinne des Wortes und im übertragenen Sinne.

Alle diese Gespräche werden weiterhin von Landes- und Bundesregierungen unterstützt. Ausbildungsstipendien, Forschungsstipendien sowie Reise- und Konferenzstipendien sind Teil der Mechanismen, die es ermöglichen, in intensiven Gesprächen die Grenzen des Wissens weiter zu verschieben. Diese Unterstützung ermöglicht auch unabhängigen Ermittlern, ihren Ideen freien Lauf zu lassen. Bei all dieser Unterstützung und Infrastruktur ist es kein Wunder, dass unsere Universitäten für ihre Forschungsergebnisse berühmt geworden sind.

Abschließende Gedanken

Administratoren müssen einen Weg finden, um Gespräche über Vielfalt zu beginnen, die dazu dienen, die Fakultät in dieses wichtige Thema einzubeziehen. Die Unterrepräsentation von Minderheiten in den Reihen der Studenten, Absolventen und Fakultäten zeigt deutlich, dass die Fakultäten im ganzen Land die Bedeutung der Vielfalt nicht berücksichtigt haben. Wenn die Fakultät nicht den ersten Schritt unternimmt, um das Problem der Vielfalt als ein Problem zu erkennen, das sie beschäftigt, welche Maßnahmen werden sie ergreifen, um das Problem anzugehen?

Zu oft erwarten wir, dass dieses Handeln auf Altruismus beruht, und wir können die Ergebnisse dieser Erwartung anhand der vorhandenen Unterrepräsentation erkennen. Es gibt einfach zu viele Belastungen für eine Abteilung und ihre Fakultätsmitglieder. Die Ressourcen sind begrenzt und die Spieler verhalten sich so, dass ihr Überleben am besten gesichert ist. Administratoren sollten das Überleben einer Abteilung mit dem Erreichen der Diversitätsziele einer Universität verknüpfen.

Um diesen ersten Schritt zu erreichen, sollten Abteilungsleiter und Hochschuldekane ihren Kolloquiumsleitern empfehlen, dass ein Redner zu Fragen der Vielfalt Teil der regulären Kolloquiumsreihe ist. Es gibt viele Beispiele für angesehene Wissenschaftler, denen es gelungen ist, die Vielfalt in ihren eigenen Abteilungen zu steigern. Die Universitäten könnten aus ihren Bemühungen lernen und die Erfolge modifizieren, um die lokale Situation anzugehen.

Es ist offensichtlich, dass das Überleben einer akademischen Abteilung nichts mit dem Erreichen von Diversität zu tun hat, und es ist an der Zeit, dass die Administratoren das Überleben einer Abteilung mit dem erklärten Ziel der Universität in Verbindung bringen - Diversität im Universitätssystem zu erreichen.

William Yslas Vélez ist Professor für Mathematik und Universitätsprofessor an der Universität von Arizona in Tucson. Seine Kolumne für Administratoren und Fakultätsmitglieder "Vorschläge für die Erreichung von Vielfalt in der Wissenschaft" erscheint alle zwei Monate auf MiSciNet. Er ist erreichbar unter